Native Instruments Kontakt 4
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Native Instruments Kontakt 4

Kontakt 4, Sampler y Reproductor de Muestras Virtual from Native Instruments in the Kontakt series.

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Prueba del Kontakt 4 de Native Instruments

Kontakuatro

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Dos años después del tercer refrito, Kontakt vuelve con su cuarta versión, dotada de nuevas funcionalidades tentadoras y de una biblioteca sonora que crece, crece, crece...

Dos años después del tercer refrito, Kontakt vuelve con su cuarta versión, dotada de nuevas funcionalidades tentadoras y de una biblioteca sonora que crece, crece, crece...

Kontakt 4

Kontakt es, sin dudas, el muestreador más conocido y usado del mercado. Sin embargo, la competencia es fuerte y programas como MachFive de MOTU, o HALion de Steinberg intentan sacar tajada y proponen versiones que incluyen cada vez más sonidos y funcionalidades.

 

Native Instruments debía reaccionar y lo hizo con una versión 3.5 gratuita y optimizada, en un principio. Así vimos llegar la compatibilidad 64 bits y todo lo que genera: la posibilidad de cargar más de 4Go de muestras a la memoria viva, cosa imposible en 32 bits. Visto el tamaño de algunos bancos de hoy en día, esta actualización era una gran ventaja. Kontakt también es compatible con los procesadores multicore y soporta hasta 16 cores sin problema y Native Instruments ha reescrito completamente el motor de su programa para que la función Direct-to-Disk utilice menos memoria viva. En cuanto a las funcionalidades, la versión 3.5 añade el Direct MIDI Learn que permite asignar rápidamente un controlador a cualquier potenciómetro o fader de la interfaz. Por último, el sistema de biblioteca que permite integrar bancos adicionales directamente a la interfaz de Kontakt, ha sido revisado y es ahora más fácil de usar. Sin hablar de todas las pequeñas mejoras que hacen de esta versión 3.5 un lindo regalo para todos los usuarios de Kontakt 3.

 

Entonces, ya teníamos un buen programa, con sus cualidades, pero también con sus defectos, en particular su ergonomía. ¿Que añade entonces esta cuarta versión? Es lo que nos dirá este banco de prueba detallado...


Una biblioteca que engorda...

 

Kontakt 4

Digo sampler software, y me contestas biblioteca sonora. Esta última permite que el programa no sea huérfano y al usuario impaciente (lo que somos todos) cargar directamente sonidos y jugar enseguida con su nueva adquisición. Si te gustan las cifras, la nueva biblioteca de Kontakt ha ganado 10Go con respecto a la versión anterior. Pesa ahora 43Go, lo que representa no menos de 1000 instrumentos. Hay materia aquí y podrás tomar varios cafés mientras se instalen los 5 DVDs a tu disco duro.

 

Una vez instalado todo, lanzamos Kontakt y empezamos a buscar en la biblioteca. Esta última está dividida en 7 partes: Band, Choir, Orchestral, Synth, Urban Beats, Vintage y World. Cada directorio embarca sus novedades con, por ejemplo, en el banco Band, un nuevo contrabajo Jazz Upright Bass, dos nuevos kits de batería en el estilo Pop (Studio Break Kit y Central Stage Kit) que provienen directamente de Kore de Native, y por último pero no por eso menos importante, la totalidad de las muestras del banco Elektrik Piano agrupan sonidos de pianos eléctricos como el Rhodes y el Wurlitzer (mk2, mk1, A200 y E7). Ya siento que estás contento, pero hay más...

 

Así aparece el banco Choir con muestras de coros tenor, soprano, alto, bajo, ¡y con todas las vocales! ¡Tienes todo lo necesario para recrear “You can’t always get what you want” de los Rolling Stones!

 

En la categoría orquestal, encontrarás los antiguos bancos de sonidos, y nuevos como los Solo Strings (chelo, violín, viola y contrabajo) y el órgano de catedral del famoso banco Vienna Symphonic Library (VSL), sin dudas una prueba de la calidad del producto.

 

En lo que va de los sintetizadores, Native ha añadido muestras procedentes del banco sonoro Urban Arsenal.


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En la parte vintage aparece una linda colección de sonidos de mellotron (359Mo). En el menú: metales, coros, guitarras, flautas, órganos, pianos, saxófonos, violines y más.

