M-Audio ProFire 2626
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M-Audio ProFire 2626

ProFire 2626, FireWire audio interface from M-Audio in the Profire series.

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Prueba del M-Audio Profire 2626

El regreso del... M-Audio

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Con nada menos que 26 entradas, 26 salidas, 8 preamplificadores de micrófono Octane, y la compatibilidad con Pro Tools M-Powered, la última interfaz de M-Audio encuentra el hueco en el mercado de los interfaces FireWire de nivel intermedio. ¿Debería de preocuparse la competencia?

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/12/1.jpg?w=300En los últimos años, M-Audio ha desarrollado productos de calidad con precios muy atractivos (hasta agresivos) : micrófonos, controladores MIDI, tarjetas de sonido y otros accesorios para el Home Studio. Comprado en 2004 por Avid, que también es propietario de Digidesign, M-Audio ofrece ahora tarjetas de sonido compatibles con Pro Tools M-Powered.Esta versión para Pro Tools permite a los usuarios de home studio utilizar este programa “de leyenda” y crear sesiones compatibles con las versiones TDM, algo que ya era posible con las tarjetas Digidesign (MBox, DIGI003, DIGI003) pero que, gracias a M-Audio, es ahora más económico.


El producto que probaremos es la interfaz audio digital M-Audio Profire 2626, que tiene las siguientes características :


  • 26 x 26 I/O analógicas/digitales simultáneas
  • Hasta 24bit/192kHz
  • 8 preamplificadores de micro/línea que usan la tecnología Octane, incluso 2 entradas para instrumento en el panel frontal
  • 2 salidas para micrófono TRS de 1/4” que permite asignar la ruta de las señales internas sin tomar los recursos del procesador
  • Operación autónoma : funciona como un convertidor A/D-D/A de canal/preamplificador de micro de 8 canales
  • Tecnología JetPLL - eliminación del jitter (variación no deseada de una o más características de una señal periódica)
  • I/O Wordclock

Básicamente, tiene muchas funcionalidades simpáticas que, a un precio medio sugerido por el fabricante de 899,95$ (precio publico de 699$ aprox.), y puede ser una buena alternativa para los que quieren mezclar con una consola analógica o digital. Tiene suficientes entradas y salidas para trabajar las pistas sin problema.


¿Qué hay en la caja?


La caja contiene : un adaptador de alimentación de 12V 3,5A, un cable FireWire, y un cable de breakout (con conectores MIDI, Wordclock y Coaxial S/PDIF). La interfaz es elegante, negra, de tipo rack de 19” 1U. En resumen, hace inmediatamente buena impresión y su peso conforta esta impresión.


El panel frontal


21El panel frontal tiene 8 diales que controlan los preamplificadores Octane. Los dos primeros son jacks de entrada de instrumento de 1/4” (TS) que sirven para conectar un bajo/guitarra/teclado y tener un sonido directo no tratado (como un DI). Se puede cambiar entre las entradas de instrumento y del micrófono con el switch Mic/Inst. Cada dial de gain tiene un LED verde que indica la presencia de una señal y un LED rojo para el clip. El sistema Push/Pull de atenuación de -20dB para cada dial es una buena idea y está bien implementado, pero usarlo puede resultar un poco desconcertante : el mecanismo no da mucha resistencia, uno se puede preguntar si seguirá funcionando dentro de algunos años. La alimentación Phantom se activa a través de 2 pequeños switches, en grupo, de las entradas 1 a 4 y/o 5 a 8. Es una pena que esté acoplado de esta manera, pero ahorra mucho espacio. Al lado están las dos salidas para auriculares con sus diales de nivel respectivos y el dial de volumen global que puede ser asignado por el usuario.

El botón de alimentación también se ubica en el panel frontal y la pequeña luz azul (la favorita de M-Audio) deja de parpadear cuando la tarjeta está reconocida por el ordenador.


Panel posterior


22Debido a la falta de espacio, me imagino, la alimentación de la interfaz está proporcionada por un adaptador externo de 12V 3,5A. Hay dos cables FireWire de 6 clavijas para conectar la tarjeta y un disco duro u otro dispositivo IEEE1394.

La parte original de la interfaz es su cable de breakout que incluye : 2x2 I/O coaxial S/PDIF Wordclock y I/O MIDI. También hay 2 I/O ADAT ópticos, 8 salidas de línea analógicas TRS de 1/4” y 8 entradas combo XLR/TRS.


Instalación


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/12/31.jpg?w=300

No pude resistir a usar un M-Audio FireWire Solo para poder utilizar Pro Tools en mi portátil, así instalar un dispositivo M-Audio era algo familiar. He tenido muchas veces problemas con la baja calidad del puerto FireWire integrado de la placa madre de mi Asus P5BE que causaba desconexiones imprevistas (realmente pesado). Una buena tarjeta FireWire-USB 2 de Adaptec lo arregló todo y funciona muy bien con ambas FireWire Solo y Profire 2626. La moraleja del cuento : ¡Ten cuidado con la tarjeta FireWire que elija!

En mi estudio uso Windows XP SP2 con un Intel Dual Core 2 GHz y 2GB de RAM. Porque me obligaba a desinstalar mi Protools TDM 6.9 CS3 para poder instalar Pro Tools M-Powered, he realizado esta prueba en un portátil Fujitsu-Siemens PIV 2.8GHz con 1GB de RAM y 100GB de disco duro interno de 7200RPM, y Windows XP SP3.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/12/32.jpg?w=300Se deben instalar los pilotos de Windows XP antes de conectar la tarjeta. Una vez reiniciado el ordenador, un pequeño icono aparece abajo a la derecha de la pantalla, que controla la M-Audio Profire 2626. Ahora puede conectar la tarjeta (pero sería prudente apagar el ordenador antes de conectarla).

