BIAS Peak Pro 6
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BIAS Peak Pro 6

Peak Pro 6, Editor de Audio Digital from BIAS.

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Prueba del Peak Pro 6 XT

BIAS a su Máx.
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Aunque existan muchos editores audio para PC, el mundo Mac cuenta mucho con DSP Quattro, SoundBlade, Audacity, WaveBurner o Peak (lista no exhaustiva), cuyas funcionalidades van de “muy básicas” a “muy sofisticadas”. Entonces no es extraño que todo el mundo esperara con ilusión esta actualización software de Peak Pro XT 6 (versión extendida) de BIAS. Vamos a echarle un vistazo...


Vista Global


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/12/01-peak_pro_6_1_3502.jpg?w=300De las tres versiones disponibles, LE, Pro y Pro XT 6, instalamos y probamos la última. Con Pro XT 6, BIAS ha consolidado su editor, SoundSoap 2 y SoundSoap Pro, la versión 1.2 de su Master Perfection Suite (lo que explica la diferencia de precio entre la versión Pro a 599$ y la Pro XT a 1199$), y el Peak Production Pack. Este paquete incluye una biblioteca de sonidos (un poco más de 1 GB) de Sound Ideas, Shortwave, Serafine Sound FX, PowerFX, y Hollywood Edge, además de un vale en Broadjam de un valor de 100$, una versión limitada del reproductor de samples ONE, los multi-efectos SFX Machine LT (versión light), 32 plug-ins VST MDA, Reveal LE y SoundSoap LE (idéntico a las versiones completas, sino que sólo funciona con Peak), JackOSX (0.74), Soundflower (1.2.1) y WireTapPro (1.3.4). Puedes comparar aquí las tres versiones.

Se tiene que autorizar el programa a través de internet, entrando el número de serie en el BIAS Authorization Manager. Una vez hecho, la validación es inmediata. Se pueden autorizar dos ordenadores, y ya no hace falta la BIAS Key (así recuperas un puerto USB...). Al inicio del programa, hay una sorpresa : el GUI ha sido rediseñado. Con la versión 5 que tenía un color gris dominante, pasamos ahora al gris-negro oscuro (por defecto pero se puede cambiar), y los botones llevan una simulación de retro-iluminación que destaca un icono cuando el puntero del ratón pasa encima. Las ventanas están “magnetizadas” en una posición por defecto que puede ser recordada.


Ram & Scratch


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Peak 6.0.3 es compatible con OS 10.4.3 hasta 10.5.x, y puede funcionar en un G4 500 y un MacIntel. Obviamente el rendimiento no será el mismo... Para tener lo mejor de Peak y de todas sus funcionalidades, se recomienda tener una tarjeta de sonido compatible CoreAudio y un interfaz MIDI. El programa es bastante completo, de la edición a la grabación RedBook, y todos sus pasos intermedios, sin olvidar la edición de vídeo, el diseño de sonido, o el uso de instrumentos virtuales. Porque no podemos tratar todos los detalles aquí, sólo veremos las nuevas funcionalidades.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/12/022-cache_en_ram_350.jpg?w=164Se visualiza un archivo entre la barra de herramientas con sus iconos (arriba) y la barra de transporte (abajo) con sus botones tradicionales (Play, Stop, Avance...), el cronógrama, un slider de volumen global, y medidores customizables (se pueden calibrar según varios modos) que se convierten en una barra de progreso durante el tratamiento. Una nueva función : botones Pre-Post, que reflejan, o no, los cambios hechos por el slider de volumen. Sigue la visualización de archivos múltiples, en cascada (uno encima del otro, ligeramente alejados) o uno al lado de otro (el tamaño se adapta a la pantalla y al número de archivos).

Los usuarios que tienen mucha RAM estarán contentos, BIAS ha finalmente incluido un cache de RAM, que permite una edición particularmente rápida. El historial es infinito en teoría, así puedes hacer muchos cambios y volver rápidamente al nivel deseado con las funciones Deshacer/Rehacer. Esta funcionalidad requiere más de 2 GB de RAM, y se debe activar el cache en el menú de opciones. Cuando guardas tu trabajo, se vacía el cache y todos los elementos necesarios están escritos en el disco de destino. Espero que esta funcionalidad se extenderá para incluir archivos de 24 y 32 bits porque de momento sólo funciona con archivos de 16 bits.

Porque es una opción, el principio de Scratch Disks (en el cual están escritos los archivos de edición temporales) sigue disponible, y se debe asignar estos lectores en las Preferencias. Se puede elegir la carpeta, para evitar de encontrar archivos temporales en todas partes. Otra función valiosa es la posibilidad de elegir lectores en red, es un plus en cuanto al almacenamiento y la estabilidad.


