Universal Audio UAD-2 Duo
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Universal Audio UAD-2 Duo

UAD-2 Duo, Módulo/Tarjeta DSP from Universal Audio in the UAD-2 PCIe series.

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Prueba del Universal Audio UAD-2

Arma de DSPs Masivos

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Universal Audio sigue su carrera de armamentos contra otros fabricantes de tarjetas DSP, como TC Electronic (PowerCore) y SSL (Duende), y lanza UAD-2, con tres modelos disponibles que hacen parecer pequeña la potencia de su versión original. Hemos probado la tarjeta más potente del lote : la UAD-2 Quad.


01uad2_quad_hq_350En el mundo de la informática, los procesadores multicores y el multithreading están explotando. Los fabricantes han entendido que el futuro de nuestros queridos microprocesadores no será en el aumento de sus frecuencias como siempre ha sido la costumbre, sino en la multiplicación de los cores y/o de los procesadores. Universal Audio ha aprendido la lección y ofrece su tarjeta DSP en tres modelos : el primero, llamado Solo, tiene, como su predecesor, un solo procesador ; el segundo, Duo, lleva dos, y el tercero, Quad, con no menos de cuatro procesadores. Sabiendo que el nuevo procesador es, según el fabricante, 2.5 veces más rápido que el UAD-1, ¡entonces el Quad es 10 veces (2.5 x 4 procesadores) más rápido que su predecesor! El primer UAD parece viejo de repente. Y si le añades la capacidad de encadenar hasta cuatro tarjetas UAD-2 en un mismo sistema (40 veces la potencia del UAD original), empiezas a captar el potencial enorme de estas tarjetas.


Fuera de la caja


Cuando saques la tarjeta de su caja, veras la primera nueva característica : UAD utiliza ahora un bus PCI Express, más rápido que el antiguo PCI. Deberías de averiguar si tu placa base tiene un bus disponible. Nota que la tarjeta también está compatible con PCI Express 16x, reservado normalmente a las tarjetas video. Fue en este último que hemos probado la tarjeta, el único bus PCI Express disponible ya estaba utilizado por un RME Multiface...

Una vez insertada la tarjeta en el slot apropiado, tienes que iniciar Windows y lanzar el .exe en el CD proporcionado, o descargado del sitio web. Tal vez sería mejor descargar la última versión que incluye nuevos plug-ins (como el Ecualizador UAD Harrison 32C y el alineador de fase UAD Little Labs’ IBP) y la última versión del piloto que es más estable y compatible con RTAS. Una vez instalado todo, tendrás que crear una cuenta en el sitio de Universal Audio, descargar un pequeño archivo para autorizar los plug-ins y arrastrarlo hacia la ventana de configuración de UAD-2. Es sencillo, rápido y eficaz. Ahora puedes empezar a utilizar la tarjeta.

Vamos a ver más de cerca el panel de control...


Panel de Control


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Cuando abres el panel de control, la primera cosa que ves es un botón grande que activa o desactiva todos los plug-ins en tu UAD de un solo clic. Es práctico para realizar comparaciones rápidas antes/después, o añadir/autorizar otros plug-ins UAD. En adición, hay dos indicadores que muestran el uso del CPU y de la memoria, global o individual, para cada una de tus tarjetas UAD (si tienes varias), lo que es conveniente para controlar tus niveles de recursos. Existe un medidor “DSP” para el procesador, un medidor “program” que muestra cuanta memoria del programa están utilizando todos los plug-ins de la UAD-2, un medidor “memory” que muestra el porcentaje de memoria utilizada por los plug-ins de eco, delay y reverb. Se debe notar que la desactivación de estos plug-ins de espacialización no reducirá el uso de la memoria. Siguen cargados para no cortar las colas de reverb o los delays largos.

Después hay una lista de plug-ins instalados y autorizados, con la posibilidad de activar una versión de demo. Es práctico para probar antes de comprar. También es posible asignar cada plug-in a una tarjeta UAD especifica (si tienes más de una). En la página de configuración, puedes limitar la carga del DSP a un cierto porcentaje para evitar la pérdida de información u otros fallos cuando muchos plug-ins están activados.

La opción LoadLock DSP permite reservar la carga DSP máxima necesaria a cada plug-in : algunos plug-ins tienen funcionalidades que se pueden desactivar (el ecualización de una franja de canal por ejemplo) para reducir la carga. DSP LoadLock asegura que harán suficientes recursos DSP si todas las funcionalidades están activadas luego si necesario. Por consiguiente, DSP LoadLock debería de estar desactivado cuando falten recursos.

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La opción Extra Buffering permite la compatibilidad de UAD-2 con hosts como Sony Vegas, Acid, Soundforge y Sonar. Para los otros, se recomienda desactivar esta opción.

