Avid Pro Tools 9
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Avid Pro Tools 9 Secuenciador

Pro Tools 9, Secuenciador de la marque Avid appartenant à la série Pro Tools.

prix public : 606 € IVA incluido
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Prueba del Avid Pro Tools 9

¿Dijiste que querías una revolución?

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Fue EL evento de la AES de San Francisco en 2010: la salida de Pro Tools 9 llamó la atención a todos los visitantes de la famosa feria bianual y provocó un entusiasmo colectivo. En efecto, esta vez no se trata de una simple actualización, sino de una pequeña revolución por parte de Avid que, por primera vez desde la creación del famoso DAW, decidió “abrirse al mundo exterior”...

Corría el rumor desde hacía algunos meses, acerca de una probable posibilidad de utilizar algún día la famosa plataforma de audio digital independientemente de las famosas interfaces de Avid... Pues, ya pueden alegrarse los que esperaban este momento en secreto: Pro Tools Avid ahora puede funcionar sin el material Avid, con un rendimiento digno de mención. Bueno, es lo que anuncia el fabricante americano, ahora líder en las soluciones de audio y de vídeo digitales profesionales.

 

Ya veo que frunce el ceño de algunos y escucho a los más desconfiados diciendo en voz baja, “¡Pues sí, pero es una versión light!” ¡De ningún modo! Hablamos aquí, con Pro Tools 9, de una versión casi “única” que puede trabajar con cualquier tipo de interfaces de audio digital... Sin embargo, cuando uno visita el sitio de Avid, las cosas se complican porque, en realidad, varias configuraciones están disponibles, a tarifas muy variables...

 

Es para una máxima transparencia que vamos a pasar revista las principales posibilidades software y hardware, además de las novedades ofertas por Pro Tools 9.

 

Menú... O a la carta

Avid Pro Tools 9

Hasta ahora, las posibilidades de utilizar Pro Tools eran bastante simples, sin decir limitadas: uno podía elegir entre un sistema Pro Tools HD (que contiene al menos una tarjeta DSP Core que puede evolucionar gracias a las tarjetas Accel), por aproximadamente 10 000€ IVA Incluido, o el sistema Pro Tools LE - con funcionalidades limitadas, a precios que van de 300 a 2000€ IVA incluido, según la interfaz seleccionada... Hoy en día, las configuraciones son radicalmente diferentes, aunque, en el fondo, queda una cierta jerarquía en las posibilidades (y en las tarifas).

 

La primera versión, Pro Tools HD 9, sigue siendo el florón de la gama de DAW de Avid. En efecto, como su predecesor, esta actualización de Pro Tools HD 8 sólo funciona con las tarjetas PCIe HD Core y Accel (cada una contiene 9 DSP) y se vende en los mismos bundles que antes, es decir el sistema HD1 (6800€ con una tarjeta Core), el sistema HD2 (9350€ con una tarjeta Core y una tarjeta Accel) y el HD3 (11900€ con una tarjeta Core y dos Accel). Hasta ahora entonces, no cambia mucho la configuración.

 

La primera novedad llega con la segunda versión, llamada Pro Tools HD Native, que retoma exactamente las mismas funcionalidades software que la versión HD “simple”, sin tarjeta DSP. En lugar de, Pro Tools HD Native se vende con una tarjeta PCIe que contiene 2 puertos Mini-DigiLink para conectar cualquier interfaz HD, incluso las famosas nuevas interfaces Avid HD I/O: 16x16 analógicos, 16x16 digitales, HD MADI, además de la nueva interfaz HD Omni. Bastante sorprendente, esta versión de Pro Tools es entonces la primera “versión HD” que funciona sin tarjeta DSP dedicada... A contrario, una compatibilidad entre el Pro Toosl HD Native y los sistemas de tarjeta UAD-2 acaba de oficializarse... ¿Es más claro ahora? Esta versión está anunciada a un precio público de 2980€ IVA no incluido.

 

La última versión (y no la más importante), sobriamente llamada Pro Tools 9, completa esta nueva gama de productos software de Avid, con un software que, al final, es muy parecido a la versión HD y que puede funcionar en cualquier plataforma Mac o PC. Esto, por supuesto, sólo si tu interfaz de adquisición audio digital es compatible ASIO/Core Audio. Anunciada a un precio público de 510€ IVA no incluido (aproximadamente 600€ con IVA), esta nueva versión libre de su hardware quiere claramente imponerse frente a la competencia. Vamos a ver si lo logra...

