Line 6 BackTrack + Mic
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Backtrack+Mic de Line 6 : La Prueba

Trackea la Inspiración
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Muy a menudo nos damos cuenta demasiado tarde, desgraciadamente, que debiéramos grabar lo que acabábamos de grabar. ¿Cuantas veces has deseado regresar en el tiempo y darle al botón grabar justo antes de que te viniera la inspiración? Line6 han inventado algo de este tipo con su grabadora portátil, Backtrack, un pequeño dispositivo que permite guardar una toma después de haberla tocado. ¿No es mágico?

backtrack

No, no hay nada mágico en esta pequeña caja del tamaño de una caja de cigarrillos, y su proceso es sencillo : Backtrack graba sin parar después de activarse y separa los eventos sonoros automáticamente gracias a la detección de silencio. Sólo pulsa el botón grande Mark en el centro del aparato cuando quieras guardar algo que acabas de tocar. ¡Es simple y original! Pero vamos a ver este aparato más de cerca.

Backtrack es tan pequeño que cabe en la palma de la mano, así es muy fácil transportarlo. Lleva un clip para enganchar al cinturón, una entrada para guitarra de 1/4” y una salida de 1/4” para conectar a un amplificador. Dos versiones están disponibles : Backtrack, que graba instrumentos vía un jack, y Backtrack+Mic con las mismas funciones  además de un micrófono integrado que permite grabar cualquier instrumento acústico. Probaremos el último.

13La primera cosa que se debe mencionar es que la grabadora funciona con USB. La conexión USB permite acceder al audio que grabaste y también sirve para recargar la batería interna. El fabricante afirma que su autonomía es de más de 8 horas y su memoria (2GB) permite grabar 4 horas de audio en 24bit/48kHz o 24 horas en 16bit/11kHz. También existen configuraciones intermediarias (22, 32 y 44.1kHz) para mayor flexibilidad. Nota que Backtrack sólo soporta el formato WAV. Parece que Line 6 no estimaron que no era necesario utilizar formatos que menos espacio consuman como el MP3 o el AAC. Por supuesto ofrece un sonido de mejor calidad, ¿pero es realmente el objetivo de un aparato como éste? Con un formato comprimido se pudieran almacenar fácilmente 10 veces más audio en la memoria sin sacrificar la calidad del sonido, la cual, para una herramienta de este tipo, no es ninguna prioridad. Además, es una pena que no hayan integrado un altavoz ; si grabas vía el micrófono necesitarás escuchar tus tomas con auriculares (no incluidos). Si, del otro lado, conectas la salida a tu amplificador, podrás escuchar de nuevo tus grabaciones a través del ampli.

Ahora vamos a ver como funciona...


Los Controles


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/11/23.jpg?w=300

El control más importante es el botón grande “Mark” que se usará frecuentemente para marcar y apartar una grabación que acabes de hacer, tanto como grabaciones anteriores. Sin embargo, es imposible quitar las marcas de un archivo o borrarlo directamente desde Backtrack, lo que es una pena.

En un lado del dispositivo hay un jack para auriculares y dos botones de volumen (+ y -), y del otro lado hay tres botones y dos switches. Los tres botones son las funciones clásicas “Reproducir”, “Adelanto Rápido” y “Rebobinar” que permiten ir hasta la grabación anterior/siguiente. El primer switch permite, en modo de lectura, escuchar las grabaciones que han sido previamente marcadas, o todas las grabaciones (marcadas o no) en la memoria de Backtrack. La otra posición del switch permite marcar tomas que no lo eran necesariamente después de grabar : “En realidad, este riff no suena tan mal”. El segundo switch enciende el dispositivo, un LED luce blanco al arranque, luego luce azul cuando esté listo para grabar. Desafortunadamente necesita unos 10 segundos para estar operacional (el tiempo varía según el número de archivos presentes en la memoria interna), lo que es demasiado largo para una grabadora de este tipo. Esperamos que una actualización futura del firmware arregle este problema. Nota que existe una posición “Sólo Lectura” en este switch, que da la posibilidad de escuchar las tomas sin grabar nada. También se puede hacer un bucle de un pasaje para poder trabajarlo fácilmente.

