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Utilizar una mezcladora en ensayo

Utilizar una mezcladora en ensayo

Antes de tocar en estadios, donde sin duda contratarás los servicios de un técnico de sonido experimentado, necesitas ensayar. Mientras ensayes, también lo necesitas hacer en buenas condiciones : que todo el mundo se pueda escuchar y escuchar a los otros. Esto significa controlar los niveles de sonido y utilizar correctamente tu sistema de sonido. Y la mayoría del tiempo esto significa entender y utilizar una mezcladora...

Introduccion


Aunque la configuración “Garage”, con todo conectado a saco a los amplificadores de guitarra (incluso los micrófonos y los teclados), haya ayudado a muchos músicos a progresar y pasar de amateurs a amateurs experimentados, hasta profesionales, es relativamente fácil ensayar de forma más conveniente y más coherente con los estándares profesionales. Fuese una buena idea que dejaras el método “bricolaje” lo más pronto, lo que, aunque te permita montar tu configuración relativamente rápido sin tener que llevar un equipo PA pesado, no será suficiente en muchas situaciones y no corresponderá con el mundo real de los técnicos de sonido y de conciertos en vivo en salas más grandes. Muchas veces las salas de ensayo tienen un equipo que permite practicar de manera más profesional sin dañar tu oído. Con un presupuesto razonable, también es posible realizarlo “en casa”...


¿Cuántas entradas necesito?


Nuestra banda “ejemplo”. hay tres cantantes, un saxófono alto, bateria electrónica, teclados, y el módulo de sonido que va a la mezcladora. 4 micrófonos, y 5 entradas de fuentes electrónicas. Sólo se ven las entradas.

Fig1 : Nuestra banda “ejemplo”. hay tres cantantes, un saxófono alto, batería electrónica, teclados, y el módulo de sonido que va a la mezcladora. 4 micrófonos, y 5 entradas de fuentes electrónicas. Sólo se ven las entradas.

La primera pregunta que te debes hacer es sí todo estará mandado al sistema de sonido, lo que es normalmente el caso en un concierto real, o sí sólo algunas fuentes estarán amplificadas por el sistema de sonido. En la mayoría de los casos, debido a la falta de equipo, se elige la segunda opción, a precio de una verdadera prueba de sonido, para prepararse para un concierto... Entonces intentas sacar lo mejor de lo que tienes, según las situaciones. Los cantantes, por supuesto, serán los primeros en la lista de amplificación, tanto como los teclados y/o instrumentos de viento en la banda. Digamos que las guitarras y baterías no usarán el sistema de sonido. Fig.1 muestra una banda con : 2 guitarristas-cantantes, otro cantante, un bajista, un tecladista que utiliza dos instrumentos, un saxofonista y un baterista que utiliza una batería electrónica. Necesitarán una mezcladora con, por lo menos, ocho canales, suponiendo que los teclados tengan una conexión mono... Cuando viene el momento de elegir una mezcladora, deberías selecciona una con, por lo menos, un tercio de canales “más” que los que usarás finalmente. En este caso, una mezcladora de doce canales sería un mínimo razonable y dieciséis canales una inversión cómoda en el futuro. Une tiende a pensar que sobreestima este tipo de equipo... pero las cosas pueden ser muy limitadas cuando más músicos se junten a la banda o si quieras conectar toda la banda (incluso los amplificadores de guitarra/bajo) a la mezcladora, como lo hicieras en una sala grande.


¿Cuántas salidas?