 

Acabamos con la sección World enriquecida con sonidos del banco North India Kore, incluso un sitar, un tanpura, un armonio y tablas. Escucha un pequeño ejemplo de sitar:




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Kontakt 4

Finalmente, la única sección que no haya cambiado es la Urban Beats. Por lo demás, es verdad que Native Instruments nos ha mimado y tenemos aquí una biblioteca muy completa, nos damos cuenta de que faltan pocos instrumentos.

 

En conjunto, los sonidos hacen su trabajo sin rebasar los límites tampoco, el mercado de los bancos sonoros adicionales todavía tienen un futuro risueño. Las cuerdas y los contrabajos no nos han convencido, pero el órgano y los coros nos gustaron más. Los pianos eléctricos son los mismos que en el banco Elektrik Piano, es decir no excelentes pero muy explotables. No estamos aquí al nivel de los bancos de pianos eléctricos de Scarbee, de los bajos de Trilogy o de Trilian de Spectrasonics o de las cuerdas de EastWest Symphonic Orchestra.

 

A continuación podrás escuchar algunos ejemplos que hemos realizado:

 



Coros

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Piano eléctrico

 

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Contrabajo

 

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Órgano

 

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Mellotron

 

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Cuerdas

 

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Ejemplo Lo-Fi



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Tener muchos sonidos está bien, ¿pero cómo manejarlos? Native lo ha pensado todo: toda la biblioteca tiene tags con atributos que permiten encontrar su camino rápido en esta jungla de muestras e instrumentos virtuales.


Busco, encuentro...

 

Quizá no haya inventado la sopa de ajo Native Instruments con eso, pero agradecemos la idea. El sistema de búsqueda es muy práctico en esta versión, la biblioteca tiene tags con atributos correspondientes, y un motor de búsqueda ahora inteligente. Por ejemplo, cuando tecleo “Electric Piano” en el motor de búsqueda, Kontakt 4 proporciona la lista exhaustiva de todos los pianos eléctricos presentes en el banco, incluso los que no incluyan “electric piano” en su nombre. Introducir las palabras “bass synth” y obtendrás los bajos sintéticos ubicados en el banco Synthm además de los del banco Vintage. Eso permite ver la biblioteca desde otro punto de vista. Por supuesto, el sistema no es perfecto: introduce “piano” en el motor de búsqueda y todos los sonidos “fortepiano” aparecerán, y no es necesariamente lo que buscabas al principio. Nada es infalible...

 

En resumen, cada instrumento tiene tres familias de tags: el tipo (piano, batería, bajo, etc.), el estilo (dance, industrial, rock, etc.) y el timbre (disonante, ruidoso, brillante, etc.). Los instrumentos entregados con la biblioteca sólo tienen el tag de tipo, desgraciadamente. El usuario tendrá que añadir los otros tags solo (estilo y timbre), y asignarles un color (10 disponibles), el tempo o una nota (5 estrellas) a la manera de iTunes. Toma nota que el sistema de atributos funciona para los instrumentos, y también para los multis, los bancos, los grupos, los presets y las muestras. Un usuario organizado debería de encontrar su camino rápido, a ver ahora si los editores de bancos sonoros compatibles con Kontakt hagan su trabajo y añadan tags a sus muestras correctamente.

 

Nos damos cuenta muy rápido de que este nuevo sistema de base de datos es indispensable cuando uno tiene un gran banco sonoro, el motor de búsqueda se convierte de repente en el mejor amigo del Kontaktor.

 

Pero no solo la biblioteca de instrumentos ha engordado, sino que el número de respuestas a los impulsos también ha explotado.

 

¡Más de 300!

 

Kontakt 4

Kontakt 4 se entrega con una reverberación de convolución que posee no menos de 300 respuestas a los impulsos. Estas respuestas están organizadas en 18 partes: Real Rooms (recintos reales), Digital Reverbs (reverberaciones digitales), Vocal Reverbs, Drum Reverbs, Drums Filter (efectos diversos, más o menos raros), Piano Reverbs, Tiny Rooms (recintos pequeños), Medium Rooms (recintos medios), Big Rooms (recintos grandes) Unusual Reverbs (reverbs insólitas), Reverse Reverbs (reverbs reversas), Plate, Surround, Special Reverbs (cosas raras que probar), Household (a partir de aparatos domésticos como latas u otro tupperware), gabinetes (altavoces de tipo ampli de guitarra)e Instruments (la resonancia de un djembé, de un piano con el pedal de sostenido activado o no, carillones, etc,).

