Fender G-DEC 3 Thirty
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Fender G-DEC 3 Thirty

G-DEC 3 Thirty, Modelling Combo Guitar Amp from Fender in the G-DEC series.

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Prueba del G-Dec 3 Thirty de Fender

¿Riffeo y practico?
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Fender se implantó en el mercado de los amplificadores de práctica con su primer G-Dec hace 5 años, ahora da otro golpe con un tercer refrito declinado en versiones de 15 y de 30 vatios. Revista del G-Dec 3 Thirty...

Tener un pequeño ampli en casa para practicar su instrumento, está bien. Si ese último, además, puede reproducir canciones y grabar las proezas de su maestro, aún mejor. Es más o menos la idea de un ampli de práctica. El objetivo aquí no es necesariamente tener EL sonido último o el volumen más alto, sino ayudar simplemente al guitarrista practicar su instrumento, componer nuevas canciones o improvisar y divertirse.

 

Si Fender fue uno de los pioneros en el ámbito, lanzando hace cinco años el primer G-Dec, la competencia reaccionó rápido y vimos llegar otros amplificadores de práctica firmados por Line 6 (con su Spider Jam) y Vox (y su JamVox), entre otros. Todos proponen un reproductor de bucles, una grabadora y evidentemente modelizaciones de amplificadores y efectos.

 

Vamos a ver lo que propone el G-Dec 3 para sobresalir de la pila...


Diseño Fender


Fender G-Dec 3

Al salir de la caja, no tuvimos ninguna duda en cuanto al origen del ampli, el cual tiene un diseño típico de Fender, con sus potes “sombrero de bruja”, su rejilla gris y el famoso logo de la marca. El ampli tiene medidas ideales para encajar en un cuarto, es decir 41 x 42,7 x 21cm, pesa 12,4kg y dispone de una potencia muy suficiente para molestar a los vecinos, con sus 30 vatios (de transistores) bajo el capo, el cual encierra también un altavoz de 10 pulgadas y un tweeter. No es un ampli de viaje, el G-Dec 3 no posee una batería, y pesa bastante, sin embargo no será necesario alquilar un camión cada vez que tengas que desplazarlo.

 

En lo que va de los conectores, encontramos en el panel frontal la eterna entrada de guitarra, una conexión USB que ofrece funciones múltiples, un lector de tarjetas SD y una salida de auriculares en minijack. En la parte posterior está el conmutador de alimentación, que prefiriéramos ver en el panel frontal, una salida de línea estéreo en jack de 6,35mm, una conexión para pedalera (no incluida), una entrada auxiliar en minijack estéreo para conectar tu lector de MP3 o cualquier otro dispositivo, y una segunda entrada de guitarra con una sensibilidad baja, que permite conectar instrumentos con un nivel de salida muy alto (una guitarra o un bajo con pastillas activas por ejemplo). Esta segunda entrada es una muy buena idea para una jam con un amigo, pero lamentamos que las dos entradas alimenten la misma modelización: ambos guitarristas tendrán entonces el mismo ampli y los mismos efectos...


Fender G-Dec 3

Sólo hay tres potenciómetros tradicionales, y sus funciones son sencillas. El primero, ubicado a la derecha de la primera entrada de guitarra actuará como un simple “Tone” y, según su posición, proporcionará un sonido más brillante/oscuro. El segundo pote ajustará el volumen del playback y el último sirve para el volumen global del ampli (guitarra + playback). Así se ajusta fácil y rápidamente el sonido entre el playback y la guitarra, un buen punto.

 

La construcción y los materiales utilizados son de calidad y nuestra vista fue rápidamente captada por la gran pantalla ubicada en el centro del panel de control...


Hundido en el azul


Fender G-Dec 3

El resto de los ajustes de realizará mediante la gran pantalla azul y sus botones y codificadores alrededor. La pantalla es muy legible y uno entiende rápido cómo funciona la máquina. El codificador grande ubicado a la derecha de la pantalla permite navegar en los 100 presets de fábrica y de usuario, y en los parámetros que dependen de las varias situaciones propuestas. A la izquierda, tres botones servirán para iniciar / detener el playback, armar el afinador, ajustar el tempo de algunos efectos o archivos MIDI mediante la función Tap Tempo, o pasar al modo Quick Access. Este último permite asignar a un preset tres botones ubicados debajo de la pantalla, con el fin de conmutar rápidamente entre los sonidos de guitarra. El codificador permite navegar en las pistas de acompañamiento y seleccionarlas pulsando Play. Notamos la presencia de algoritmos de pitch shift y de time stretch para acelerar/ralentizar la canción sin cambiar la tonalidad, o viceversa. Una función muy práctica a la cual volveremos. Por último, un botón Save permite guardar sus ajustes y otro botón Exit nos guía hasta la página de inicio.


