Digidesign Transfuser
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Digidesign Transfuser

Transfuser, Batería/Percusión Virtual from Digidesign.

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Prueba del DigiDesign Transfuser

Transfusión de Muestras

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A.I.R., la división de instrumentos virtuales de Digidesign, sigue proponiendo herramientas creativas a los usuarios de Pro Tools. Esta vez, es un secuenciador dentro de un secuenciador, dedicado a bucles de todos tipos y su utilización infinita. Vamos a ver...


Presentación


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/1-ouverture_350.jpg?w=300Hay una caja grande, un DVD, un número de activación. Descarga la clave de licencia iLok, instala el banco de sonidos (requiere 1.65 GB de espacio en el disco duro) y el plug-in RTAS, nada complicado, está compatible con Mac y PC, pero requiere tener Pro Tools (LE, M-Powered o HD, a partir de la versión 7) y listo. Luego todo lo que tienes que hacer es abrir el instrumento en una sesión. Vamos a mirar su interfaz y cómo funciona.

La idea es crear pistas dentro de Transfuser. Estas pistas, que juntan varios módulos, reproducen archivos audio (según varios procesos). A la izquierda está un explorador que puede estar utilizado para cargar pistas (conjuntos completos) o audio (sonidos separados para crear tus propios loops), que sean de fábrica o creados por el usuario. Puedes escuchar un sonido con un clic en el archivo, dura el tiempo que mantengas el clic, o, si Latch está activado, toda la duración del archivo. Una opción Sync permite sincronizar la escucha al tempo de la sesión de Pro Tools. También hay un parámetro de pitch y de volumen que se pueden ajustar a la escucha. Y por último hay un campo de búsqueda con filtro que busca todos los elementos en la lista que correspondan con los criterios.

Arriba está la zona a la cual arrastras y sueltas los archivos de pistas y audio completos desde el explorador, la lista de la región de Pro Tools, pistas de audio de Pro Tools, o desde el escritorio (o una carpeta) del ordenador. Puedes importar pistas, en este caso los módulos se colocan directamente, o bien importas el audio, lo que abre una ventana y ofrece elegir entre tres tipos de reconocimiento/importación : Sliced Audio y Slice Sequence, Time-Stretch Audio y Trigger Sequence, o Drum Kit y Drum Sequence (volveremos a hablar de estos tres tipos más tarde). Los módulos correspondientes se abrirán en esta sección. Nota que puedes también utilizar una señal externa (más acerca de esto abajo).


Controles


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/21-controller_et_master_350.jpg?w=300En el centro del GUI están las secciones de Master y Controller, que tienen opciones para comandos y parámetros básicos. En el primero hay seis diales inteligentes y ocho trigger pads, todos se pueden asignar, además de un teclado virtual (una de las octavas está dedicada al cambio de pattern) y un fader para cruzar entre los buses de salida 1 y 2. Puedes asignar los diales vía MIDI Learn con, si necesario, la definición de los valores máximo y mínimo. Los trigger pads pueden activar un loop, un segmento de loop, detener la reproducción, etc.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/22-import_350.jpg?w=269En la segunda sección (Master), existe un módulo Master Groove que permite trabajar en un loop de forma gráfica o con presets (puedes asignar una cantidad de groove positiva o negativa), cada uno tiene cuatro inserts con ruta paralela o en serie. También hay un módulo Rec muy práctico, que permite grabar lo que está pasando en Transfuser en tiempo real (audio), que sea para importar o trabajarlo de nuevo dentro del mismo instrumento o para exportarlo a la ventana Pro Tools Arrange, al escritorio, o a cualquier carpeta, con un simple arrastrar/soltar. ¡Es listo!

Abajo a la izquierda hay un panel de información contextual y a su derecha un panel de edición que muestra el editor completo del módulo seleccionado, del efecto, etc. Primera buena noticia : Transfuser reconoce varios formatos audio (Wave, AIFF, Rex y Acid). Pero desafortunadamente no reconoce el FCA, MP3, Apple Lossless y otro formato comprimido. Segunda buena noticia : Transformer es de uso bastante sencillo (después de utilizarlo un poco), aunque tenga muchas posibilidades.


