PreSonus AudioBox iTwo
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AudioBox iTwo, USB audio interface from PreSonus in the Audiobox series.

public price: 177 € IVA incluido
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Banco de pruebas de la PreSonus AudioBox iTwo

Una interfaz de audio polivalente para iOS y Mac/PC

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El mercado consta cada día más de interfaces de audio capaces de conectarse directamente a un dispositivo iOS o una computadora. PreSonus hace poco lanzó dos equipos de este tipo, las AudioBox iTwo y AudioBox iOne. Enfocaremos aquí en la iTwo, una interfaz de 2x2 que incluye dos preamplificadores de micro.

Pequeña, azul y polivalente

La Audiobox iTwo tiene un formato de sobremesa y presenta un chasis de color azul similar a las interfaces AudioBox anteriores. La unidad es compacta y ligera, con medidas de 192 (anchura) x 135 (profundidad) x 43 mm (altura) y un peso de tan sólo 620 g. Soporta una resolución de audio de hasta 24 bits y 96 kHz tanto en Mac/PC como en iOS.

PreSonus AudioBox iTwo

El panel frontal ofrece two entradas en combos XLR/jack 6.35mm que pueden recibir un micro, un nivel de línea o un instrumento. Cuando se conecta un instrumento, se tiene que pulsar el botón Instrument del canal, el cual lleva un pequeño icono representando una guitarra. El otro botón disponible en frente es el conmutador de alimentación Phantom de 48V, y al igual que el botón de instrumento, se ilumina cuando se activa. También en el panel frontal está el jack 6.35mm para los auriculares, el cual está ubicado en la parte baja a la derecha.

En cuanto a los potenciómetros, la interfaz lleva un control del nivel de entrada para cada canal, y un control Mix global para pasar de la entrada de audio a la de la computadora o del equipo iOS, lo que permite monitorear las señales sin latencia. El panel frontal también aloja un gran pote para la ganancia en salida y otro para el nivel de los auriculares.

El panel trasero incluye jacks de entrada y salida MIDI, salidas principales derecha e izquierda en jacks de 6.35mm, un puerto USB y el bus para conectar tu iPad, iPhone o iPod Touch.

PreSonus AudioBox iTwo

Cuando vayas a usar la interfaz con una computadora, conectarás el cable USB de tipo B incluido del puerto USB de la interfaz al de tu computadora. En esta configuración, la AudioBox iTwo está alimentada por el puerto USB de tu máquina.

Si la conectas a un dispositivo iOS, enchufa el conector Dock al jack Device. En este caso, no  se encenderá la AudioBox iTwo porque no está alimentada por tu dispositivo iOS. Tendrás que conectar el cable USB de la unidad al cargador de tu iOS para poder alimentarla. Así que aunque la interfaz sea “iOS-Friendly”, no es una verdadera interfaz móvil, por lo menos para iOS, porque necesita corriente alterna para poder utlizarse con tu dispositivo iOS.

Ahora, no importa que la conectes a tu equipo iOS o a tu computadora, cualquier dispositivo MIDI que enchufes necesitará ser auto-alimentado, no suministra alimentación de bus como en interfaces MIDI USB.

La iTwo en uso

Ahora que hemos visto las características, vamos a ver la AudioBox iTwo en acción. Logré configurarla fácilmente tanto con mi iPad Air como mi MacBook Pro. La operación es sencilla y globalmente bastante intuitiva.

Una cosa pueda parecerles confusa a algunos, es el control Mix. Cuando se gira totalmente hacia la izquierda, sólo se escucha el audio que entra por la interfaz. Girarlo completamente hacia la derecha y se escucha sólo la salida de tu computadora o de tu iOS. En posiciones intermedias tienes una combinación de ambos, con niveles de señal proporcionados a la posición del potenciómetro. La idea es que se pueda escuchar la señal directa cuando grabes y que se evite la latencia.