La opción entre mezcladoras de 16 entradas es bastante amplia y no será complicado encontrar la que te conviene. Sin embargo, también necesitas decidir cuantas salidas vas a necesitar. Un par de salidas estéreo es el mínimo, por supuesto. Pero el cantante apreciará probablemente un monitor, igual para el baterista, cuya batería electrónica no producirá mucho sonido acústico sin amplificación. Al tecladista también le gustará uno porque probablemente no quiere sobrecargarse con un amplificador de teclado sólo para poder escucharse mejor. Sí eventualmente quieres añadir algunos efectos a las voces, fuese una buena idea que la consola tenga una salida auxiliar, post-fader. En resumen : una salida estéreo principal, por lo menos dos monitores independientes, idealmente tres, una salida auxiliar, pre-fader, y una salida auxiliar post-fader. Son entonces 6 salidas que controlará la mezcladora. Para ilustrar estos ejemplos vamos a utilizar una Yamaha MG166CX. Esta pequeña mezcladora analógica tiene 8 canales mono, seis de ellos tienen un pequeño compresor en la entrada “mic”, y cuatro pares de entradas estéreo, dos de ellos equipados con una entrada XLR para “mics” y dos con entradas RCA. Hay una alimentación phantom global intercambiable para cualquier micrófono de condensador o cajas directas (DI). En fin, la MG166CX también integra efectos digitales con reverberación, chorus, flanger y delay. En la gama media de un presupuesto medio, que se puede montar en rack y particularmente ligera para transportar, es una de las mezcladoras ideales.

 

¿Dónde se conecta?

 

Una mirada a la sección de conexión de la Yamaha. Nota las entradas “mic” XLR y “line” jack, y en los canales 1 a 8, jacks de insert para conectar efectos dinámicos.

Fig2 : Una mirada a la sección de conexión de la Yamaha. Nota las entradas “mic” XLR y “line” jack, y en los canales 1 a 8, jacks de insert para conectar efectos dinámicos.

Vamos a mirar más de cerca las conexiones de tu equipo. Los micrófonos se conectarán, por supuesto, a la entradas XLR de los canales. Para fuentes “line”, usa las entradas “Jack” asimétricas (Fig.2). Nota que las entradas de inserts en los canales 1 a 8 permiten utilizar un efecto dinámico externo (compresor, limitador, noise-gate...). Los canales 9/10 y el resto son estéreo (Fig.3). Entonces conectarás la salida de la batería electrónica a una de estas, y, por qué no, las salidas del teclado. Sin embargo, Yamaha también ha previsto la posibilidad o la necesidad de conectar un micrófono XLR adicional. En este caso, los canales “estéreo” se convierten en “mono”. La Yamaha MG166 no es una mezcladora de 16 canales “real” pero... una consola con 12 canales mic + 4 canales de nivel de línea. Tienes que tomarlo en cuenta cuando la elijas.


Entradas estéreo. Los canales 9/10 y 11/12 sirven para conectar el equipo estéreo, o usar un micrófono XLR (sólo en 9 y 11). Los canales 13/14 y 15/16, también estéreo, no tienen entrada XLR, pero las entradas jack está acopladas con entradas RCA. Nota también el “2 track in” que permite conectar una fuente adicional directamente al bus de mezcla pero sin ninguna configuración.

Fig3 : Entradas estéreo. Los canales 9/10 y 11/12 sirven para conectar el equipo estéreo, o usar un micrófono XLR (sólo en 9 y 11). Los canales 13/14 y 15/16, también estéreo, no tienen entrada XLR, pero las entradas jack está acopladas con entradas RCA. Nota también el “2 track in” que permite conectar una fuente adicional directamente al bus de mezcla pero sin ninguna configuración.  Fig4 : Conexión del equipo (entradas). Las fuentes “instrumento” están todas conectadas aquí (vía jack) a las entradas de línea.

No hay un orden particular para cablear los canales en la mezcladora porque se pueden intercambiar. Pero en condiciones live, a veces es convencional encontrar de la izquierda a la derecha, la batería, el bajo, la guitarra, luego todos los otros instrumentos según su ubicación en el escenario, para facilitar el trabajo del técnico que puede saber donde se encuentran los instrumentos. En ensayo, por supuesto no tiene ningún sentido. En tu caso, todos los canales no son idénticos. Es probablemente más juicioso guardar los canales con compresores para los cantantes y también la batería, vía “line” o XLR (Fig.4). En este caso necesitarás dos cajas DI cuya función es balancear la señal, adaptar la impedancia, y ajustar los niveles (Fig.5), como lo hicimos, al final del ejemplo, para las salidas del teclado. En el caso de una sala de ensayo, donde los cables y la longitud de los cables son a menudo limitados, el uso de una DI no es necesario y hasta se puede considerar de lujo. Sin embargo, en caso de problemas de zumbido, esta pequeña “caja mágica” probablemente resolverá el problema...