Otro punto importante : es mejor descargar los últimos pilotos de la interfaz. El CD de instalación en la caja dice : “Sistema operativo no compatible”. No es un mensaje de bienvenida muy simpático, pero todo funcionó perfecto después de haber descargado los pilotos en la web de M-Audio (sitio muy claro y amigable).

Se puede configurar todo el routing interno con el mismo icono : salidas para auriculares, pistas de la mezcla interna mandadas a otras salidas, el Master asignable, y la I/O digitales. Es muy práctico para realizar diferentes mezclas en los auriculares.

Todo ha sido bien pensado, excepto un error visual que aparece en la pantalla cada vez que se inicia, pero afortunadamente se quita con un clic en cualquier controlador (no dudo que se arreglará en una próxima actualización).


El sonido


Lo que probamos fue :


Baterías grabadas con 4 micrófonos (2 overheads, 1 caja clara y 1 bombo) en tres tomas :


  • Convertidores y preamplificadores de M-Audio Profire 2626
  • Preamplificadores Amek (2 CIB y A DMCL) y convertidores M-Audio
  • Preamplificadores Amek y convertidores de Digidesign 192 I/O en Pro Tools TDM

Los micrófonos usados son 2 Neuman U87 para el overhead, 1 Shure Beta 57 para la caja y un Shure Beta 52 para el bombo.

Quiero agradecer a Megamat por tocar la batería (¡incluso si la tensión de la caja clara (afinación) ha cambiado entre dos tomas!)

El nivel de grabación era al máximo, justo antes de saturar (clip), en 24-bit 44.1kHz, y las grabaciones fueron normalizadas para pruebas A-B en Pro Tools TDM 6.9 CS3. Para escuchar las muestras, sólo necesita descargarlas e importarlas en su secuenciador. Asegúrese que haya bajado los niveles de forma uniforma para evitar el clipping del Master y tener el mismo nivel en todas las pistas para la comparación.


Los resultados son los siguientes :



http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/12/4.jpg?w=300

Me impresionó la calidad de ambos preamplificadores y convertidores del Profire 2626. Sin embargo me parecieron un poco más claras las grabaciones con Amek y Digidesign 192 I/O. Es muy sutil, pero se notaría en una mezcla. Respecto al bombo, el espectro grave es más presente (por lo menos es el caso en los monitores de mi Genelec 1030, pero menos con monitores NS10 en casa, por supuesto).

Los preamplificadores que usan la tecnología Octane son muy prístinos, muy limpios, no colorean el sonido. Visto el precio de la interfaz, ¡pone el listón muy alto en lo que va de la calidad de los preamplificadores y de los convertidores! Tuve la oportunidad de grabar un proyecto acústico de guitarra/voz de un amigo con el Profire 2626, para ver como sonaba. No fue una gran sorpresa : los preamplificadores y los convertidores respondieron bien, aunque la altura esté más estrecha que con el 192 I/O (algo tenía que justificar el precio).

Luego probé el Profire 2626 con 18 entradas vía un convertidor RME ADI8DS en ADAT y la entrada S/PDIF del Amek DMCL, todo funciono perfectamente, no se paró con el BNC WordClock conectado entre las dos máquinas. También tuvimos que probar las 18 salidas, así que sacamos un viejo DDA (Series 16), lo conectamos todo y una vez más todo funcionó de maravilla.


Conclusión


Fast Track Ultra 8R

Con un precio público debajo de los 500€, el Fast Track Ultra 8R ofrece, por cierto, menos entradas/salidas que el 2626, pero ha heredado algunas de las funcionalidades del Fast Track Ultra (que también hemos probado) : aparte de su conexión USB 2.0 y sus 8 entradas/salidas analógicas con dos inserts y entrada/salida MIDI y S/PDIF, también embarca 8 DSP que, entre otras cosas, permiten meter reverb o delay a tu mezcla de monitoreo, y representa una alternativa interesante al PreSonus Firepod.

M-Audio propone, con el Profire 2626, un producto muy bueno con un precio interesante. Aparte de algunos problemas de instalación menores y errores de visualización del panel de control, su ruta interna, la calidad de los preamplificadores y de los convertidores, y el número de entradas y salidas (alucinante visto el precio), esta interfaz lo deberían de tener todos los que quieran grabar varias pistas o que se quieran atrever a usar una consola (y entonces usar efectos externos). Y como guinda en el pastel, ¡funciona como un A/D-D/A autónomo!

Entonces, con un precio público medio de 699$, el Profire 2626 de M-Audio merece un premio.


  • Número de Entradas/Salidas
  • Calidad de los preamplificadores y convertidores
  • Routing Interno
  • 2 salidas para auriculares
  • WordClock
  • Compatible con Pro Tools M-Powered

  • Calidad del dial Push/Pull
  • Asignación de la alimentación Phantom a las entradas 1 a 4 y 5 a 8
  • Instalación un poco complicada
  • Errores en el panel de control de M-Audio


gold_best_product_en

A la luz de esta prueba, AudioFanzine recompensa M-Audio ProFire 2626 con el premio del “Mejor Producto”.


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