 

Más pistas, más posibilidades

Si existen, como acabamos de explicarlo, varias configuraciones de Pro Tools, existe en cambio un solo Installer para todas estas versiones, disponible en el sitio de Avid (y en todas las tiendas distribuidoras de la marca) en caja o a la descarga desde el 4 de noviembre de 2010. Todo depende del material utilizado para realizar la adquisición y la conversión de audio digital. Nota además que, para poder instalar Pro Tools 9, necesitarás Snow Leopard (10.6.2 mínimo) en tu Mac y Windows 7 en PC. De modo más general, las configuraciones mínimas requeridas para poder instalar Pro Tools 9 siguen las mismas que para la versión 8.

 

Avid Pro Tools 9

Si Pro Tools 9 puede ahora funcionar en tu Mac/PC con cualquier interfaz, necesitas, no obstante, una cuenta y un dongle iLok (incluido en la caja) para poder autorizar el software, una cosa a la cual los usuarios de Pro Tools LE no estaban acostumbrados. La instalación es bastante rápida (unos 20 minutos en un MacBook Pro), e inmediatamente después de haber determinado el periférico de audio que se utilizará en entrada/salida (la interfaz interna del MacBook Pro aquí), uno puede empezar a echarles un vistazo a las novedades.

 

Es importante notar que este nuevo Pro Tools 9 soporta ahora el material de audio MP, ASIO, Core Audio, además de ser compatible con las interfaces LE de Avid (las famosas MBox). Una vez lanzado Pro Tools, se realizará una rápida configuración para determinar el periférico de entrada/salida de audio que se utilice. ¡En mi caso, fue bastante fácil!

 

Ya era posible utilizar Pro Tools LE antes en una configuración mínima, con la MBox Micro, una pequeña llave USB que permitía utilizar Pro Tools en cualquier situación. Pero las diferencias principales entre las versiones anteriores y esta actualización no son únicamente esta apertura al exterior y la sencillez de la configuración.

 

Ahora, Pro Tools 9 (no HD) se sustituye al software Pro Tools LE. Desde el punto de vista del rendimiento, es posible trabajar con sesiones de hasta 96 pistas mono/estéreo a 48kHz (de 48 a 96 y de 24 a 192), 256 buses internos, 128 pistas auxiliares, 64 pistas de instrumentos virtuales y 32 pistas simultáneas en grabación. Avid por fin tomó en cuenta las solicitudes de sus usuarios que no querían un Pro Tools “Light” con un rendimiento limitado frente a las versiones HD, y también a la competencia...

 

Avid Pro Tools 9

La novedad consiste también en la integración de lo que antes era sólo opciones de pago: la codificación MP3, DigiTranslator (que permite la administración de las exportaciones OMF/AAF/XMF y el TimeCode, entre otros...), el Full Import Session Data, Beat Detective en multipistas... ahora están incluidos en esta actualización. Para simplificar, es un poco como si Pro Tools 9 integrara el DV Toolkit y el Music Production Toolkit de base, lo que, por cierto, es una buena cosa, aun si, sinceramente, en muchas de estas funciones, Avid subsana su retraso en el mercado más que innova (tampoco vamos a celebrar por tener un codificador de MP3 en el año 2011)... En el mismo espíritu, Pro Tools 9 integra - por fin - el ADC (Automatic Delay Compensation - la gestión/compensación de la latencia inducida por los plug-ins, los buses de mezcla internos...) que hasta ahora sólo se reservaba para los sistemas HD. Una ventaja que eleva la nueva versión de Pro Tools al mismo rango que sus competidores (en cuanto al precio) con respecto a la mezcla, aunque podemos quejarnos de que el bounce todavía sólo se pueda hacer en tiempo real, a diferencia de la mayoría de los secuenciadores del mercado: si quieres una captura de una canción de 15 minutos de duración (algo que no es raro en el contexto de la animación sonora de imágenes, por ejemplo), el bounce durará entonces... 15 minutos. Un detalle totalmente alucinante cuando los secuenciadores más modestos permiten un bounce offline acelerado...