Funciones de Edición


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Se pueden organizar las funciones DSP por tipo en el menú. Es una ventaja, aún si el enfoque doble, con la barra de herramientas y el menu conceptual (clic derecho), permite evitar el uso de los menús la mayoría del tiempo.

Peak está dotado de muchas herramientas para crear bucles, incluso Loop Surfer y el Loop Tuner muy eficaz con el zoom horizontal y vertical, que permite trabajar dentro del mismo bucle sin hacer un clic. También lleva magnetismo en los marcadores de punto cero, las regiones, y los puntos de loop, así que no tienes excusas para que no suenen tus loops.

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También se ha añadido Perpetual Looper al arsenal. Diseñado para hacer bucles con archivos audio monofónicos, utiliza una nueva tecnología de BIAS (PHAT : Partial Harmonic Audio Technology), que enfatiza el dominio de frecuencia en vez del temporal. Dos tipos de configuraciones están disponibles : las dedicadas a la análisis (que determina la frecuencia del archivo de base), y las dedicadas a la re-síntesis (para mitigar las diferencias de volumen, el timbre o el pitch de cada lado del punto del bucle). Los resultados varían un poco : aunque un sonido pueda tener un tratamiento relativamente bien hecho (sin modulación), los efectos asociados son inaudibles. No obstante, si tiene chorus, phaser u otro contenido con armónicas ricas y muchas fluctuaciones, el resultado será muy diferente del original.

Otra adición es el VoiceOver Ducking (VOD). Proporciona herramientas para añadir sonidos a una película sin voz (por ejemplo). El VOD permite copiar comentarios o voces en off a un audio existente, como pegarlo, pero tomando en cuenta el Pre y Postroll, el ataque, el decaimiento, el indice de reducción del volumen del archivo original, y posiblemente guardar huecos en partes sin diálogos. Es una herramienta eficaz y sencilla ideal para el podcast, pero no reemplazará una buena mezcladora para un trabajo profesional...


Otras funciones


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Otra adición es el Change Pitch (variable). Si te gusta el Varispeed o los efectos de giradiscos, entonces esta herramienta está hecha para ti. Se ajusta con un envelope. Puedes : especificar si el material tiene transitorias, guardar presets y cargarlos. Básicamente es práctico pero no se sustituirá a Pitch’n’Time Pro, pero es de calidad, así que no hay nada para avergonzar.

Una función conveniente para componer o diseñar el sonido es Convolve, que permite aplicar el contenido espectral de un archivo a otro. Peak 6 añade ahora un envelope a este proceso, así puedes aplicar la convolución sólo en donde quieras (¡listo!).

Otra mejora relacionada con la convolución es la hecha en ImpulseVerb. Con la reverberación de convolución de Peak, puedes usar el contenido del portapapeles (no más de 524 287 samples) como una fuente de convolución. Pero ten cuidado con la función Preview que es un poco sensible, como casi todas. ImpulseVerb es, sin embargo, una herramienta adicional, para diseñadores de sonido, y una puerta abierta a muchos impulsos creativos. ¡Otra ventaja!

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Último pero no menos importante, la implementación de la tecnología de difuminación (DCAT para Dither Cloning Audio Technology), que añade 12 modos a los seis algoritmos (de POW-r) y formas de truncamiento. De repente, te sentirás un poco mareado por tantas posibilidades, sin saber cual elegir. Se incluye una función de preview, pero debería de existir una función de comparación de archivos múltiples para cada algoritmo, hasta los pasajes silenciosos deberían de ser aumentados para poder escuchar como suenan los algoritmos. Pero hasta que exista esta función, se tendrá que usar el DCAT en base de uno por uno, y comparando los resultados.

Notamos también los envelopes de plug-in ideales para variar el nivel de un efecto a largo tiempo (como la automatización), y , en fin, el bounce en tiempo real. En lo que va de VBox, está ahora en versión 3. Se justifica con una maquina nueva, porque puedes “construir”, dentro del mismo host (limitado a Peak), multi-efectos guapos eligiendo dentro del mejor de los efectos terceros.