Conexión del equipo (entradas). Las fuentes “instrumento” están todas conectadas aqui (via jack) a las entradas de linea.

Fig4 : Conexión del equipo (entradas). Las fuentes “instrumento” están todas conectadas aquí (vía jack) a las entradas de línea.


Una caja directa (DI) es una pequeña caja que se utiliza para adaptar un nivel de linea no balanceado de alta impedancia a un nivel de micro balanceado de baja impedancia. De un punto de vista “práctico” puro, una DI adapta una salida jack (nivel de linea) de un instrumento a una entrada XLR (nivel micro) de la mezcladora. Su utilización en concierto es esencial para limitar los riesgos de perturbaciones de la señal debidos a la gran longitud de los cables. En ensayo, se puede considerar de lujo...

Fig5 : Una caja directa (DI) es una pequeña caja que se utiliza para adaptar un nivel de línea no balanceado de alta impedancia a un nivel de micro balanceado de baja impedancia. De un punto de vista “práctico” puro, una DI adapta una salida jack (nivel de línea) de un instrumento a una entrada XLR (nivel micro) de la mezcladora. Su utilización en concierto es esencial para limitar los riesgos de perturbaciones de la señal debidos a la gran longitud de los cables. En ensayo, se puede considerar de lujo...



Los Monitores


Extracto del diagrama de Bloque y Nivel. Dos auxiliares son accesibles directamente (el tercero está asignado a los efectos integrados). El primer es pre-fader, el segundo se puede cambiar pre o post.

Fig6 : Extracto del diagrama de Bloque y Nivel. Dos auxiliares son accesibles directamente (el tercero está asignado a los efectos integrados). El primer es pre-fader, el segundo se puede cambiar pre o post.


El switch pre/post para el auxiliar se debe cambiar a “pre” para usar con los monitores.

Fig8 : El switch pre/post para el auxiliar se debe cambiar a “pre” para usar con los monitores.


El número de salidas necesario en nuestro ejemplo es cinco o seis, como mencionado arriba : dos salidas estéreo, y tres circuitos para los monitores. Hay un inconveniente... la mezcladora sólo tiene dos auxiliares (Fig.6). Del otro lado tiene multi-efectos integrados. El primer auxiliar es sistemáticamente pre-fader, y el segundo se puede cambiar pre o post. Así que debemos configurarlo en pre-fader. Porque necesitamos tres monitores, fuese sensato combinar dos de ellos. La cosa más sensible es agrupar el teclado y la batería y conservar el monitor aislado (Fig.7). Las salidas estéreo de la mezcladora son dobladas, XLR o Jack. Debido a las distancias probablemente cortas en una sala de ensayo, entre la mezcladora y el amplificador, el cableado se puede hacer fácilmente con jacks. Para los monitores, conecta las dos entradas al amplificador (o cada altavoz amplificado) a “Aux Send” 1 y 2, y no olvides cambiar Aux 2 a pre-fader (Fig.8). Si es absolutamente necesario separar los monitores del teclado y de la batería, existe una solución alternativa, menos “pro” pero práctica : puedes usar una salida en grupo (group out) para los monitores de la batería después de asignar los canales al bus “Group 1” por ejemplo (Fig.9). No será posible, en este caso, mezclar los niveles de las pistas de este grupo y lo que está “mandado” a las salidas principales de forma distinta. Última solución : cuando todos los grupos ya están utilizados o cuando la mezcladora no tiene ninguno, la “mezcla” es la misma que lo que se manda a la mezcla principal...



Los monitores del teclado y de la bateria se juntan en el mismo canal, y el monitor vocal está aislado.

Fig7 : Los monitores del teclado y de la bateria se juntan en el mismo canal, y el monitor vocal está aislado.


Puedes, con ciertos limites, usar las salidas en grupo como salidas de monitores. Necesitas asignar el canal al grupo con el switch apropiado. El nivel de salida de los monitores se debe ajustar con el fader de group out. Fig10b Conexiones de salida. Se hacen aqui via jack. Nota el mando del tercer monitor que viene de un grupo.

Fig9 : Puedes, con ciertos límites, usar las salidas en grupo como salidas de monitores. Necesitas asignar el canal al grupo con el switch apropiado. El nivel de salida de los monitores se debe ajustar con el fader de group out.