Puesta en marcha


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/31-slices_350.jpg?w=300Vamos a ver ahora el proceso de importación de los loops. El loop, no importa que sea una línea de bajo, un groove de batería, un riff de instrumento, etc., se puede utilizar de tres maneras : sliced audio, time stretch y trigger sequence (el loop se ajusta al tempo maestro de Pro Tools), o cortado en kit de batería y secuencias de batería. Cuando abres un loop, cinco módulos aparecen en a sección dedicada : un primer módulo permite seleccionar el control de canal MIDI, el rango, y llamar los parámetros de automatización. El segundo módulo es un secuenciador, tanto para slices como frases o baterías. El secuenciador pilotará un sinte que será un Slicer, un reproductor de frase o una caja de ritmos con 12 pads. Luego hay un procesador de efectos con 4 inserts, que se pueden usar en serie o en paralelo. Después viene la sección Mix, con Mute, Solo, Volumen, Pan, la asignación a uno de los nueve buses de salida y el mando a los dos multi-efectos del Master (el cual incorpora el principio de cuatro efectos simultáneos).

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/32-midi_learn_cc.jpg?w=156En el primer caso, Slices, importas la forma de onda, eliges la primera opción (Slice Audio), el archivo está automáticamente analizado por Transfuser y todos los módulos se disponen en la pantalla. Luego un clic en Slicer muestra el editor completo abajo. El algoritmo de detección automática de las transitorias funciona muy bien y da buenos resultados, los cuales también se pueden editar.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/33-slicer_350.jpg?w=300Primero puedes cuantizar los slices. Luego, vía el menú Edit, puedes modificar el volumen de zonas individuales con una línea roja. Después puedes cambiar la asignación por defecto de cada slice al equivalente de tres sub-grupos (High, Mid y Low). Esto es interesante porque puedes elegir leer sólo una parte de los sub-grupos (todas las combinaciones son posibles). Permite hacer cambios sencillos muy rápidos, y guardarlos. Tiene también parámetros de pitch, profundidad de envelope, tempo, filtro, un filtro de envelope, amplitud, etc. Desafortunadamente, en este momento, todos los parámetros afectan el archivo entero, no slice por slice ; algo posible con el viejo pHATmatik Pro por ejemplo... bueno...


 

Editor de Secuencias


 

34-slice_sequencer_350Una vez en el editor de secuencia, las cosas cambian. En realidad, puedes modificar el orden de los slices, sus capas (vía un dial, siete presets, o basándolas en el modelo definido en la sección maestra), cuantizar con precisión aproximadamente cuatro valores de nota básicos (de tresillos de corcheas hasta fusas), y trabajar en varios parámetros de forma independiente y/o simultánea, y almacenarlos en uno de los 12 slots de pattern que se encuentran en el teclado virtual de la sección maestra.


42-phrase_350 41-audio_input_350

 


Puedes editar de forma gráfica seis parámetros en una línea dedicada que aparece como un editor piano roll y que permite mover elementos, silenciar notas que activan los slices (se determinan durante al análisis cuando se importa el loop), o crear nuevas. Puedes escribir notas en una cuadricula que eliges (entre siete valores de nota). Los seis parámetros son : Velocidad (0 a 127), Pitch, Filt (ajusta la frecuencia de cutoff), Dec (decaimiento), Pan y Rev (no reverberación sino reverso - reproduce el slice al reverso). Undo History permite deshacer (por supuesto), y una puesta a cero global también está disponible. Funciona bien, sin problema, pero la pantalla de edición es demasiada pequeña, aun con un zoom. También fuese bien poder cambiar las herramientas con atajos o clics derechos.

43-phrase_seq_350Hay un intrigante botón grande con el acrónimo M.A.R.I.O. Es el acrónimo de Musical Advanced Random Intelligent Operations. Se dice que es un algoritmo de aleatorización musical que permite crear variaciones con un clic en un botón. Elige uno de los seis parámetros, ajustas la profundidad del dial que determina la cantidad de variación, y haces un clic en Apply. Un botón Back permite deshacer los cambios. Los resultados son bastante musicales, aunque nunca se sustituya a lo que tú pienses y programes. Pero es una herramienta que no se debería de pasar por alto, para variaciones o posibilidades que no hubieras imaginado, aun si tienes que trabajarlos un poco luego.


