Apple iPhone 3GS
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Apple iPhone 3GS

iPhone 3GS, Tableta táctil from Apple in the iPhone series.

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¿Y si la mejor grabadora portátil fuera un iPhone?

Mi iPhone es una 8 pistas

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El iPhone es una máquina guapa, ¡y puede hacerlo todo! ¿Qué tiempo hará en Madrid mañana? ¿A qué hora la próxima sesión de Police Academy 17? ¿Qué tal una partida de Bomberman? ¿La última canción de Shakira? No hay problema, lo hace todo. Sólo faltan algunas herramientas prácticas para músicos... ¿Qué dices? ¿También existen?

La primera ventaja con el iPhone, es que es un teléfono, y por eso, pasa la mayoría de su tiempo en tu bolsillo, y es accesible en cualquier momento. Su gran fuerza es también su sistema operativo abierto al desarrollo de aplicaciones terceras. En resumen, se pueden descargar programillas, hechos por programadores independientes o editores más grandes, y cubren muchas aplicaciones. Es alucinante lo que proponen esos programadores: un repelente de mosquitos con ultrasonido, un nivel de aire, un programa que detecta una canción gracias a su huella sonora... hay programas para todos los gustos y necesidades, y a la hora de redactar este artículo, existen cerca de 80 000 aplicaciones inventariadas por http://appshopper.com/, gratuitas o de pago.

Lo que empieza a ser interesante, es que la categoría Música sola reúne un poco más de 2400 aplicaciones, desafortunadamente mal organizadas (¿Cuándo vamos a tener filtros y sub-categorías en el AppStore?). En efecto, hay un batiborrillo de cosas buenas y malas, hasta muy malas : se encuentra así una multitud de aplicaciones que promocionan un artista o una radio, otras que muestran una animación durante la reproducción de un MP3, letras de la canción y información acerca de un artista, lo mejor de todo siendo Shazam que permite identificar una música a partir de un extracto audio (práctico para tener el título de algo que escuchas en la radio). En lo que va de las aplicaciones que realmente se orientan a la creación musical, se dividen principalmente en 6 categorías principales :

  • Los instrumentos virtuales (guitarra, piano, batería, sinte, etc.)
  • Las herramientas y utilidades (sonómetro, afinador, diccionario de acordes)
  • Las superficies de control MIDI
  • Los secuenciadores (la mayoría integra un generador sonoro o un reproductor de muestras)
  • Las aplicaciones dedicadas al DJing (para mezclar, sincronizar dos canciones)
  • Las grabadoras audio digitales

Sin dudas, cada una de estas categorías puede organizarse en directorios. Y como en AudioFanzine, hay “audio”, nos ha parecido oportuno concentrarnos primero en las ofertas para la grabación, porque pensamos que es en este sector, más que en cualquier otro, que el iPhone podría convertirse en el soporte ineludible de la música nómada.


Del dictáfono al multipistas


iProRecorder
Al margen del programa Dictaphone que se entrega con el iPhone, uno puede encontrar en el AppStore una variedad de programas que permiten grabar el audio rápidamente, al estilo de un bloc de notas, y anotar y organizar los archivos de forma más o menos avanzada. En esta categoría, la mejor aplicación es, sin duda, iProRecorder, desarrollado por Bias, editor famoso por su editor audio Peak dedicado exclusivamente al Mac. Dotado de una interfaz gráfica guapísima, la aplicación es sencilla y bien pensada : la grabación se inicia y se detiene muy rápido y tiene 3 calidades (en formato WAV de 16 bits de 11, 22 o 44.1kHz). Grandes vúmetros permiten no perder la señal de vista y hasta se puede utilizar una cuenta atrás o configurar la duración de la grabación. Podrás luego reproducir tus archivos con una velocidad variable (normal, 2 veces más lenta, 2 veces más rápida), aumentar el volumen y navegar gracias a una rueda de tipo Jogwheel. Añádele la posibilidad de integrar tags, comentar e ilustrar todos los archivos para enviarlos por e-mail o directamente a Peak, y entenderás que, por 1,49€, la inversión es muy interesante, que seas periodista o músico.