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Fig10a : Conexiones de salida. Se hacen aquí vía jack. Nota el mando del tercer monitor que viene de un grupo.



Los efectos



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Fig11 : Los multi-efectos integrados a la mezcladora. El gran potenciómetro permite seleccionar el efecto mientras el pequeño botón blanco abajo ajusta los parámetros del efecto. Nota que puedes asignar el efecto a los auxiliares : los cantantes apreciarán escucharlo en su monitor...

La MG166CX tiene una sección de multi-efectos, con 16 presets que corresponden con las necesidades básicas (Fig.11). Aparece abajo de la mezcladora como un canal adicional llamado Effect Return. La parte baja se parece a una franja de canal normal con un fader y switchs y en la parte alta está la configuración de los parámetros. Hay 8 programas de reverberación que se pueden aplicar a las fuentes conectadas a la mezcladora. Las voces de los tres cantantes, por supuesto, aprovecharán este proceso. Cada canal tiene un mando hacia el efecto colocado debajo del auxiliar y se identifica con un dial blanco (Fig.12). La configuración de este botón especificará la cantidad de señal mandada al efecto que también recibe la suma de todos los “sends” de cada canal. El fader mezclará el efecto (después de procesar todas las pistas asignadas a ello) a la salida principal. Es práctico para la reverberación, porque puedes procesar las voces de forma global, lo que nivelará el sonido, pero puede ser peligroso cuando quieras utilizar un flanger, un auto-wah o una distorsión que se reserva más a un sólo instrumento... También se debe notar que la reverberación se puede mandar a los monitores, gracias a los mandos aux 1 y 2 en el canal de efectos. A los cantantes les gustará, porque se escucharán con la reverberación, lo que, por supuesto (en la mayoría de los casos), hará sonar sus voces mejor...
El uso de un compresor (Fig.13) también será precioso para las voces. Este compresor no representa una compresión de muy alta calidad, pero puede servir para enseñarte el uso  los efectos de una compresión. El ratio de compresión es fijo, y el único dial afecta el gain y el threshold. Necesitarás hacer varias pruebas según el estilo de la banda : los niveles no serán los mismos para una música lounge como para trash metal... También fuese interesante aplicarla a la batería electrónica, lo que explica por qué la conectamos a los canales 1 y 2. A propósito, no olvides hacer un pan extremo a la derecha y a la izquierda para tener una buena imagen estéreo.

El compresor. Fuese dificil encontrar uno más básico. Un sólo potenciómetro para los canales 1 a 6. El dial ajusta el ratio de compresión mientras el gain de salida se ajusta automáticamente. Y nada más.

Fig13 : El compresor. Fuese difícil encontrar uno más básico. Un sólo potenciómetro para los canales 1 a 6. El dial ajusta el ratio de compresión mientras el gain de salida se ajusta automáticamente. Y nada más.


Cada canal tiene un potenciómetro de nivel de efecto (debajo de los auxiliares) que determina el nivel de señal que está mandado a los multi-efectos de la mezcladora.

Fig12 : Cada canal tiene un potenciómetro de nivel de efecto (debajo de los auxiliares) que determina el nivel de señal que está mandado a los multi-efectos de la mezcladora.




El ecualizador de tres bandas en la mezcladora. El MID es semi-paramétrico (frecuencia y gain) y permite ajustar el sonido de las voces eficazmente.

Fig14 : El ecualizador de tres bandas en la mezcladora. El MID es semi-paramétrico (frecuencia y gain) y permite ajustar el sonido de las voces eficazmente.

Los canales “mono” tienen un ecualizador de tres bandas, con un medio semi-paramétrico (Fig.14). Puede ser interesante para aumentar el tono de los cantantes y refinar el sonido del saxófono. Pero cuidado, estamos hablando de corrección, no de ecualización. Significa que su uso se debe limitar a la compensación y la corrección de un micrófono malo y/o de la sala, ¡no de un cantante malo! En general, para la voz, tenderás a reducir un poco lo medios bajos.