Retocar las Frases


5-phrase_350Otra funcionalidad importante es el secuenciador de frase. Importas una frase que estará “estirada” para ajustarse a un tempo dado, o cambiada para corresponder a la tonalidad de origen, con una reproducción en bucle o de una vez, cambiando el tempo en múltiples de dos, etc. Varios algoritmos se pueden aplicar, incluso Drum/Perc, Lo-Fi (con parámetros para el grano y la aleatorización), Solo/Vocals y Vocodize (con detección de la tonalidad y de los formantes), Mix/Chords y Sampler. Este último sirve para frases con acordes y permite realizar el efecto de pitch clásico aceleración/cambio. Puedes reproducir la frase original, sin transposición, o hacerla responder a la nota tocada vía MIDI. Nota que los algoritmos de stretch y pitch funcionan de forma muy limpia, se debe sin duda a Elastic Audio (hasta también a Elastic Pitch). En cuanto a la modificación de la frase en el editor piano roll, faltan algunas funcionalidades que se reducen a “sólo” Velocidad, Filtro, Decay y Pan.

AIR ha proporcionado todos tipos de presets. Hay por supuesto, frases, sonidos de batería y otros archivos audio, sino también frases MIDI, ritmos, que se cargan en los varios secuenciadores, Slice, Phrase y Drums. ¡Suena bien desde la primera nota! Un sencillo acorde de guitarra estará “animado” con un patrón de semicorcheas, un groove de batería tendrá vida al instante, etc. ¡Una vez más, muy bien!

 

Los Trigger Pads


61-drums_350El último modo de importación es el Drum Kit o el Drum Sequence. En un bucle de batería, es bastante impresionante. Transfuser analiza el archivo audio, y coloca los diferentes elementos en el banco de pads (2 x 12, división cromática en el teclado MIDI), identificando con cuidado el bombo, la caja clara, el Hi Hat, los platillos, etc., que asigna a los primeros pads, y construye una secuencia que corresponde al archivo original (depende más o menos de la complejidad del original).

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/62-pads_350.jpg?w=271Luego cada muestra se edita individualmente. El primer grupo de parámetros de edición se encuentra en la ventana de visualización de la forma de onda, con un filtro, la frecuencia de cutoff y la respuesta a la velocidad y al envelope. Después, puedes ajustar los envelopes de pitch, volumen y filtrado. También hay un Solo y un Mute, además de un módulo de efectos (¡por pad!) que comprende cuatro slots...

Abajo están los ajustes de pitch, cutoff, resonancia, los envelopes Hold y Release, y sus respuestas a la velocidad, pan y volumen. Básicamente son parámetros de edición muy completos, orientados hacia el flujo de trabajo, y potentes. El editor de secuencia también está bien diseñado, y puedes grabar patrones, reproduciéndolos en un controlador externo (y no sólo el ratón), seleccionar divisiones rítmicas independientes por instrumento, modificar los parámetros de algunas divisiones rítmicas, crear modelos, crescendos y decrescendos automáticos, etc. Una funcionalidad simpática llamada Simplify permite... simplificar una secuencia, quitando progresivamente elementos y notas. Sólo asígnala a un controlador y tendrás inmediatamente una manera rápida de variar los patrones. Por último, en la parte izquierda están los parámetros globales para el pitch, el cutoff y el decaimiento.

Así acabas con una caja de ritmos muy completa, primero porque AIR ha proporcionado un número impresionante de formas de ondas de instrumentos distintos y también porque puedes importar virtualmente cualquier fuente de sonido (no sólo batería o percusión) y obtener resultados sorprendentes. Por supuesto, posiblemente no se pueda usar tal cual, pero la repartición de los sonidos en los pads puede provocar nuevas ideas. Recuerda que también es muy fácil obtener el sonido directamente desde Transfuser hasta Transfuser : importa un archivo audio en el modo Slice, luego crea otra línea con New Drums, arrastra y suelta un slice desde el editor hasta el módulo Drums, el cual se abre, y suéltalo en uno de los pads...

Es el módulo más potente en Transfuser, pero también él que va a poner tu ordenador de rodillas : 24 pads, cada uno con envelopes, cuatro filtros y efectos... consume...

 

 

Automatización y Efectos


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Finalmente, la guinda en el pastel (antes de entrar en detalles en la automatización y los efectos), todos los patrones creados en Transfuser se pueden utilizar directamente en Pro Tools (o donde quieras con otros instrumentos), con un sencillo arrastrar/soltar del Pattern a la pista MIDI, Instrumento, la Track List o de la Region List. O el escritorio...

