Line 6 POD HD500
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Line 6 POD HD500

POD HD500, Guitar Amp Simulation Pedal from Line 6 in the POD Live series.

public price: 519 € IVA incluido
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Prueba del POD HD 500 de Line 6

Alta Dimensión Sonora

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Ha llegado el nuevo Pod, lo esperábamos desde hace tres años, desde la salida del Pod X3 que había decepcionado un poco a los guitarristas, retomando las mismas modelizaciones que su hermano mayor el Pod XT. Esta vez, los ingenieros no han parado y nos elaboraron nuevas modelizaciones en tres nuevas pedaleras. Hemos probado el producto estrella de la gama: el Pod HD 500.

La nueva serie Pod HD se declina en tres modelos: el Pod HD 300 (329€), el Pod HD 400 (429€) y el Pod HD 500 (519€). Las diferencias son principalmente el número de efectos integrados, el tamaño de la memoria de la grabadora / reproductor de bucles y las conexiones. El producto que nos interesa hoy es el Pod HD 500, florón de la gama, y propone no menos de un centenar de efectos, un reproductor / grabadora de bucles de 48 segundos de duración, 16 nuevas modelizaciones “HD” (es de moda) y de un panel de conexión completo.

 

Esta nueva serie hace entonces tabla rasa de las modelizaciones anteriores, que empezaban a hacerse viejas. Bajo el nombre algo sorprendente de “HD” se esconden en realidad nuevas modelizaciones que, por supuesto, serán el gran tema de este banco de prueba.

 

Line 6 POD HD500

Pero primero sacamos la pedalera de la caja. Tiene las mismas líneas que su hermano mayor el Pod X3 Live, es decir una pantalla a la izquierda, un pedal de expresión a la derecha, potes arriba y footswitchs abajo. Equipo que gana no se cambia, me dirás, es verdad que la ergonomía del Pod X3 Live era muy buena. Los usuarios de este modelo no se sentirán despistados, al contrario. Sólo se quitaron los potes de plástico cromado (algo baratos, tenemos que reconocerlo) en beneficio de modelos negros que inspiran más confianza. El pedal de expresión también ha cambiado, y parece muy robusto. Sin embargo, los footswitchs siguen iguales (de buena calidad entonces) y el dispositivo sigue siendo voluminoso. Pero cuando ve uno el número de footswitchs (12) y las entradas/salidas, no ve cómo pudiera el constructor hacerlo más compacto... El diseño de los dispositivos de Line 6 es cada año más austero, no es nada malo. El Pod HD 500 tiene menos cromo que su hermano mayor y el diseño gris oscuro y mate de su armazón de metal es sobrio. Todo eso parece robusto, sin embargo tenemos dudas acerca de la resistencia de los codificadores de plástico (protegidos por una barra de metal) y de la cruz multidireccional ubicada a la derecha de la pantalla.

 

Echamos ahora un vistazo a la parte posterior de la bestia...

 

Conectores y más conectores

 

Line 6 POD HD500

Lo menos que puede decirse es que el Pod HD 500 no es parco en conectores: hay no menos de 20 conexiones en el panel posterior. Encontramos entonces, en lo que va de las entradas, una toma en jack de 6.35mm para conectar un segundo pedal de expresión, la entrada de guitarra, la entrada de CD/MP3 en mini-jack para conectar su lector de CD o de MP3, la entrada auxiliar que servirá también para conectar un segundo instrumento, la entrada de micro en formato XLR con su pote para ajustar el nivel de entrada y la entrada Variax para enchufar su guitarra Line 6 y disfrutar de todas las ventajas que ofrece. Toma nota que las entradas de micro, guitarra, Variax y Aux podrán asignarse a cualquiera de las dos cadenas de la señal. En resumen, será posible conectar dos guitarras y tener un sonido distinto para cada una.

 

En cuanto a las salidas, encontramos salidas de línea en jack de 6.35mm asimétricas y XLR simétricas, una salida de auriculares, y una nueva salida llamada L6 Link que podrá utilizarse con el nuevo amplificador de la marca, el DT50. Esta conexión digital permitirá controlar el o los amplificadores (hasta 4) con la pedalera, y viceversa. Ambos elementos se sincronizarán y el ampli además podrá adoptar algunos ajustes (Clase 1, Clase A/B, polarización, contra-reacción...) según el preset seleccionado en el HD 500. Si utilizas además una guitarra Variax, podrás controlarlo todo con el pie, ¡está bien! No olvidamos la salida S/PDIF en coaxial, la cual podrá enviar una señal en 96kHz / 24 bit.