Las Playlists


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/12/051-dithering_350.jpg?w=282Además de ser un editor y una herramienta de diseño sonoro, Peak también está bien equipado para la edición vídeo, la preparación de listas de reproducción, y la grabación de CDs. Casi todo es posible : edición no destructiva, crossfades, inserción de plugins, gestión de metadatos, etc. Cuando creas una lista de reproducción, puedes elegir entre los modos Album/Canción, Clásico/Toma, o el modo por defecto, que determina el tipo de crossfade, Overlap/Gap o Centered (se puede cambiar durante la operación). El primer modo se usa para crear CDs master, cuando se deben montar los archivos o dejar huecos entre ellos. El segundo se dedica a la combinación de diferentes tomas para crear un solo archivo (por ejemplo). El Crossfade se hace alrededor de un punto central, fijado en el cronograma, que será el principio y el fin de los archivos reducidos cuando se mueva el cursor.
http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/12/052-playlist_350.jpg?w=300Se puede efectuar un fine-tune en las curvas de decaimiento, insertando puntos, y hacer también lo mismo en un archivo completo, con los envelopes de volumen. Su utilidad es sólo teórica en el modo Master, porque las canciones probablemente ya estarán mezcladas, y sólo se tendrá que ajustar el volumen (gain) disponible en la List View. Sin embargo, en el modo Take, los envelopes serán muy útiles para crear voces precisas, por ejemplo, o una mezcla dinámica de dos archivos cuando se haga diseño sonoro.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/12/053-fades_playlist_350.jpg?w=300En cuanto a los crossfades, puedes guardar varias versiones del trabajo en curso para comparar con Snapshots A, B, C y D (muy práctico). Las funcionalidades de CD-TEXT son muy completas : con el nombre completo del CD o del titulo, con caracteres ASCII, la exportación DDP, etc. DDP 2.0 (Disc Description Protocol), que se ha convertido en uno de los formatos mayores para la duplicación comercial, Peak lo maneja perfectamente, con una extensión óptima proporcionada en el paquete Peak Pro XT 6 (nota que la compra de Peak Pro incluye ahora esta extensión). La nueva exportación directa a iTunes encantará los aficionados del podcast. Peak permite, en adición a los archivos convencionales AIFF, Wave, SD II, editar archivos en MP2, MP3, MP4 (AAC), Flac, Image Jam, QuickTime, Raw, System 7, Sonic AIFF, AU y Paris.


Conclusión


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/12/06-ddp_2_350.jpg?w=273BIAS entrega un editor muy completo, además de una suite con programa y sonidos exhaustiva, lo que explica su precio. Es verdad que nos acostumbramos a tener más por el mismo precio, con productos como Logic Suite de Apple por ejemplo, pero no debemos olvidar que no es una norma... Además debemos tomar en cuenta los loops y efectos (de excelente calidad), los numerosos plug-ins que cumplen su papel perfectamente (empezando con los plug-ins nativos de Peak), la ecualización con las diferentes frecuencias, el compresor Sqweez, el compresor de multi-banda Sqweez-5, y Reveal, todos muy bien diseñados. No tenemos suficiente espacio aquí para hablar de ellos, merecen sus propios bancos de pruebas.

Con una estabilidad perfecta, Peak proporciona un procesamiento de archivos por lotes sin dolor de cabeza. Casi no tiene errores ni fallos, pero nota, sin embargo, la sensibilidad de la función de Preview, que se debe manejar con cuidado (mejor no apurarla). En realidad, hemos encontrado un solo problema con el procesamiento por lotes y cuando guardamos los archivos en formato .WAV desde un lote de archivos en .AIFF con algunos archivos que contienen acentos y caracteres especiales (no daban problemas con Peak 5). Avisamos a BIAS pero no lograron reproducir el error...

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/12/062-plein_de_fenetres_3502.jpg?w=300Otra cosa que podría ser un problema pero, según BIAS, que estará corregido en una actualización futura : cuando abres por primera vez archivos que fueron creados por Peak, el programa cambia la fecha de modificación, aún si no hubo ninguna edición. Puede causar problemas con la gestión de las copias de seguridad con Time Machine, Super Super u otro CCC...

En resumen, Peak sigue siendo inevitable, hasta esencial para los usuarios de Mac para tratar archivos de música en cualquier formato, o que quieren montar listas de reproducción regularmente, a pesar de sus destinos. Si la versión XT te parece demasiada cara, la versión Pro ofrece un editor completo, sin la Suite Master Perfection y SoundSoap Pro.


  • Editor de Audio completo
  • Muchas funciones DSP
  • Ideal para diseñar sonido
  • Muchos formatos audio
  • Cache en RAM
  • Edición nativa en la mayoría de los formatos comprimidos
  • Envelopes (volumen, plug-ins, etc.)
  • Gestión de listas de reproducción
  • Importación/Exportación a los samplers materiales SMIDI
  • Calidad de la conversión
  • Calidad del dither
  • DDP 2.0
  • VBox 3
  • Compatibilidad VST y AU
  • Vídeo
  • Compatible con Instrumentos Virtuales
  • Reverberación de convolución incluida
  • Manual de usuario en Pdf completo
  • Casi sin fallo ni error
  • Suite XT completa (Master Perfection Suite, SoundSoap Pro)
  • No requiere un dongle USB

  • Cambio de la fecha de modificación de los archivos cuando se abren
  • Conversión muy lenta en Mac PPC
  • Algoritmos de Pitch Shift y Time Stretch (a pesar de las mejoras)
  • Cache en RAM sólo para archivos de 16-bit
  • Función de Preview sensible
  • Problemas con la conversión por lotes de archivos con caracteres especiales