 


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/71-automation_3501.jpg?w=300En cuanto a la automatización, está bien diseñada y es un complemento esencial a la asignación de los controladores y parámetros de edición. En realidad, algunos parámetros y diales en Transfuser no tienen envelopes o líneas dedicadas como en varios editores. Pero al revés, casi todos tienen MIDI Learn, con asignación a un controlador externo o a cualquier de los diales internos (que se pueden asignar...). El instrumento proporciona así 12 líneas de automatización (por pista) que se pueden asignar libremente. Un clic derecho en el parámetro que quieres automatizar y el menú ofrece la opción de línea. Elige después un valor de cuantización (que afecta la velocidad de reproducción, según el tempo maestro), el tipo de reproducción (de una vez o en bucle), y la reproducción por Pasos (cambia los valores de manera abrupta) y la Curva (cambio incremental entre dos pasos). Los parámetros automatizados se identifican con un LED amarillo que mueve según los valores de la línea.

72-quantize_automationEn lo que va de los efectos, AIR ha incluido todo lo que necesites, y más. Cada efecto tiene un buen número de parámetros (no hay versiones simplificadas aquí). Los efectos suenan bastante bien, integran sincronización y funciones especiales (como el Trigger en el Flanger que pone a cero la fase del LFO y te permite empezar manualmente el barrido a partir de este punto especifico y asegura que el barrido sea audible). Encontrarás chorus, phrasers, flangers, reverberaciones (entre ellas una spring), distorsiones, compresores (Pumper simula un efecto de sidechain), potenciadores, filtros, Kill EQ (3 bandas y ajustable), Lo-Fi, además de Vinilo, Delay de Cinta y Multi (todos muy buenos)... Entre los efectos menos comunes incluidos está el muy completo Gater, que ofrece un editor de pattern, un filtro multimodo, un LFO con longitud de ciclo variable medida en pasos (es lógico pero original).

O Beatcutter, una mezcla entre Glitch, Effectrix, Major Malfunction, y Chaos Designer de Stylus RMX, aunque menos completo, pero igual de potente. Puedes fijar efectos con los botones correspondientes en la línea inferior, y también utilizar un controlador externo para forzar funciones como Reorganizar, Repetir, Gate, Scratch y Freeze. Otra buena idea aquí.

Y no olvidemos que Transfuser tiene una entrada audio, que permite utilizar todos estos efectos para procesar audio simplemente insertando Transfuser en una pista o una región que ya tiene audio grabado.

 

 

 


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Conclusión


73-effects

Aunque Structure, Hybrid, Velvet o Strike cumplan con sus funciones perfectamente, no son una gran revolución (el muestreo, la síntesis, la emulación de teclados electromagnéticos y drumstations). Transfuser, sin ser totalmente revolucionario, tiene un concepto real, y puede jactarse de ser el primero VSTi totalmente original de AIR. Es definitivamente el instrumento más completo para componer música con bucles hoy en día. El número de pistas y de efectos disponibles permite hacer casi todo dentro del mismo instrumento. Para sacar lo mejor de ello, requiere, sin embargo, un tiempo de aprendizaje. La utilización de controladores externos también está particularmente bien pensada.

Esto abre nuevos horizontes dentro de Pro Tools, particularmente para situaciones en vivo. Puede parecer extraño, porque el programa de DigiDesign se usa sobre todo en estudio. Pero también puedes ver una continuidad (o una estrategia) desarrollada para músicos y DJs en concierto, que empezó con Mbox Micro, ambas soluciones están propuestas ahora en paquetes.

¿Pro Tools en concierto? ¿Es posible? La competencia es ferviente, entre Live, Mainstage, Usine o Reason, Receptor y SM Pro... la versión de DigiDesign tendrá que estar a la altura porque es exclusiva. Se reconoce sin problema que Transfuser es muy completo y potente (necesitarás un ordenador potente para un uso largo) y puede competir. Especialmente porque su utilización en estudio es igual de pertinente cuando se trata de trabajar con bucles.


  • Su concepto
  • Sus tres modos
  • Caja de Ritmos completa
  • Algoritmos de Pitch y Time Stretch
  • El flujo de trabajo a pesar de su potencia y de su complejidad
  • MIDI Learn y automatización para todo
  • Adaptado a las situaciones en vivo
  • El Audio
  • Función arrastrar/soltar para el Audio y el MIDI
  • Grabadora audio interna
  • 20 efectos de calidad incluidos
  • Los efectos se pueden aplicar donde quieras
  • Numerosos presets, secuencias con efectos
  • Biblioteca de bucles


  • La información puede ser difícil de leer a veces
  • La pantalla Slice es demasiada pequeña
  • No importa los formatos MP3, AAC, CAF, Apple Lossless
  • Consume muchos recursos
  • Funciona sólo con Pro Tools