 

Line 6 Pod HD Edit

Por último, notamos la presencia de un bucle de efecto: un envío en jack TRS estéreo y dos retornos en jack mono. Será posible elegir entre un nivel de “pedal” y un nivel de línea, ¡perfecto! También hay una entrada / salida MIDI y un puerto USB que permitirá utilizar el Pod como una interfaz audio digital y cambiar los presets a través del software Pod HD500 Edit (Mac y Windows). Este programa permite administrar y editar fácilmente los presets gracias a una interfaz gráfica lograda. Además, los ajustes se repercutan instantáneamente en el Pod: ¡es muy eficaz!

 

Notamos sin embargo la ausencia de un conmutador para la alimentación: cuando se enchufe el dispositivo se activa. No es práctico si lo usas en casa, pero puede evitar problemas en vivo.

 

También están tres conmutadores en la parte superior del aparato que se relacionan con las entradas/salidas : un conmutador permite añadir un Pad de atenuación en la entrada de guitarra si tus pastillas activas emiten una señal demasiada alta para el Pod, otro switch (XLR Ground Lift) permite evitar los bucles de masa en las salidas XLR, por último el tercero ajustará el nivel de las salidas Jack de 6.35mm: línea o instrumento, a fin de conectar el Pod a la entrada de guitarra de tu ampli.

 

Ahora los ajustes y la navegación...

 

Navegación

Line 6 POD HD500

La primera cosa que notamos, es que Line 6 cambió la pantalla principal de su Pod. La visualización ahora es bastante clara y representa la cadena de efectos. Uno podrá así navegar fácilmente a lo largo de la cadena gracias a la cruz ubicada a la derecha de la pantalla, con el fin de activar/desactivar un efecto, desplazarlo en una de las dos cadenas (todo es posible), y seleccionarlo para editar su configuración. Los cuatro codificadores rotativos ubicados debajo de la pantalla tienen funciones variables y permiten generalmente modificar los cuatro parámetros presentes en la parte baja de la pantalla. La navegación es realmente cómoda, en pocos minutos tu servidor se familiarizó con la interfaz: no hace falta leer de inmediato el manual de usuario, el cual además tendrá que descargarse desde el sitio de Line 6 en versión PDF, sólo el pequeño manual de pilotaje se entregue en versión de papel.

 

El codificador rotativo a la izquierda de la pantalla permite navegar en los presets o visualizar las setlists cuando se pulse. ¿Las Setlists? Una setlist se compone de 16 bancos de 4 presets (A, B, C y D), es decir 64 presets. ¡Sabiendo que el Pod propone al usuario 8 setlists, uno podrá almacenar en el Pod hasta 512 presets!

 

Line 6 POD HD500

También podrás navegar con el pie mediante los footswitchs. Los dos ubicados a la izquierda permiten navegar en los bancos, mientras que un footswitch está asignado a cada preset (A, B, C, D). Los interruptores con el pie ubicados encima podrá activar/desactivar cualquier efecto en la cadena, sólo tendrá que elegir en las opciones del preset. Hasta podrás utilizar los 4 footswitchs adicionales (de FS5 à FS8) para activar/desactivar efectos en lugar de la selección del preset, si tu cadena de efectos se encuentra muy cargada. Sin embargo, tienes que saber que también será posible activar grupos de efectos mediante un solo footswitch. Otro conmutador sirve para el tap tempo y permite activar el afinador, el cual es relativamente preciso. Por último, el último footswitch activará el looper de 48 segundos, el cual luego se manejará mediante los footswitchs citados antes y que a los cuales se afectarán las funciones siguientes: deshacer, reproducir una vez, pre/post (para colocar el looper antes o después de la modelización), rec/overdub, play/stop, media velocidad e inverso.

 

El pedal de expresión también tiene un footswitch cuando se pise fuerte con la punta del pie, lo que permite cambiar su función (Exp1 o Exp2 señaladas por LED).

 

Ahora que sabemos más o menos cómo usar el Pod, vamos a ver las modelizaciones disponibles.

 

Efectos a gusto

Line 6 a utilizado la gama M para los efectos, representada por las pedaleras M13 (probadas anteriormente en Audiofanzine) y M9. Tenemos entonces un centenar de efectos (la lista larga está disponible aquí: https://es.line6.com/podhd/effects.html) que lo cubre casi todo: de la reverb a la distorsión, pasando por el ecualizador gráfico, el octavador, el sinte, el wah wah y hasta efectos más raros que sólo interesarán a algunos de nosotros.