También es importante notar que, para usar el micrófono integrado de Backtrack+Mic, es imperativo desconectar la guitarra. Así que es imposible grabar con ambos micrófono y jack.

Veremos ahora sus funciones y parámetros...


Funciones y configuración


Nota que si a alguno no le gusta la idea de un dispositivo de grabación automático, existe una manera sencilla de activar la grabación manualmente, apretando los botones Play y Mark, el LED lucirá rojo.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/11/311.jpg?w=300El modo automático tiene unos parámetros que se pueden usar para optimizar el funcionamiento del aparato. En realidad, según la situación, es posible ajustar el gain de entrada, etc. Para eso necesitarás instalar el programa para MAC/PC, que se encuentra en la memoria de Backtrack, una vez conectado al ordenador vía el USB. No busques un CD de instalación, no hay. Una vez instalado el programa, se pueden cambiar algunos parámetros : la frecuencia de muestreo, la resolución (16 o 24 bits), la fecha, la hora, también se puede actualizar el firmware y ajustar el modo stand-by automático. Si es necesario instalar el programa para cambiar estos parámetros, sin embargo se pueden recuperar los archivos del Backtrack sin instalar nada en el ordenador, como un pen-drive USB clásico. Cuando se conecta la grabadora al ordenador, se visualizan dos carpetas : “Backtrack MARKED” para los archivos marcados, y una carpeta “Unmarked” para los que no lo son. Otra carpeta llamada “USER” se usará para importar archivos adicionales. Tienen que estar en formato WAV para poder repoducirlos con el Trackback. Importante, Backtrack almacenará los archivos marcados pero borrará los no marcados cuando esté casi llena la memoria.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/11/321.jpg?w=300

En cuanto a la señal de entrada del instrumento y del micrófono integrado, el programa ofrece varios presets de ajuste del gain de entrada que convendrán en la mayoría de la situaciones : guitarra “pasiva”, “activa” o “POD out” para el jack de entrada, y “Low”, “Medium” o “High” para el micrófono, según la manera de activar la grabación (con un nivel de la señal grave, medio, o agudo). El primero sirve para guitarras acústicas, el segundo para guitarras eléctricas amplificadas y el último para una banda completa. Existe también un gain automático, pero lo más interesante viene ahora : se puede definir la duración mínima de una grabación (si un ruido imprevisto corto surge, no estará guardado), y la duración del silencio antes de separar los eventos. Backtrack se puede personalizar casi como quieras, y en el peor de los casos, el modo manual convencerá hasta el más escéptico.


El Sonido


Por supuesto, no podrás crear un “Dark Side Of The Moon” con Backtrack. Definitivamente no ha sido diseñado para grabaciones profesionales. La función primaria de esta pequeña grabadora digital es captar el audio y ayudar a los músicos a capturar sus momentos de inspiración. Entonces no se debe de pedir demasiado en lo que va de la calidad de sonido. Es en gran parte apropiada visto el precio del aparato. Los aficionados de la grabación de campo que quieren grabar con mayor fidelidad deberían de recurrir a nombres más famosos (Nagra...). Para que tengas una idea de la calidad de sonido de Backtrack he grabado mi guitarra acústica.


Conclusión


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2008/11/43.jpg?w=300Line 6 ofrecen un producto muy original que se demarca de la competencia con su ergonomía bien pensada, aunque un poco confusa al principio. Los músicos nómadas apreciarán su tamaño y su peso, y su calidad audio, sin estar extraordinaria, es conveniente para este tipo de dispositivo de captura de audio. Sus pocos defectos se pueden soportar sin problema : sólo el formato WAV y el tiempo de arranque un poco largo.

Esta grabadora fue claramente diseñada para músicos : va en contra de la moda de los dispositivos de grabación los más caros que ofrecen una mejor calidad de sonido. Los que hacen grabaciones de campo serias usarán estos modelos más caros, pero no hay duda de que los músicos que quieren captar fácilmente un momento de inspiración apreciarán este producto.


  • Su ergonomía original y práctica
  • Su pequeño tamaño
  • Su precio
  • El micrófono integrado en la versión “+Mic”
  • Su autonomía y su memoria amplias

  • Imposible quitar la marca de un archivo
  • Sólo WAV
  • Listo después de 10 largos segundos
  • No altavoz integrado