Fender G-Dec 3


La grabadora, a la manera del reproductor de bucles, es muy fácil de usar, ya que solo posee tres botones: el Play para lanzar la reproducción, un Rec para grabar y un Dub para añadir capas adicionales, un poco como un looper. Será posible entonces grabar una guitarra rítmica, después un riff y finalmente un solo en nada de tiempo. Por supuesto, se recomienda el uso de la pedalera (no incluida, desafortunadamente) para tener las manos libres (mejor para tocar la guitarra). Esta última, que cuesta 59€ (precio público), permite cambiar los presets en modo Quick Access o en modo clásico Arriba/Abajo, activar el afinador y utilizar el sampler (play, record, dub) con el pie. Recomendamos entonces calurosamente adquirir el footswitch si quieres aprovechar plenamente de tu ampli, en particular en vivo.

 

Globalmente, la interfaz es fácil de entender, aunque la navegación en los sub-menús pueda revelarse algo larga y pesada. Nos hubiéramos gustado tener una verdadera ecualización y buenos potes directamente en el panel frontal, para la ganancia y los efectos también. Tendremos entonces que entrar en los sub-menús para cualquier pequeño ajuste, es una pena.

 

El ampli incluye un disco duro que permite almacenar los presets y playbacks, además de un lector de tarjetas SD y de una conexión USB, dos modos para personalizar el contenido del G-Dec 3...


Un ampli conectado


Fender G-Dec 3

La fuerza del G-Dec 3 es las diferentes posibilidades de cargar nuevos presets y playbacks. Uno podrá así introducir una tarjeta SD en el lector idóneo, formatearla, y arrastrar simplemente archivos MIDI, MP3, WAV y presets al directorio dedicado. Es sencillo y conveniente.

 

La conexión USB tiene dos funciones: permite transformar el G-Dec 3 en una interfaz audio digital y enviar el flujo de audio procedente del ampli directamente a un computador. Esta solución es muy práctica para grabar tu ampli a tu secuenciador favorito y el sonido es similar al de las salidas Line Out.

 

Esta conexión USB también sirve para pilotar el G-Dec 3 con su computador. Para eso, tendrás que instalar el programa Fuse incluido, compatible con Windows y Mac OS X (en versión beta todavía en Mac). Una vez instalado el programa, te encuentras frente a una linda interfaz que permite hacerlo todo: cocinar tus sonidos con mayor facilidad que en el ampli, guardar, cargar sus presets y playbacks, exportarlos al disco duro interno del ampli, a la tarjeta SD, etc. Hasta se podrá acceder a los contenidos propuestos por la comunidad G-Dec (presets, playbacks, tutoriales, foros...), actualizar el firmware del ampli, etc. En resumen, una vez probado Fuse, a uno le cuesta volver a la interfaz pote/botón/LCD algo viejita del ampli. ¡Y con razón, una pantalla grande, una linda interfaz con colores, un teclado y un ratón son mucho más prácticos! Personalizar sus sonidos y playbacks son así un juego, además el G-Dec 3 es relativamente abierto en cuanto a los formatos de audio: el pequeño ampli acepta archivos Wav (estéreo y mono de 16 bit, 44.1kHz), MP3 y MIDI (de tipo 0 o 1).

 

También apreciarás los programas del pack: el secuenciador Ableton Live Lite 8 Fender Edition y el simulador de ampli de guitarra Amplitube Fender LE. ¡Ya es algo!

 

A ver ahora como suena todo eso...