Una pista, es muy suficiente para realizar una entrevista o anotar un riff o una melodía, pero para hacer demos un poco más avanzadas, necesitarás algo más completo. En eso, el dispositivo de Apple podría ganar algunas cuotas de mercado a los grandes editores del audio. En efecto, existen ahora varias aplicaciones capaces de soportar pistas múltiples. Fuera del 4 Tracks Classic de http://www.littlecodeshop.com (5,99€), del StudioApp de www.krasidy.com (4,99€), o del GigBaby de www.iometics.net (0,79€), los cuales son más o menos logrados, dos aplicaciones llamaron nuestra atención : FourTracks de Sonoma Wire Works (7,99€), por su ergonomía, y RecTools08Pro (15,99€) por la riqueza de sus funcionalidades.


FourTracks


FourTracks
Empezamos entonces con esta grabadora multipistas made in Sonoma Wire Works, con un nombre muy evocador. El programa es sencillo, sin floritura : dispone de 4 pistas con un fader de volumen y un panorama para cada pista. Arma la pista que quieres grabar (una a la vez, entonces tienes mono en entrada), activa la grabación, ¡y ya está! Un pequeño LED rojo arriba de la pista se ilumina cuando la señal satura, mientras una rueda permite desplazarse en la grabación.

Mirando las “Song Tools”, vemos que es posible ajustar el metrónomo, el cual es muy completo : BPM, 3/4, 4/4, 6/8, y en diferentes estilos (JM Rock, Pop, Hi-Hat...). La guinda al pastel es la presencia de un tap tempo.

También es posible duplicar una canción, para conservar varias versiones que corresponden a cada etapa de la creación, y para hacer un bounce de dos pistas a una sola : recuerda, el ping-pong de los viejos 4 pistas de casete.

Por último, podrás guardar, cargar y renombrar tu proyecto y enviarlo por WIFI a tu computadora vía tu explorador habitual y recuperar las cuatro pistas separadas. Es muy práctico para terminar el trabajo en tu secuenciador favorito.

FourTracks2
En uso, el FourTracks es muy conveniente, con un aprendizaje rápido, posibilidades de edición que son, en efecto, nulas, pero es ante todo un súper bloc de notas musical. Añadimos que graba en 16bit/44.1kHz, y propone también un compresor limitador en salida. Por 7,99€, vale la pena.

Y no vamos a quitarle los ojos de encima porque Sonoma acaba de lanzar InstantDrummer, un programa que cuesta 0,79€ y que permite realizar pistas de batería en el estilo pop/rock completas y muy realistas (el programa se basa en bucles audio de una verdadera batería), con EQ y compresor integrado y tres niveles de ambiente para cada bucle. Si uno considera que debería, en una próxima actualización, funcionar conjunto con FourTracks, el concepto debería de interesar a más de uno. Y no dudamos que Sonoma proponga sus bancos en otros estilos musicales...

Para terminar de convencerte, te proponemos dos vídeos (1 y 2) de un grupo grabando una demo a partir del programa de Sonoma.

¿Sorprendente, verdad? Y aún no lo has visto todo, porque con RecTools08Pro, sobrepasamos el ámbito de la grabación para tratar la edición y la mezcla.


RecTool08Pro


RecTools
Alzamos el nivel con RecTools08Pro, una aplicación de 8 pistas con todo lo que uno puede soñar : herramientas para editar pistas, un ecualizador, un audio pool... En resumen, es lo mejor disponible para el teléfono de Apple. Primero creas un proyecto, por supuesto es posible guardarlo, renombrarlo, cargarlo, etc. La exportación se hace como en FourTracks, vía WiFi y tu explorador. Un audio pool está presente para importar, guardar, y hasta transferir al computador cualquier archivo audio grabado anteriormente. Es una función avanzada bastante conveniente, y muy sorprendente en una aplicación en iPhone.