 

La mayoría de las respuestas es de buena calidad y podrá estar utilizada sin problema. Las nuevas respuestas fueron proporcionadas por Echochamber, Studiodevices o Acousticas. Hay para todos los gustos, de la reverberación natural muy realista al gabinete de guitarra y hasta los efectos más raros que encantarán a los diseñadores sonoros buscando siempre sonidos inéditos. Tener un banco de reverberaciones de convolución grande multiplica las posibilidades sonoras ya enormes del programa. Porque Native Instruments no ha parado aquí y propone en su cuarta versión de Kontakt una nueva función original muy interesante...

 

Clap Seco

 

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Clap Catedral


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Clap Lata



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Clap Piano con pedal activado



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Clap Reflect Orven



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Clap Real Plate E250



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Clap L480 Plate


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AET llamar a casa

Entramos aquí en el tema más importante de esta nueva versión. ¿Primero, qué se esconde detrás de estas tres letras? EAT significa Authentic Expression Technology, tampoco te ayuda mucho. En resumen, esta nueva función permite hacer un morphing progresivo y manejable de dos sonidos mediante cualquier parámetro MIDI. El AET es, finalmente, un filtro que utiliza las transformadas de Fourier y utiliza la huella y la respuesta sonora de un primer sonido para aplicarlo progresivamente a un segundo. Eso está muy bien, ¿pero de qué sirve concretamente? Bueno, para hacer muchas cosas distintas...


Kontakt 4

El primer uso se hace al nivel de las capas de velocidad. Uno sabe que una trompeta tocada suavemente tiene un timbre muy distinto de una trompeta tocada fuerte. Por eso tenemos capas de velocidades en nuestros instrumentos muestreados para recrear los diferentes niveles de toque. El problema encontrado con este tipo de método, es que uno puede sentir una diferencia de timbre demasiada importante cuando pasa de una capa de velocidad a otra si el instrumento no incluye suficientes capas. Uno escucha, cuando cambia el nivel, como si la resolución fuese demasiada bruta, borrando los detalles y la expresividad del instrumento. Aquí entra el AET, el cual, aplicando un morphing entre cada capa de velocidad, pule así las diferencias de timbre y añade una progresión más lineal entre las capas de velocidades del instrumento. A la manera de un convertidor de audio digital a analógico, el AET intenta recrear estados y niveles de velocidad no necesariamente grabados al principio. Es, ni más ni menos, una interpolación. Si 15 niveles de velocidad fueron grabados de origen, el AET creará 128 (los 128 valores del controlador MIDI) a partir de estos 15. En concreto, el parámetro “morph” del AET se controlará directamente por el parámetro de velocidad y, si el músico toca una nota cuya velocidad es de 65, en vez de reproducir la velocidad más cercana, como se hace de costumbre (por ejemplo 70), Kontakt reproducirá un sonido “morpheado” entre las velocidades 70 y 60. Resulta un sonido que no existía al principio en el banco de sonido y que, a priori, se acercaría al sonido del instrumento tocado a esta velocidad. Por supuesto, uno podría discutir horas para saber si un sonido con una velocidad de 65 corresponde realmente a un morphing entre las velocidades 60 y 70. Esto depende seguramente del instrumento muestreado, pero sea como fuere, esta función propone algo que no existía, entonces vale la pena probarlo según los casos.

 

A continuación, un ejemplo sin y con AET:

 

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Es una primera función interesante, pero no es todo. En efecto, es posible crear un morphing entre articulaciones. Sabes que algunos instrumentos pueden estar tocados de diferentes maneras, como el violín en legato, pizzicato, staccato, etc., o bien coros cantando unas “o”, unas “a”, o “i”. Para añadir expresividad y proporcionar más flexibilidad al músico, es posible así hacer un morphing entre dos grupos de sonidos y de articulaciones. Uno puede cambiar así progresivamente el vocal de un coro o pasar progresivamente de Fortepiano o Sforzando con un conjunto de cuerdas si fuera necesario. Esto es, sin dudas, un plus en cuanto a las posibilidades, ¡es un segundo punto fuerte!