 

No obstante, hay diferencias en las funcionalidades entre esta versión “básica” y las demás (PT HD y PT HD Native). En efecto, para beneficiar de todas las posibilidades software que ofrece un sistema HD (Native o no), tendrás que adquirir la Complete Production Toolkit 2... que cuesta no menos de 1700€. Con este pack, tus sesiones pueden contener hasta 192 pistas, puedes mezclarlas en Surround, tienes VCA además de las funciones de mezcla y de edición avanzadas...Estas funciones no serán indispensables para la mayoría de los usuarios de Pro Tools 9, pero si eres parte de los que tienen métodos de trabajo especializados, esta opción podrá rápido ser algo ineludible. Encontrarás el resumen de las diferencias (y una comparación con la versión 8) en esta página: http://www.Avid.com/US/products/family/Pro-Tools/compare

 

Si nos gusta el proceso de abertura de Avid con este Pro Tools 9, notamos sin embargo que falta coherencia en términos de precio en opciones que no son revolucionarias, como él del Complete Production Toolkit 2.

 

Alter - Native y HD

Como lo hemos comentado arriba, una nueva configuración material y software aparece con la salida de Pro Tools 9: el Pro Tools HD Native. Retoma exactamente las mismas funcionalidades software del sistema HD y viene con una tarjeta PCIe equipada con dos puertos Mini-Digilink y una conexión serial para conectar una SYNC HD I/O. La ventaja notable de este sistema reside en la posibilidad de utilizar otras tarjetas DSP para el procesamiento, en particular las tarjetas UAD-2. Los usuarios benefician así del mejor de ambas marcas. ¿Para qué sirve, entonces, un sistema HD hoy en día? El sistema HD Native, porque no tiene tarjeta DSP, no trabaja con plug-ins en formato TDM, cuya calidad está establecida. Además, el sistema HD propone la opción HEAT, un plug-in desarrollado en colaboración con Dave Hill/Crane Song que recrea el comportamiento armónico de los reproductores de cinta y de las tecnologías de válvula. Y sobre todo, ya que se apoya en los recursos DSP de estas tarjetas, el sistema HD es el único en Avid que funcione independientemente de la configuración informática utilizada, ofreciendo el mismo rendimiento sin tomar en cuenta la estación en la cual uno trabaje.

 

Avid Pro Tools 9

Toma nota, además, que, aunque Pro Tools 9 está ahora abierto a las interfaces de marcas terceras, Avid no ha olvidado cuidar la compatibilidad con su propio material, asegurando una latencia mínima que no se podrá garantizar con otro material. Que sea en la familia MBox o las interfaces HD I/O, el rendimiento en términos de latencia - en particular para la grabación - siempre será mejor que con material “externo”.  La latencia asegurada de un sistema HD Native con las interfaces HD I/O es de 1,66ms por una frecuencia de muestreo de 96kHz y un buffer de 64, todo eso administrado directamente en Pro Tools. Gracias al Low Latence Mode (que se define en la pestaña Output del I/O Setup), puede bajar la latencia debajo del milisegundo.

 

No obstante, el sistema HD ofrece mayores prestaciones: la latencia generada es de sólo 0,44ms (con las mismas interfaces) a 96kHz. Así que es cierto que, si las diferencias de rendimiento de los sistemas HD y HD Native, en condiciones de mezcla, suelen ser insignificantes, el sistema HD es “insuperable” en condiciones de grabación: la gestión de los plug-ins, de las inserciones materiales, de los auriculares y del procesamiento global se hace sencillamente y sin latencia... El HD Native no soporta estas funciones tan fácilmente.

 

Por último, recordamos que solo la mezcladora interna del sistema HD funciona a 48 bits fijos, a diferencia de los 32 bits flotantes de los sistemas Pro Tools HD Native 9 y Pro Tools 9... Por mi parte, como usuario del sistema HD, me parece muy flexible esta nueva manera de aprehender el programa; cuando uno adquiere la actualización al sistema HD, Pro Tools HD 9 se entrega con Pro Tools 9. Algo muy práctico: cuando uno realice una grabación en un sistema, podrá editar las tomas más tarde, en su computador portátil, tranquilamente en casa, en el autobús en gira, o donde quiera... Sólo con un dongle iLok y con las mismas funciones disponibles. Un punto muy fuerte...

