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Prueba del M13 Stompbox Modeler de Line 6

¿PODal Board ? Prueba del M13 Stompbox Modeler de Line 6
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Se asocia tanto Line 6 al POD que casi se olvidaría que sus otras gamas de productos, los “Stompbox Modelers” son parte del arsenal de los guitarristas (algunos muy famosos) desde hace mucho tiempo.

 

Primero llegaron los pedales de efectos dedicados a cierto tipo de efectos, luego el concepto ha evolucionado a pedales de multi-efectos, como el M13, que integran todo tipo de módulos y efectos, pero también nuevas funciones.

Basta del formato grande de pedales, el M13 es casi cuadrado, de aproximadamente 40 centímetros de ancho. Se compone de cuatro “unidades” idénticas, cada una con un visualizador, diales de potencia, una barra de protección y tres footswitches para activar las diferentes funciones con el pie.

En la parte delantera se encuentran dos entradas estéreo, dos salidas estéreo/mono, un loop de efectos, entrada y salida MIDI y dos entradas para pedales de expresión. A nivel de diseño, el M13 parece robusto y pesado, todos los componentes estan hechos de metal, excepto los potenciómetros que parecen más pequeños que en cualquier otro pedal estándar.

 

Una vez encendido vía el switch correspondiente, se encienden luces por todas partes : visualizadores, LEDs al lado de los switches, el “Tap Tempo” parpadea. ¡Y todo eso en multicolor ! Pero ya es tiempo de acercarnos a la máquina....


Primera Utilización

Anunciado como de uso sencillo, decidí coger mi guitarra, mi amplificador, y tocar, ni más ni menos. Reconozco que estuve un poco despistada al principio. Por haber tocado con un montón de pedales, yo creía tontamente que un footswitch activaba un preset, ¡y ya ! Pero no y tuve que leer el pequeño manual que acompaña el M13 para retomar el hilo.

En realidad, para entender cómo funciona el M13, uno lo tiene que considerar como un tipo de tablero de pedales con cuatro pedales conectados en serie y cada uno tendría tres presets y un bypass. Cada “unidad” equivale a un pedal propio. Tres footswitches por unidad llamadas A, B, C, permiten seleccionar los presets. Debajo de cada footswitch un LED multicolor indica cuál efecto está activado : amarillo para la distorsión, azul para las modulaciones, verde para los delays, rojo para la reverberación, y morado para efectos de filtros. Se reconoce el preset seleccionado porque el LED del switch luce más que los otros. Cuando se “bypasa” la unidad, el visualizador de arriba pasa a gris.

Aún mejor : cuando se exploran los presets disponibles ofrecidos por Line6, uno se da cuenta de que, a diferencia de los algoritmos fijados y de sus pedales relacionados que componen los pedales “tradicionales” , el M13 puede asignar cualquier efecto a cualquier switch de preset. Básicamente, uno puede amontonar hasta cuatro distorsiones, o modulaciones, o reverberaciones, o delays, o filtros en serie. ¡Eso sí es libertad !

Para aplicar un preset, sólo selecciona el tipo de efecto que quieres con el botón “type” (el color adecuado luce en el LED), luego con el mismo botón selecciona la modelización elegida. Y ahora los arreglos del sonido del pedal modelizado : los ajustes aparecen en la pantalla LCD, no hay que hacer nada más. El M13 guarda las últimas posiciones del botón, como con un pedal “físico”. ¿Simple, no ? Sólo un pequeño inconveniente sin embargo : los botones no son motorizados (el precio hubiera sido mucho más alto si lo fuesen), así que su posición no refleja los ajustes del efecto. Por otro lado cada vez que tocas el botón la nueva posición se convierte en la configuración del pedal. ¡ Cuidado con las sorpresas ! Ya que hablamos de los inconvenientes, la sensibilidad de los potenciómetros no cambia, no importa el efecto utilizado. No es un problema con la mayoría de los efectos, pero puede faltarle precisión al ajuste del tiempo de retraso, sobre todo, cuando se busca un delay corto. Una lástima porque no hace falta ajustar el tiempo al milisegundo con un tiempo de reverberación largo.

Las Sonoridades


En cuanto a las sonoridades, el M13 tiene 5 categorías de efectos, con un total de 75 efectos diferentes que, por falta de espacio, no vamos a detallar aquí. Por lo tanto me limito a dar una opinión general de cada categoría de efectos. Es reseñable que se encuentran los mismos efectos en los “Stompbox Modelers” de Line6, y pueden encontrar información sobre las distorsiones con el modelo DM4, los delays con el DL4, las modulaciones con el MM4, los filtros del FM4, y las reverberaciones del Verbzilla (en inglés).

Las distorsiones son muy variadas, muchas son identificables inmediatamente, otras son más “exóticas” pero quedan muy interesantes. De forma general, están mucho más comprimidas que en sus modelos originales, y en mi opinión es muy perceptible en los overdrives. Los fuzz que tienden a estar más comprimidos de forma natural, le van bien aquí. Una pequeña queja : la simulación Metal Zone, que no lleva un ecualizador paramétrico.