La diferencia principal con respecto a FourTracks es, por supuesto, el número de pistas disponibles, y también las funciones de edición. En efecto, es posible copiar, pegar, duplicar, recortar el principio o el fin de la pista y dividir uno o más eventos audio a la vez. ¡Y como gamba en la paella, existe una función deshacer/rehacer! Todas esa operaciones se realizan con o sin cuadrícula (de 1/1 a 1/32T, como en los “grandes” secuenciadores) y todas las otras funciones clásicas están presentes : metrónomo completo y mezcladora con volumen, panorama, mute, solo... Terminamos con el ecualizador de tres bandas paramétricas por pista, ¿Qué más quieres?

RecTools2
Por 15,99€ (una versión con 2 pistas y otra con 1 pista están propuestas con tarifas inferiores), la inversión vale la pena, además, rumores hablan de la integración próxima de efectos o instrumentos virtuales... Sin pensar en eso, quedamos asombrados por lo que pasan las grabadoras portátiles, en lo que va de la ergonomía : cierto que, comparado con la pantalla táctil de color del iPhone, las pantallas LCD con sub-menús y las combinaciones de teclas bárbaras del Zoom H4 o del Korg Micro BR parecen realmente antiguas. Sin embargo, si la ergonomía es importante, el sonido es otro tema, y aquí las grabadoras portátiles dedicadas toman la delantera al teléfono de Apple.

El micro del iPhone, pensado para la telefonía, no vale un par de pequeños micrófonos estáticos, mientras que su sección de conexión se reduce a un conector minijack de 4 puntos (capaz entonces de transportar el sonido a auriculares estéreo y desde un micro mono). Frente a los conectores de 6,35mm, XLR o a los micrófonos de condensador que equipan la mayoría de las grabadoras portátiles, no da la talla. Excepto que...


iMicros


Excepto que existen en el mercado varios productos destinados a compensar esta escasez, algunos sólo están disponibles en Japón, como el Logitec LIC-iREC03P o el TuneWear SSR, mientras que otros están distribuidos en todo el mundo. No es ninguna coincidencia, estos productos emanan de dos fabricantes especializados en el audio : Blues Microphone y Alesis.


¿Más bien Mikey?


Mikey
Empezamos con Mikey, un tipo de protuberancia microfónica que se conecta directamente a la toma de tu iPod o iPhone. Además de aumentar la calidad sonora de tus grabaciones, también te permitirá realizar tomas estéreo gracias a su cápsula de condensador estéreo, a poco que lo permita tu aplicación (RecTools08Pro lo hace, pero FourTracks no). Cinco posiciones permiten orientar Mikey a cualquier dirección (180 grados) y tres sensibilidades están disponibles mediante el selector de ganancia para adaptar el nivel de entrada a la potencia acústica de la fuente grabada : del concierto de Gaita Grind a la clase teórica de la Señora Fernández, profesora de “Arte y Técnicas del Jokari” en cuarto año en el colegio Santa Ana de Veracruz...

Mikey integra también un altavoz, pero puedes olvidarlo ya : suena peor que el altavoz integrado al iPhone. Si piensas que no es posible, Mikey sí lo ha hecho,¡Bravo! Señalamos que Mikey se alimenta directamente vía el iPhone, así que no necesita una batería especifica, lo que es un buen punto para su sencillez, pero malo para la ergonomía. El micro es compatible, según el fabricante, con iPod Touch 2G, Nano 2G, 3G y 4G, iPod Classic y iPod 5G, además del iPhone 3G y 3GS. Si esta lista es justa, precisamos que un mensaje de error aparece cuando se conecta a un iPhone (aun si todo funciona bien después), y que Mikey no es compatible con el iPod Touch de primera generación.