 

Escucha un morphing de las vocales de un coro:

 

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Kontakt 4

Por último, el AET también podrá interesar a los diseñadores sonoros. Si es posible hacer un morphing de dos sonidos de una misma familia para un mayor realismo, también es posible mezclar dos sonidos totalmente distintos y entrar en mundos sonoros inexplorados. ¿Por qué no un morphing de una viola de gamba con una gaita? ¡Eso sí es posible! Pasa todo eso por un módulo de convolución capaz de recrear la respuesta acústica de un tupperware y añádele un toque de pedal de fuzz, y tendrás un resultado inédito. Lo harás entendido, se abre aquí un océano de posibilidades, sin embargo, no recomendaremos que abandones tu trabajo, que divorcies, que coloques a tus niños en el congelador o que te abones al servicio de entrega de comida a domicilio para tener todo el tiempo para explorar estas capacidades sonoras. Aunque...

 

Entonces, por supuesto, los primeros intentos no se harán sin dificultad, y será útil tener al  alcance el manual de usuario para entender cómo crear sus propios morphing. Sabemos que Kontakt puede convertirse rápidamente en un bloatware, con sus menús deslizantes con menús contextuales. Pero, con un poco de voluntad, hasta un novato logrará realizar sus ideas, las cuales, hasta ahora, sólo eran una ilusión. Para los más perezosos, la biblioteca propone algunos presets con AET, incluso coros con morphing de varias vocales. Una sola restricción: el AET sólo funciona con una frecuencia de muestreo de 44.1kHz. Porque somos exigentes, nos hubiéramos gustado un pad XY para lograr morphings entre varios sonidos en dos dimensiones, esperamos que esto sea posible en la versión 4.5 sin pasar de nuevo por la caja...

 

A continuación están dos ejemplos de morphing realizados en la oficina:

 

Saxófono hacia xilófono:


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Guitarra hacia órgano:

 

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Experiencia visual

 

Kontakt 4

Otra novedad en esta versión 4, es la mejora de la funcionalidad Performance View. Cada instrumento tiene ahora un panel de controles personalizados más grande que muestra los parámetros útiles. Excepto el innegable plus visual, algo que Kontakt necesitaba sin duda ninguna, esto también facilitará la vida a todos los usuarios alérgicos a las interfaces complicadas. La interfaz de algunos instrumentos es bastante clara y lograda, y uno accede rápidamente a los ajustes que desea modificar. Añádele la posibilidad de ajustar el tamaño de la ventana principal (no recordaremos que esperaron la versión 4.0.1 para añadir esta funcionalidad...) y tendrás una interfaz de usuario ampliamente mejorada. También aparece un botón “Quick Load” que permite cargar rápidamente un instrumento a tus favoritos. Otra buena idea, porque sabemos que los usuarios muy a menudo cargan los mismos sonidos.

 

Una pila de scripts

 

Kontakt 4

Con la segunda versión de Kontakt habíamos visto aparecer los scripts, destinados a los músicos-geeks o a programadores, lo que permitía demultiplicar las posibilidades de su programa con un poco de trabajo. Sin embargo, el programa propone un gran número de scripts listos para usar y sería una pena no aprovecharlos. Encontrarás entonces todo lo necesario para maltratar cualquier mensaje MIDI: armonizadores, delays, arpegiadores, articulaciones, humanizers, cuantificaciones y aleatorizaciones.

 

La novedad en esta versión 4 es la posibilidad de ejecutar scripts al nivel de los “multis”. En efecto, hasta ahora sólo era posible aplicar estos trozos de código al nivel del “instrumento”. Esto abre muchas posibilidades, y es posible ahora cargar instrumentos, moverlos, dividirlos y distribuir una señal MIDI a una parte de los instrumentos que constituyen el multi. No te preocupes, el código en sí casi no cambia, y aquellos acostumbrados a los scripts de las versiones anteriores no se sentirán despistados. Las pocas diferencias están explicadas en el manual PDF.