 

Las Novedades

Avid Pro Tools 9

De un punto puramente software, las novedades no son muchas en esta actualización, pero las pocas que existan son muy interesantes. He notado dos mayores que, en mi punto de vista, impactan realmente el flujo de trabajo con Pro Tools. La primera novedad concierne el I/O Setup. Antes, cuando uno pasaba de un estudio a otro con un mismo proyecto, era bastante delicado cambiar la configuración I/O de una sesión, sobre todo si se habían realizado automatizaciones del volumen, del paneo, etc. No es que fuese imposible la operación - ni mucho menos - sino que es algo laboriosa, en una época en la que la rapidez de ejecución cuenta tanto como la calidad.

 

Con la “abertura al mundo exterior” de las interfaces terceras, era inevitable, de un punto general, que los programadores enfocaran la cuestión del soporte material y de sus entradas/salidas. Avid resolvió globalmente este problema, adoptando un punto de vista diferente con respecto al I/O Setup, en particular en lo que va de la administración de las salidas. Ahora, antes de afectarse a las salidas físicas, las salidas en el I/O Setup se asignan a “buses de salida”... O sea que es mucho más fácil encaminar de nuevo las salidas según tu nuevo material sin destruir el I/O Setup anterior... y por consecuente, todos los parámetros afectados (automatización, etc.).

 

Avid Pro Tools 9

La segunda novedad la encontramos en el routing de las pistas auxiliares y de los buses... Vemos que Avid tomó en cuenta los comentarios de sus usuarios y simplificó la creación de nuevas pistas auxiliares y sus afectaciones. Si necesitas una reverb en la voz, haz clic en el envío de la pista de voz y tendrás la posibilidad de enviar este Send a un bus o a una pista ya existente o a una nueva pista que se creará. Es mucho más simple y realmente más rápido, este pequeño detalle hace toda la diferencia.

 

Por último, Pro Tools 9 integra directamente el protocolo EuCon que permite administrar la comunicación con los productos Euphonix. Uno no esperaba menos por parte de Avid que, lo recordamos, ha integrado el famoso constructor de mezcladoras y superficies de control dentro de su compañía en la primavera de 2010. Concretamente, los usuarios de los productos Euphonix notarán con mucha felicidad lo fácil que es ahora pilotar Pro Tools 9 con su(s) máquina(s). Una marca en la pestaña “Peripherals” del menú “Preferences” y ya está. Bueno, por supuesto, tendrás que pensar en instalar la última versión del software Eucon porque, si no lo haces, “la aplicación Pro Tools 9 se hará terminado de modo inopinado”...

 

¿Nada más?

Nada más, ya está, y si nos gusta ver que puede democratizarse una herramienta profesional, no podemos dejar de pensar que esta versión 9 no ha seguido el buen camino abierto por la versión 8 en materia de actualización funcional y software. Tan pro como sea, el programa aún no integra un editor de pitch que soporte los formantes, no hay ninguna reverberación de convolución, ni un Transient Designer o un filtro FFT, cosas que se encuentran en muchos programas competidores. El programa tampoco brilla por sus herramientas de visualización de la señal (no hay ningún espectrograma en el cual uno pueda actuar) ni ofrece mucha libertad en términos de personalización de la interfaz. Aunque este último detalle, un defecto para algunos, presenta una innegable ventaja: en cualquier máquina con Pro Tools, nunca te sentirás despistado... En resumen, a pesar de todo, Pro Tools conserva las “carencias” acumuladas en el pasado e ignora las necesidades actuales de algunos usuarios.

 

Ahora que la abertura del software al hardware tercero invita por fin a comparar productos, tenemos que reconocer que el líder de la industria del audio profesional sigue siendo muy perfectible... Y si uno puede subsanar la mayoría de las escaseces, comprando plug-ins terceros, sólo podrá hacerlo en formatos RTAS/AudioSuite/TDM, según tu versión, el programa aún no reconoce los estándares Audio Unit y VST. Por cierto, FXpansion vende un Wrapper que permite transformar los VST en RTAS, pero tendrás que pagar más para adquirirlo... Si es el tipo de coste adicional que no notará un profesional, un usuario con un presupuesto limitado podrá tomarlo en cuenta, además la oferta en materia de gratuitos y de programas baratos en formato RTAS sigue siendo limitada...