A continuación puedes escuchar dos ejemplos sonoros realizados con una guitarra acústica, el primero con el micro integrado del iPhone y el segundo con Mikey.

Guitarra acústica con micro integrado, Guitarra acústica con Mikey

Mikey permite entonces realizar una toma de sonido de calidad, sin competir con las grabadoras portátiles de las grandes marcas, y más costosas. Es superior al micro integrado al iPhone, el cual sigue siendo un teléfono. La única cosa que podemos lamentar es su tamaño relativamente voluminoso, añade un buen tercio de su longitud al iPhone, y su precio bastante alto.

Sin embargo, en la categoría voluminoso y costoso, gana Alesis porque, por aproximadamente 220€, su ProTrack es una concha en la cual se inserta tu iPod o iPhone. En comparación con eso inconvenientes, el dispositivo no presenta, sin embargo,     nada más que ventajas, porque permite beneficiar de un par de micrófonos de condensadores colocados en X/Y, de dos entradas combo XLR/Jack de 6,35mm con ajuste de la ganancia por entrada y una salida de auriculares en formato minijack. Dotado de un atenuador, de un filtro de corte-bajo, de un limitador, está alimentado por 4 pilas AAA para una autonomía de 5 horas, o con un transformador, lo que ofrece una alimentación Phantom.


¿Una opción válida?


ProTrack
Combinado con un RecTools08Pro y un Alesis ProTrack, la máquina de Apple puede, sin duda, ser una alternativa interesante si piensas en comprarte una grabadora estéreo. Para picar la competencia de los 4 pistas como el Zoom H4n por ejemplo, falta un poco más, sin embargo, porque, aparte de las numerosas funciones (multiefecto integrado, posibilidad de conectar una guitarra, etc.), ese último no puede grabar 4 pistas simultáneamente, lo que ninguna aplicación en el iPhone puede realizar, debido a las restricciones físicas del teléfono... Nota también que la carcaza del ProTrack hace que el teléfono es más voluminoso y que se tendrá que sacar para realizar una llamada : para ganar en conexiones y en calidad audio, uno pierde la fluidez de uso...

Sin siquiera considerar estas pequeñas molestias, el precio es un argumento de peso : un RecTools y un ProTrack cuestan 240€, a los cuales tendrás que añadir el precio del iPhone si aun no lo tienes : son 229€ para el modelo 3GS de 32Go con un abono mínimo de 50 o 60€ durante 12 o 24 meses... En resumen, la dolorosa puede ser, en el peor de los casos, de casi 900€, lo que puede ser carísimo comparado con los 350€ del Zoom H4n y los 200€ del Korg Micro BR o del Tascam DP-004, pero que será razonable si consideras el número increíble de dispositivos a los cuales se puede sustituir el iPhone : por algunos euros más, puedes, en efecto, transformarlo en afinador, diccionario de acordes, secuenciador, metrónomo, controlador... Tantas aplicaciones que trataremos en un próximo dossier.


Conclusión


Con programas que cuestan algunos euros y las mejoras materiales posibles, el iPhone puede, sin dudas, convertirse en el multipistas de todos aquellos, periodistas o músicos, que estén listos para abandonar algunos aspectos específicos del audio (calidad de los sensores, grabación simultánea de 4 pistas, conectores) para disfrutar de su excelente ergonomía y de las ventajas de una solución “todo en uno” siempre en el bolsillo. A la manera de lo que está pasando en el mercado de las cámaras digitales compactas, en decadencia a causa de la competencia de los teléfonos móviles, el iPhone podría llamar a una clientela no despreciable del mercado de las grabadoras audio portátiles, las cuales tendrán, inevitablemente, que actualizar su tecnología si quieren ser competitivas, integrando, en particular, grandes pantallas táctiles y de color. Sólo el futuro lo dirá...

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