Las modulaciones son bastante eficaces, con varios chorus, phrasers, flangers y trémolos. Una vez más uno encuentra de nuevo las características de los modelos originales. La única excepción, me pareció un poco “insípido” Univibe con respecto al original.

Los delays, en mi parecer, son lo mejor que se encuentra en el M13. Simulación de eco de cinta, ecos analógicos, digitales, reversos, se encuentran todos y funcionan de maravilla. ¡Es mi favorito!

¡Los filtros les abren las puertas del hiperespacio ! Hay varias envelopes de filtros, sintetizador de bajo, y muchas combinaciones de todos estos filtros creados por Line6. Cambiarán su sonido de forma muy radical, con sonoridades de otro mundo... algo muy interesante cuando se buscan sonoridades originales.

En lo que se refiere a las reverberaciones, van de la ‘spring’ común del amplificador Fender a largos retrasos digitales. Suenan todos muy bien, con una mención especial a la reverberación “octave” que le da un efecto muy aéreo.

Aquí un pequeño ejemplo sonoro.

Looper & Co.


http://es.af-v4.com/bancos-de-prueba/<a href=

El M13 nos reserva otras sorpresas. Todavía no hemos hablado de los 3 switches ubicados en la parte derecha de la unidad, cada uno dando acceso a un par de funciones. Abajo, “Tap” permite sincronizar los delays, modulaciones y otros parámetros asignables al tempo de una canción. Donde el M13 toma la delantera a otra pedalera clásica es en que todos los pedales se pueden sincronizar entre ellos. Una presión larga en  el footswitch activará el afinador.

El segundo footswitch activa el looper que permite grabar hasta 28 segundos. Las dos otras líneas de footswitch abajo cambian entonces de función para controlar el looper. Puedes grabar, tocar en playback, controlar las capas de samples pero también tocar al revés, o a velocidad media (la notas bajan una octava). Los cuatro switches arriba controlan los cuatro presets de efectos presentes cuando se activa el looper (on/off). Finalmente, se puede colocar el looper antes o después de los efectos. Así puedes variar las sonoridades que se aplican al conjunto de muestras.

Con el footswitch “scene” terminamos la visita. Es bastante similar al “banco” de un multi-efectos clásico. Te permite elegir entre 12 “scenes” (o configuraciones) de pedales (la palabra adecuada sería tal vez una “matriz” de pedales) que pueden ser guardadas en la memoria del M13.

Nos podríamos parar aquí pero aún no hemos terminado : una presión larga en el botón “scene” activa la configuración general de la máquina. De hecho, Line6 ha preparado el M13 para un uso menos convencional, así que es posible personalizar los presets cuando activas un “scene” : se activa y desactiva el backup automático a voluntad. Así mismo si quieres que el sonido atraviese los pedales en el sentido inverso, no hay problema. Puedes también colocar los efectos de loop donde quieras o configurar el modo bypass para “true bypass” (transmite el sonido directamente a la salida del efecto sin buffer). Si quieres utilizar el M13 como un pedal clásico, con un preset por switch, existe un modo de multi-efectos con 12 memorias configuradas previamente.

Añade a esta descripción la gestión del  MIDI (un misterio cuando se lee el manual básico, pero afortunadamente da más precisiones el manual avanzado), y tienes más o menos todas la posibilidades que te ofrece el aparato.

Conclusión


En definitiva, ¿qué vamos a recordar de todo esto ? Primero el M13 es un pedal de efectos atípico : híbrido entre un pedal multi-efectos clásico y una colección de pedales de modelización con un looper como la guinda del pastel. En uso, nos gusta su gran flexibilidad que va a satisfacer tanto a los aficionados de los sistemas tradicionales como los incondicionales de los multi-efectos. Evidentemente no se pueden elegir los efectos disponibles pero la colección impresionante y el loop de efectos a los cuales se pueden añadir sus pedales favoritos, puede satisfacer la mayoría de sus necesidades. En realidad, aparte de las sonoridades y la calidad de los efectos, que tal vez no les gustarán a todos, es difícil ponerle un pero al M13, excepto tal vez que es imposible conmutar los canales de su amplificador a distancia. Pero en fin, no es nada en comparación con las posibilidades enormes de este aparato. En realidad, la pregunta verdadera es : ¿quién utilizará el M13 a su máximo potencial ? No es importante la respuesta, porque por menos del precio de dos pedales de tipo “Stompbox Modelers”, tienes una colección completa y más y nuevas capacidades. Line6 le ha dado un nuevo enfoque al “multi-efectos” que probablemente será emulado en el futuro !


  • su amplia colección de efectos
  • el uso flexible
  • Afinador y Looper integrados
  • la calidad de las modulaciones y delays
  • un nuevo enfoque a los multi-efectos


  • la calidad de las distorsiones en comparación con el resto
  • Documentación sobre el MIDI insuficiente
  • imposible conmutar los canales del amplificador a distancia
  • edición de los efectos : los potenciómetros no son suficientemente sensibles
  • pantallas LCS podrían estar inclinadas hacia adelante para una mejor visibilidad.

 


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