Por último, es posible elegir el tipo de potenciómetros de control que se usará para los plug-ins virtuales, según el gusto. Tanto lineal (movimiento del ratón vertical u horizontal), circular (permite hacer un clic directamente en el potenciómetro y girar), o circular relativo (similar al movimiento circular pero el potenciómetro no salta a la posición del ratón cuando se hace el clic, sino que el valor del potenciómetro está modificado relativamente a su valor original).

Vamos a ver (y escuchar) ahora los plug-ins disponibles en esta plataforma...


Plug-ins y más plug-ins


3mix_hq_350Probados en Cubase SX3, los plug-ins UAD arrancan como otros plug-ins clásicos, así que el usuario no tendrá que cambiar sus costumbres. En adición a los modos usuales que permiten cargar y guardar los presets, cada plug-in tiene un modo “Live Track” que bypasa el buffer de tu tarjeta de sonido, reduciendo así la latencia del efecto al mínimo. Su puede utilizar esta función en vivo pero no aumenta el uso del CPU del ordenador de manera significativa. Además, aun si sólo se usan los efectos UAD durante la sesión, el medidor del CPU del secuenciador aumentará de toda forma. Es porque el procesador del ordenador tiene que manejar las transferencias de datos y otras transacciones. Es el caso con todas las tarjetas DSP.

Primera buena noticia : todos los parámetros de los plug-ins para cada plug-in se pueden automatizar y la sincronización de los efectos temporales con el tempo del programa del host es fácil.

En cuanto a los plug-ins, en sentido literal, tienes la misma opción que tenías entre los plug-ins de alta calidad del UAD-1. Hay varios tipos de bundles para cada presupuesto : del paquete básico con el Compresor/Limitador UA 1176SE, el Ecualizador Pultec EQP-1A, RealVerb Pro Room Modeler, y CS-1 Channel Strip, lo que está muy bien para empezar, hasta el Omni Pack que incluye todos los plug-ins (34). Recuerda que es posible conservar tu vieja tarjeta UAD-1 además de tu UAD-2 y juntar sus poderes.... ¡Listo!

Dos plug-ins que esperabamos desde mucho tiempo han salido hace poco (en versión 5.2) : el Harrison 32C Channel EQ, un ecualizador de 4 bandas con un Auto-Q (que maneja la banda ancha automáticamente) y la versión software de Little Labs’ IBP. Universal Audio sigue así añadiendo plug-ins muy interesantes a su impresionante lista.


En acción


4uad_2_quad_front_hq_350Para ver las posibilidades de esta tarjeta, la hemos probado en una sesión de Cubase. El PC utilizado era un Intel Core 2 Duo 2.4GHz con 2GB de RAM, una frecuencia de muestreo configurada a 88.2kHz/24bits. Hemos añadido en insert a las diferentes pistas : 16 plug-ins CS-1 (franja de canal), 8 Fairchild 670, 1 Precision Multiband, y 2 Realverb Pro y 2 Plate 140 en auxiliar. La latencia era de 320 muestras (6ms aproximadamente), el medidor de UAD-2 Quad estaba a 98%, el medidor de programa a 37% y el medidor de memoria a 18%. Cuando miramos la ventana de rendimiento de Cubase, vimos que la carga de CPU del ordenador seguía alrededor de 55%. Se debía principalmente a la latencia baja, porque cuando la subimos a 93ms, el medidor de CPU bajó a 5%. Entonces es mejor evitar reducir demasiado la latencia durante la mezcla, especialmente por que no es realmente necesario tener 3ms de latencia cuando mezclas, y tu procesador podría estar limitado si no es muy potente.

Entonces la prueba fue satisfactoria, sabiendo que, para aquellos que trabajan en 44.1kHz (somos muchos), ¡pueden multiplicar fácilmente el número de plug-ins simultáneos por dos! Te sentirás a gusto, hasta en sesiones largas. Y por si acaso te sientes limitado en un momento dado, nada te impide añadir otra tarjeta UAD-2 en el futuro, según tu presupuesto por supuesto, ¡pero c’est la vie!


Conclusión


Sin sorprender por lo tanto, Universal Audio ha actualizado su gama de tarjetas DSP con brío, aumentando mucho su potencia, conservando una retro-compatibilidad, y proponiendo una selección de plug-ins ya bastante impresionante. La calidad de los plug-ins del catálogo de Universal Audio es sólida y seguro que uno encontrará lo que le guste. En fin, el precio sigue siendo relativamente razonable vista la calidad.


  • El aumento de la potencia comparado con la UAD-1
  • Compatibilidad con los plug-ins UAD existentes
  • Nuevos plug-ins interesantes
  • Posibilidad de encadenar varias tarjetas
  • Modo de latencia baja : LiveTrack
  • Bundles de plug-ins interesantes


  • No hay muchos plug-ins nuevos
  • El uso del CPU con la latencia baja