 

Todo eso nos lleva a considerar la pertinencia de este Pro Tools 9 según usos y perfiles de usuarios. No hay duda de que, para profesionales que deben utilizarlo tanto en estudio como de viaje (es mi caso), se trata de una actualización importante que ofrece una mayor flexibilidad en comparación con Pro Tools 8 LE, con un mayor número de pistas, más funcionalidades en su versión de “entrada de gama”... Y apostamos que, a la hora de las MOTU UltraLite y demás RME Babyface, algunos estarán contentos de poder cambiar sus pequeñas MBox por interfaces algo más ambiciosas (aunque la nueva serie MBox también pueda interesarles).

 

Sin embargo, si esta compatibilidad con el material no Avid te deja indiferente, tendrás que evaluar la pertinencia de lo que trae este Pro Tools 9, es decir no mucho: fuera de la gestión de las entradas/salidas y del routing de las pistas Auxiliares y Buses, francamente, la parte principal del software se parece mucho a Pro Tools 8.

 

Por último, vamos a considerar el caso del músico en home studio que dispone de un presupuesto de 600€ para equiparse con un secuenciador. Porque será el programa ideal para dialogar con el mundo del audio profesional, Pro Tools puede ser una buena inversión. Pero uno tiene que reconocer que hay mucha competencia en este sector de precios y el programa de Avid tiene algunos defectos notables: faltan funcionalidades ineludibles (no hay bounce offline ni freeze, etc.), la suite de plug-ins está lejos de ser exhaustiva (aunque haya sido mejorada desde la versión 8). Esperamos más por parte de un líder...

 

Pro Tools siempre será Pro Tools

Es verdad entonces que, con esta actualización, el “concepto” Pro Tools sigue el mismo y uno tendrá seguramente que esperar un buen tiempo antes de que aparezcan algunas funciones en el programa de Avid.

 

Vamos a hablar claro, el hecho de que la gran mayoría de los profesionales utilice Pro Tools no solo se debe a la competencia comercial de la marca. Fuera de la calidad de las soluciones hardware/software “llave en mano” que representa la gama HD, esta supremacía se debe sobre todo a la ergonomía del mismo programa Pro Tools. Si faltan algunas cosas, el software sabe ir a lo importante y se revela muy eficiente para grabar, editar y mezclar el audio, cuando los demás, de tanto sofisticar sus productos, hacen que a veces nos gustáramos cosas más sencillas (hasta la versión 4, el Sidechain en Cubase o Nuendo era increíblemente complicado...)

 

En su parte fundamental, el secuenciador de Avid no decepciona y permite trabajar bien y rápido. Es por eso, y ante todo, que lo aprecian los profesionales y paradójicamente, por eso es susceptible de llamar la atención a los principiantes que pueden sentirse asustados por los menús, pestañas y multitud de opciones de los programas competidores... Si todos los secuenciadores del mundo dispusieran de una versión de demostración, saltarían a la vista de más de un usuario las diferencias antes de comprar.

 

Conclusión

Es un gran paso hacia adelante que ha realizado Avid en 2010, asegurando la compatibilidad de su programa estrella con el mundo exterior y que encantará a más de un profesional: uno ahora puede llevarse el software adonde quiera, y en una versión que no es un sucedáneo del HD sino que permite realmente trabajar.

 

Tras la actualización mayor que era la versión 8, nos hubiéramos gustado más novedades al nivel funcional o por los plug-ins, también nos sorprende el precio de algunas opciones ahora triviales. De hecho, si el gran Pro Tools ahora es totalmente asequible, sin dudas no es para todos y sufre, ahora que realmente se puede comparar, la competencia agresiva de otros nombres, grandes o pequeños, de la secuencia. Y porque Avid no es de los que se duermen en los laureles, estamos impacientes de ver cómo va a evolucionar este mercado...

 

  • Pro Tools se utiliza con interfaces terceras
  • La flexibilidad de la instalación, utilización y configuración del programa
  • Las configuraciones posibles
  • El I/O Setup mejorado
  • Facilitado el routing de los buses
  • Pocas novedades con respecto a la versión 8 en términos de funcionalidades
  • Un Complete Production Toolkit 2 a 2000€: es caro
  • Faltan funcionalidades, en particular la compatibilidad VST/AU
  • Una versión HD de gama alta todavía muy costosa