Compresión

 

Kontakt 4

Kontakt 4 también se preocupa por tu computador. Native Instruments ha incluido en esta versión una compresión “lossless”, es decir sin pérdida de información en la señal, función que podrás activar cuando tengas que guardar tus instrumentos a tu disco duro. El interés aquí es doble: los archivos pesarán de 30 a 50% menos que sus homólogos no comprimidos y ocuparán entonces menos espacio en tu disco duro y tu memoria viva. Uno sabe que, con algunos bancos pantagruélicos, el almacenamiento en memoria es sumamente importante, aun si, con los sistemas operativos 64 bits, la posibilidad de extender la memoria es grande. Kontakt se cargará entonces de descomprimir sobre la marcha los archivos almacenados en el disco duro para reproducirlos posteriormente. No hay que preocuparse por el consumo del CPU, la compresión lossless no es golosa y relativamente despreciable para un procesador reciente.

 

La única desventaja es que estas muestras sólo pueden estar reproducidas por Kontakt, el formato lossless es propietario. Será imposible entonces modificar estos archivos con tu editor de audio favorito, tendrás que descomprimirlos para modificarlos y re-comprimirlos después. No hay ninguna pérdida sonora, sólo una pérdida de tiempo.

 

Otros defectos notados, algunos detalles en la ergonomía no fueron corregidos: por ejemplo, para encontrar el nivel de envío auxiliar, tendrás que buscar en... los inserts. Hay que reconocer que, a veces, la lógica de Native Instruments nos escapa...


Money money money

 

Kontakt 4

No podemos acabar si hablar de dinero, porque si te interesa este producto, tendrás que pasar por la caja. Kontakt 4, con su enorme banco de sonidos de 43Go, cuesta 379€. Por supuesto, no se descarga, tendrás que levantarte de tu silla, dejar tu computador, o pedir por internet si realmente es un esfuerzo demasiado grande. Los posesores de las versiones anteriores (1, 2 o 3) podrán obtener la actualización por 129€, y todos aquellos que hayan adquirido un Kontakt Player, Intakt, Kompakt o la Keyboard Collection, tendrán que pagar 249€.

 

Sin embargo, una oferta podrá interesar a muchos: Komplete 6, vendido por 499€, es decir 120€ más que Kontakt 4 solo. Esta colección recopila los programas siguientes: Kontakt 4 (379€ solo), Absynth 5 (179€ solo), Guitar Rig 4 Pro (179€ solo), Battery 3 (179€ solo), Massive (179€ solo), y Reaktor 5 (379€ solo). En resumen, si cualquier otro programa en el pack te interesa, vale la pena adquirir Komplete 6. La relación calidad/cantidad/precio de esta colección es sin par, y tu vida entera no es suficiente para descubrir todas las posibilidades sonoras de todas estas herramientas e instrumentos. Recordamos que la tarifa de todos los programas adquiridos por separado es de 1573€.


Conclusión

Kontakt 4

Esta cuarta versión de Kontakt incluye muchas novedades interesantes, una biblioteca sonora más consecuente, y algunas mejoras bienvenidas. Notamos la presencia de la nueva función AET que permite realizar un morphing sonoro, las 300 respuestas a impulsos que alimentan la reverberación de convolución, mejoras visuales con una interfaz de usuario menos triste y oscura, gracias al Performance View, un compresor lossless de los archivos de audio, la posibilidad de ejecutar scripts en los multis, y un sistema de atributos acoplado a un motor de búsqueda. Todas estas nuevas funciones y mejoras hacen de esta versión un verdadero avance para Kontakt.

 

Sin embargo, el muestreador de Native Instruments no ha perdido algunas de sus malas costumbres, en particular la ergonomía no siempre bien pensada, y su aspecto bloatware que puede desanimar a los novatos. El manual, bastante bien hecho, es una obligación si quieres descubrir algunas funciones. Uno podrá quejarse así de la calidad sonora de algunos instrumentos de la biblioteca, la cual no iguala la de algunos bancos especializados. Es, sin dudas, el precio que uno tiene que pagar para tener una colección relativamente completa. A ver ahora cuál será la reacción de la competencia...

 

  • El AET
  • 43Go de sonidos muy diversos
  • 300 respuestas a impulsos
  • Scripts que pueden ejecutarse al nivel de los multis
  • Compresión sin pérdida de calidad
  • Performance View
  • Tags y motor de búsqueda
  • Precio de la colección Komplete 6

 

 

  • No siempre es fácil encontrar su camino
  • Ergonomía a veces dudosa
  • Manual en PDF
  • Calidad sonora de algunos instrumentos