 

Line 6 POD HD500

En cuanto a la calidad, no hay sorpresa entonces: estamos en terreno conocido. Sin embargo notamos que el Pod HD 500 es muy flexible y permite que usuario haga casi todo lo que quiera: encadenar tres chorus, dos delays, colocarlos antes o después del ampli... En resumen, sólo estará limitado por el número global de efectos (8, ya está bien...) y por la potencia del procesador del Pod, el cual administra los recursos de forma dinámica. Porque algunos efectos utilizan más recursos que otros (las reverberaciones y los Pitch Shifters son golosos). Así el Pod te advertirá cuando sobrepases el nivel máximo de los recursos (¡a ver lo que pasa cuando metes dos pitch shifts, tres reverbs y dos amplis!) y quizá tengas que hacer algunas concesiones. Sólo lamentamos la ausencia de un pequeño medidor de recursos del procesador. En lo que va de las reverberaciones y de los delays, nota que será posible dejar sonar las colas (no es nada sucio), aun si desactives el efecto. Eso es de buen augurio y presagia cambios de presets algo más suaves.

 

Pero la verdadera novedad no está aquí, sino en la modelizaciones de amplificadores...

 

Modelizaciones HD

Detrás de las dos letras HD se esconden en realidad nuevas modelizaciones (las antiguas empezaban a hacerse viejas), un total de 16. Gritaron muchos fieles usuarios de Line 6 al descubrir esta cifra, ellos estaban acostumbrados a un número de amplificadores algo faraónico (¡casi cien!). Pero el constructor nos promete modelizaciones diez veces más precisas y finalmente estos 16 amplis nos parecen muy suficientes si se eligen correctamente. La lista es la siguiente:

  • Line 6 Pod HD 500
    Bogner® Uberschall
  • Divided by 13 JRT 9/15
  • Dr. Z® Route 66
  • ENGL® Fireball 100
  • Fender® Bassman®
  • Fender® Blackface Deluxe Reverb®
  • Fender® Twin Reverb®
  • Gibson® EH-185
  • Hiwatt® Custom 100 (DR103)
  • Marshall® JCM-800 (2204)
  • Marshall® JTM-45 MkII
  • Mesa/Boogie® Dual Rectifier®
  • Park 75
  • Supro® S6616
  • Vox® AC-15
  • Vox® AC-30 (Top Boost)

 

Modelos interesantes, aunque falten, entre otros, un Orange, un JCM 900 y un Roland Jazz Chorus. Probablemente complete Line 6 la lista con los próximos firmwares o nuevos Pods... Sea lo que sea, ya hay suficiente para trabajar, y sinceramente, ¿Quién utilizaba los cien amplis de los Pods anteriores?

 

Se asocian a cada ampli un bafle específico y un micro (entre 7 modelos, el SM57 puede colocarse en o fuera del eje). Evidentemente, será posible invertir los pares y probar todas las asociaciones. El hecho de tener un altavoz por defecto añade un lado “plug-and-play” bastante simpático.

 

En cuanto a los bafles tenemos de todo: 1x12, 2x12, 4x12, 4x10... Celestion V-30, G12 Greenback, Heritage, etc. La oferta de micrófonos también es completa: SM57, Sennheiser MD 409 y 421, Coles 4038 de cinta, Royer 212 de cinta, además de dos Neumann U 67 y U 87. Sin embargo, será imposible mover el micro (excepto el SM57) y un solo ajuste de las reflexiones tempranas del recinto está disponible. Así que no hay muchos ajustes, pero si suenan...

 

¿A propósito, cómo suena?

 

En uso

Para probar el Pod HD 500 hemos sacado dos guitarras: una Gibson Les Paul Studio y una Telecaster Deluxe equipada con pastillas P-Rails.

 

Empezamos por soltar un bufido: los presets de fábrica son bastante excesivos, con efectos por todas partes y “pintura” en gran cantidad. Además, es difícil no estar despistado en esta mezcla: los presets no están organizados por estilo o por tipo de sonido. En lo que va de los efectos de la serie M, siguen sonando bien.

 

A continuación puedes escuchar sonidos con (muchos) efectos:

 

 

FX 1
00:0000:19
  • FX 100:19
  • FX 200:12
  • FX 300:09
  • FX 400:08
  • FX 500:14

 

Pero para que tengas una idea más precisa de las 16 nuevas modelizaciones, hemos purgado nuestros presets de sus efectos, y sólo hemos cargado las modelizaciones de ampli con su bafle correspondiente.