Los sonidos


Fender G-Dec 3

Antes de escuchar demostraciones, recordamos que el G-Dec 3 es un pequeño amplificador de 30W, equipado con un altavoz de 10”, una grabadora, un reproductor de bucles y que cuesta aproximadamente 350€. No esperes entonces que suene como un ampli de tubos dos veces más costoso. El ampli sirve, ante todo, para practicar y divertirse solo (o con un amigo) en su cuarto. Será posible, sin embargo, utilizarlo fácilmente en vivo gracias a sus salidas de línea que se conectarán al sistema de sonorización. El guitarrista podrá así administrar sus sonidos y sus playbacks solo.

 

El G-Dec 3 fue grabado a través de sus salidas de línea, con una Gibson Les Paul Studio y una Gretsch G5129 equipada con pastillas TV Jones Magna’Tron. Las modelizaciones son, globalmente, más que decentes por el precio del ampli. Las salidas de línea sirven, los efectos también si no buscas algo perfecto. La gama de sonidos es bastante amplia, con tonalidades claras, crunchs y saturadas, hasta muy saturadas. En cuanto a los playbacks de fábrica, hay de todo: rock, reggae, blues, metal, y todos son de buena calidad. Lamentamos no poder mutear algunas pistas de los playbacks. ¿Por qué? Porque las grabaciones son simples archivos estéreo. Nos consolaremos con un modo que permite quitar todos los elementos ubicados en el centro de la mezcla (sí, como en el karaoke de tu hermanita), algo que funciona con más o menos éxito según los casos (a poco que la reverb en el instrumento o la voz del cantante esté paneada de un lado y/o del otro, no podrás deshacerte de ella).

 

Enfrente a eso, nos ha decepcionado mucho la calidad del Pitch Shift y del Time Stretch, los cuales alcanzan difícilmente el nivel de los algoritmos en fuente abierta, y por supuesto, sin comparación con lo que un Ableton Live, un Acid o un Melodyne pueda lograr : no solo los transportes llevan muchos artefactos, sino que el volumen baja durante el procesamiento. Por cierto, desarrollar tales algoritmos no es la actividad principal de Fender, pero, porque practicar el instrumento impone pasar por escalas en todas las tonalidades, y tocar lentamente ejercicios complicados acelerando progresivamente el tempo, es una gran pena que el G-Dec no haya beneficiado de un poco más de atención en este punto central.

 

Algunos ejemplos sonoros:

Vitesse
00:0000:31
  • Vitesse00:31
  • Hauteur00:30


Nota que, con la posibilidad de importar tus propias canciones en la máquina, podrás realizar tus transportes libremente en un programa que sepa hacerlo, a precio, sin embargo, de un trabajo laborioso.

 

El resto está muy bien: nos divertimos mucho con el G-Dec 3, solo o en dúo, gracias a las dos entradas de guitarra. Algunos ejemplos:


Gretsch Crunch
00:0000:17
  • Gretsch Crunch00:17
  • Les Paul Sature00:18
  • Gretsch Clair00:19
  • Reggae00:33
  • Rock00:25



Conclusión


Fender G-Dec 3

Fender actualiza su pequeño ampli de práctica, el cual suele ser sencillo y completo. Uno lanza un playback y empieza a improvisar, solo o en dúo, en pocos segundos. Los sonidos son decentes en un ampli bastante asequible (la versión de 30W cuesta aproximadamente 350€, existe una versión de 15W menos costosa) que ofrece un buen panel de conexiones, con una toma USB, su lector de tarjeta SD, su entrada auxiliar, sus salidas de línea y de auriculares. El guitarrista podrá fácilmente importar sus propios bucles mediante el programa Fuse, editar sus presets y grabar fácilmente su trabajo mediante el looper integrado. Echaremos pestes de la mala calidad sonora del pitch shift y de time stretch, o de tener que entrar en sub-menús para cualquier ajuste, pero todo eso se olvidará rápido, después de algunas horas de jam...

 

 

  • Puesta en marcha sencilla y rápida
  • Precio
  • Calidad de los playbacks incluidos
  • Modelizaciones decentes
  • Efectos y afinador integrados
  • Lector de tarjeta SD
  • Software Fuse
  • Envío del audio por USB
  • Compatible con los formatos de playback Wav, MP3 y MIDI
  • Dos entradas de guitarra
  • Salida de línea

 

  • Pitch Shift y Time Stretch de mala calidad
  • Navegación en los sub-menús
  • Playbacks incluidos no en multipistas
  • Un solo sonido para ambas entradas de guitarra