Trucos y Consejos


Hemos descrito una situación “normal” para una mezcladora. Pero... un ensayo puede requerir algunas necesidades adicionales. Primera posibilidad, la llegada súbita de nuevos músicos : por supuesto conectarás los nuevos instrumentos a las entradas “line” del canal 13 y otros canales libres. Si no queda ningún canal libre, dos entradas de línea escondidas adicionales están disponibles : un retorno estéreo, mandado a la mezcla o a ambos auxiliares, que no tienen configuración, y el “2 tracks in” (Fig.15) mandado a la mezcla vía conectores RCA, que puede conectar un nivel de línea estéreo. Por ejemplo, puedes conectar un material de DJ o un instrumento estéreo con adaptadores jack/RCA.


El parámetro “2 tracks in” permite conectar, via RCA, un reproductor de CD o cualquier otra fuente de linea.

Fig15 : El parámetro “2 tracks in” permite conectar, vía RCA, un reproductor de CD o cualquier otra fuente de línea.

¿Ahora el ensayo ha sido un éxito y lo quieres grabar la próxima vez? Sí, en este caso, la mezcladora tiene conexiones Record Out, no hay problema. Puedes grabar la mezcla principal en estéreo conectando, vía los conectores RCA, un Mini-Disc, una grabadora de CD o directamente a la tarjeta de sonido de un ordenador. A propósito, si has optado por la 166-USB, puedes conectar la mezcladora directamente a uno de los puertos USB de tu ordenador y grabar tu mezcla directamente en Cubase 4 (incluido con la mezcladora). Eso, por supuesto, requiere que instales un par de micrófonos adicionales, para captar globalmente todos los instrumentos que no están conectados a la mezcladora - las guitarras y el bajo, en nuestro ejemplo - o que grabes cada uno por separado. Fuese mejor, en este caso, utilizar una caja de DI en el bajo insertada directamente entre el instrumento y el amplificador de un lado, y la consola de otro, en vez de usar un micrófono. Advertencia, tendrás que bajar el volumen global al mínimo necesario para asegurar que los micrófonos no repiquen el sonido.

Fig16 : La asignación del canal. La ruta se hace tanto a un canal par (derecho) o impar (izquierdo). Con un pan completo de un lado a otro puedes elegir de mandar la señal a sólo uno de los dos.

OK, pero... la interfaz audio del ordenador tiene ocho entradas y quieres grabarlo todo al mismo tiempo. Fuese una pena no aprovecharlo y usar también el compresor y el ecualizador de la mezcladora... Hay un truco que probablemente hará temblar los “pros”, pero en ensayo... a veces haces lo que puedes. Si aceptas, en este caso, reducir el monitoreo a un sólo monitor y no usar los efectos que se pueden añadir con tu ordenador, tienes exactamente ocho salidas. Los cuatro grupos se pueden seleccionar por separado a través de switchs (Fig.16) y puedes, con el pan, elegir “mandar” la señal a una salida individual. Las salidas principales se comportarán exactamente de la misma manera, lo que te permite tener dos más. Puedes, en la mezcladora, utilizar el bus de los efectos : conectando un jack en “Effect” (Fig.10), bypasa los multi-efectos internos y puedes usar esta salida para mandar la señal. Será un mando post-fader, pero ¡“haces lo que puedes”! Es una salida más... Luego usa los dos mandos pre-fader para tener tus ocho salidas. Todas son totalmente autónomas y permitirán grabar ocho pistas simultáneamente. Es casi... tan fácil como utilizar una mezcladora con una interfaz FireWire (pero no totalmente)... y es otra historia...

Aun si los requisitos técnicos no son tan exigentes en ensayo como en concierto (a menos que te prepares para la gira del siglo), también es importante que todo vaya bien, sin problema mayor que afecte la calidad de tu música y que proteja el oído de todo el mundo. Un buen ensayo no es necesariamente cuando tocas tan alto como posible. Fuese juicioso preparar un poco antes para evitar perder tiempo luego. No es tan importante cuando ensayas en casa porque tienes tiempo, pero en estudio de ensayo, tiempo es oro y en general hay gente que espera después para tocar en la misma sala. Así que planea por adelantado como vas a utilizar tu equipo, aun si no haces las cosas de forma tan convencional : no esperes hasta el último segundo para conocer tu material.





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