 

Algunos ejemplos:

 

 

Dr Z Route 66 - Telecaster
00:0000:22
  • Dr Z Route 66 - Telecaster00:22
  • JTM-45 - Telecaster00:18
  • Hiwatt - Telecaster00:29
  • Bassman - Telecaster00:24
  • AC30 - Telecaster00:20
  • AC15 - Telecaster00:18
  • Gibson 185 - Telecaster00:17
  • Twin Reverb - Telecaster00:19
  • Deluxe Reverb - Telecaster00:28
  • Divided by 13 - Telecaster00:25
  • Park 75 - Telecaster00:21
  • Supro S6616 - Telecaster00:26
  • ENGL - Les Paul00:20
  • Mesa Boogie - Les Paul00:19
  • JCM800 - Les Paul00:18
  • Bogner - Les Paul00:14

 

Las modelizaciones de amplificadores Fender nos han convencido, en particular el Twin Reverb pleno y brillante y un Bassman simpático cuando se empuje al límite del crunch. En Vox, el AC30 funciona bien mientras que el AC15 tiene graves algo pegajosos. En el ejemplo del Hiwatt, empezamos con la pastilla del mástil y después con la del puente para ver cómo sonaba, y lo logró bastante bien.

 

Line 6 Pod HD 500

En Marshall nos gusta el JTM-45 con un crunch agradable, y el Park 75 si no se empuja demasiado. En cambio, nos decepcionó el JCM800 que suena demasiado como “nido de abeja”. Para terminar con los amplificadores crunchy, el Gibson 185 nos ha convencido con su sonido algo “punchy” simpático y el Divided By 13 interesante en un estilo un poco sucio. No gustó mucho el Dr Z Route 66 que suena realista y equilibrado, mientras que el Supro nos dejó con hambre.

 

Pasamos ahora a los amplificadores Hi-Gain, son tres en total: un Bogner bastante agresivo, pero en el buen sentido, en ENGL y un Mesa Boogie que tienen un sonido algo hueco. Globalmente los tres amplificadores son complementarios y cada guitarrista encontrará lo que le guste. También sea interesante combinar dos de ellos en paralelo para densificar el sonido: es algo que se pueda probar.

 

En resumen, excepto algunas modelizaciones de menor calidad, nos convencieron los sonidos, por una pedalera en esta gama de precio. Line 6 ha seleccionado correctamente los amplificadores modelizados y la paleta sonora es muy amplia: no falta ningún tipo de sonido.

 

También hemos grabado y apilado varios sonidos de guitarras (3 tomas con 2 amplificadores cada una, es decir 6 amplis diferentes en total) con un bajo y una batería. No hemos comprimido el sonido, sino ecualizado las guitarras (corte-bajo) para dejarle espacio al bajo (grabado con la modelización del Bassman), y todo eso en pocos minutos. El Pod se caracteriza por un sonido ya muy “producido” que permite grabar rápido y sin fastidio un muro de guitarras.

 

Escucha el resultado:

 

 

00:0000:00

 

Conclusión

Line 6 regresa con una nueva pedalera que integra, por fin, nuevas modelizaciones de amplificadores. Es cierto que su número ha bajado (16 disponibles) pero pudimos darnos cuenta de que se ha alzado sensiblemente la calidad. Los efectos procedentes de las pedaleras M9 y M13 siguen globalmente igual de buenos y la interfaz del Pod ahora es un poco más clara. Sólo lamentamos que los presets de fábrica no siempre sean explotables. Finalmente, Line 6 propone une pedalera robusta, con un panel de conexión completo y lleno de funciones simpáticas como el looper de 48 segundos. A un precio público de 519€, el Pod HD 500 es una buena inversión y satisfará a la mayoría de sus compradores. Si te parece algo alto el precio, échales un vistazo a los HD 300 y HD 400, que propone menos efectos y no permiten configurar dos amplificadores en paralelo (Dual Tone). El looper de estos modelos tiene menos memoria (24 segundos) y menos conexiones. Pero, por supuesto, la tarifa también baja (329€ y 429€).

 

  • Nuevas modelizaciones
  • Los efectos del M13
  • Panel de conexión muy completo
  • Pedalera robusta
  • De uso fácil
  • Looper sencillo y eficiente
  • Dos modelizaciones en paralelo
  • Cadena de efectos muy flexible
  • Posibilidad de almacenar 512 presets
  • Software Pod HD 500 Edit
  • Puede procesar dos fuentes independientes
  • Presets de fábrica no siempre utilizables
  • Calidad de algunas modelizaciones

 

 

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