Si necesitas más información, puedes descargar el Manual de Usuario desde el sitio de PreSonus. El “Hook Up Guide”, proporcionado con la interfaz, ofrece la información mínima. El manual en PDF, al contrario, está bien escrito y muy detallado.

PreSonus AudioBox iTwo
Se transfieren fácilmente archivos desde Duo Capture a Studio One con una conexión inalámbrica

Para grabar al iOS, PreSonus ofrece Capture Duo, una aplicación de grabación de dos canales (disponible en la AppStore) y Studio One Artist, la version intermedia del secuenciador de audio digital Studio One de PreSonus para Mac y PC, cuyo precio normal es $99. Una vez registrado el equipo en el sitio de PreSonus, Studio One Artist aparece en tu area de usuario. Puedes grabar a la aplicación para iOS y luego transferir los archivos a Studio One con una conexión inalámbrica. El proceso es increíblemente sencillo y mucho más eficiente que otros métodos de exportación que haya probado en el iPad.

Por supuesto, también puedes usar la AudioBox iTwo para grabar a otra app iOS compatible con Core Audio. También probé la interfaz con el secuenciador Auria de WaveMachineLabs y funcionó perfectamente.

Los preamplificadores de micro me parecieron bastante buenos por una unidad en esta gama de precios. Los comparé con mi preampli FMR Audio 8380 tanto con una guitarra acústica como una voz hablada, y aunque los preamplis de PreSonus no sonaban tan “ricos” como el más costoso FMR, el resultado es bastante bueno y se puede decir sin dudas que se pueden usar. Además, para grabaciones críticas siempre se puede conectar un preampli externo.

A continuación están las comparaciones. Se grabó todo con un micro a válvula Mojave Audio MA300:

La guitarra acústica en el preampli de la AudioBox iTwo:

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La guitarra acústica en el preampli FMR Audio RNP 8380, enviado a la entrada de línea del AudioBox iTwo:

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La voz hablada en el micro conectado al preampli de la AudioBox iTwo:

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La voz hablada en el preampli FMR Audio RNP 8380, enviado a la entrada de línea de la AudioBox iTwo:

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Conectados

La PreSonus AudioBox iTwo ($159.95 / 177€) ofrece una buena relación de calidad/precio por una interfaz compacta de sobremesa que puede utilizarse tanto con una computadora como un dispositivo iOS para la grabación y la producción musical. Todo funciona como anunciado, la calidad sonora es mayor que lo que uno puede esperar en este rango de precio, y además recuperas un simpático programa gratis. La AudioBox iTwo cuesta $30 / 30€ más que la iOne, pero tienes dos preamplis de micro en vez de uno y el control Mix que, para mí, justifica el relativamente pequeño coste extra. PreSonus también propone el pack iTwo Studio ($259.95 / 313€), el cual incluye un micro, auriculares y una cuenta Nimbit gratuita, además de la interfaz y del programa Studio One Artist.

Mi única queja acerca de la AudioBox iTwo es la necesidad de una alimentación externa cuando se use en modo iOS y para un controlador MIDI externo. Esto hace que la interfaz es menos móvil que otras. Pero globalmente, PreSonus añade una vez más un producto sorprendente a su ya impresionante lista.

 

Audiofanzine's review:
Puntos fuertes Puntos débiles
  • Buena relación de calidad/precio en una interfaz de dos canales iOS/Mac-PC
  • Studio One Artist 2 incluido
  • Soporta una resolución de audio de hasta 24-bit / 96kHz
  • Los preamplis de micro suenan bien por un equipo en este rango de precios
  • Ambas entradas aceptan niveles de micro, línea e instrumento
  • Control Mix proporciona una solución sencilla para el monitoreo sin latencia
  • Posibilidad de mover los archivos de la app gratuita Duo Capture a Studio One con una conexión inalámbrica
  • No se puede alimentar desde el bus del equipo iOS
  • No puede alimentar un controlador MIDI
  • La guía de inicio rápido incluida ofrece informaciones mínimas