Yamaha Tenori-on TNR-W
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Yamaha Tenori-on TNR-W

Tenori-on TNR-W, Secuenciador from Yamaha.

Opinión
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Prueba del Yamaha Tenori-On

Objeto Musical No Identificado
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En el mundo de los instrumentos electrónicos, cuando uno piensa innovación, el nombre de Yamaha no viene a la mente muy a menudo. Sin embargo la compañía japonesa fue creadora del primer sintetizador FM, el DX7. Así que para mostrarte que pueden seguir innovando, Yamaha ha creado el Tenori-On, un tipo de OMNI (Objeto Musical No Identificado) a medio camino entre un instrumento musical y una consola de juegos portátil.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/1tenorion-2_350.jpg?w=300A primera vista, un puede estar tentado de comparar el Tenori-On con dispositivos que tienen un diseño físico similar, como algunos controladores MIDI (el Monome por ejemplo). Aunque su cuadricula de 16 x 16 botones lo haga pensar, el Tenori-On ofrece mucho más que un controlador MIDI solo. También es un generador de tonalidad, un secuenciador con modos múltiples, y un reproductor de muestras, todo en uno. Así que el Tenori-On tiene mucho más que lo que sus botones te puedan inspirar...


Un poco de historia


En un principio, el concepto del Tenori-On fue desarrollado por un miembro del departamento de R&D de Yamaha (¡la sección moto!) en su tiempo libre... Una vez establecidos los aspectos básicos, Toshio Iwai (el famoso creador del ElectroPlancton para Nintendo DS) ultimó el instrumento. Aunque sea experto en experiencias visuales y audio, Toshio Iwai no es un músico. Es la razón por la cual uno de los axiomas básicos del Tenori-On es un diseño no específico a los músicos, pero también dirigido a funciones tanto visuales como audio. Por consiguiente, como lo vamos a ver, al instrumento le falta unas funcionalidades que uno puede encontrar casi en todas partes. No impide, sin embargo, que ofrezca modos de rendimiento y un flujo de trabajo innovadores.


Descripción


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/21tenorion-3_350.jpg?w=300En realidad, el Tenori-On es más pequeño que lo imaginaba después de verlo en foto. Y por eso es de manejo y de uso fácil. Mientras esté la calidad de fabricación, no hay problema. Aunque, me repito, las fotos que había visto daban la impresión de que fuese de plástico, no lo es. La carcaza es de magnesio barnizado, y da la sensación de ser robusta. Además, esta carcaza explica probablemente (en parte) el precio alto del aparato.

En lo que va de las conexiones, no hay muchas : una salida de línea mini-jack para conectar auriculares o un sistema de sonido. Nota que el uso de auriculares casi será indispensable después de escuchar la calidad de sonido de sus dos altavoces integrados (1 vatio), realizarás que no servirán para mucho más que un rápido monitoreo.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/22tenorion-6_350.jpg?w=300Nota también que no tiene un ajuste del volumen de salida directo, tendrás que utilizar el menú para eso.

En adición a la salida de línea mencionada, tiene un conector MIDI, mini-din (In y Out). En la parte superior del aparato, se encuentra un slot para tarjetas SD, que permite importar tus propias muestras, con algunas limites que veremos después.

El Tenori-On está alimentado con un adaptador incluido, o con 6 baterías AA si no quieres otro cable. Es posible usar baterías recargables, y su autonomía es bastante sustancial (varias horas), los LEDs usados en el dispositivo no consumen mucho.


Primeros pasos


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/3tenorion-9_350.jpg?w=300La cuadrícula con 256 botones (16x16) del Tenori-On es táctil por supuesto, pero sólo en la parte frontal. Por detrás, sólo se ven las luces para que el público también pueda disfrutar del espectáculo. En uso, pulsar un botón rápidamente sencillamente reproduce un sonido y enciende brevemente el botón. Una pulsación más larga fija la luz y graba la acción al secuenciador. No podría ser más sencillo que esto. Tal vez demasiado sencillo porque no hay control de velocidad o aftertouch.

El funcionamiento del Tenori-On se basa en los botones de la cuadrícula y 10 botones de función, 5 en cada lado de la máquina. Cuando pulsas uno de estos botones de función, los 256 botones dejan de crear notas y se convierten en controladores, así puedes cambiar las capas, los sonidos, la duración del bucle, etc. Cada función se visualiza claramente en la pantalla del Tenori-On.

Los botones a la izquierda (L1 a L5) sirven ante todo para las “capas” o las pistas de instrumentos individuales. Los botones a la derecha (R1 a R5) se dedican a los “bloques”, o patrones,... básicamente al conjunto de sus 16 capas.

Abajo está un dial giratorio con dos botones (OK y Cancel) que permite navegar a través de los menús de configuración global, los cuales incluyen :


  • Gestión del MIDI y de la sincronización. Tenori-on se puede configurar en Maestro o Esclavo
  • Guardar y llamar bloques y piezas (canciones)
  • Elegir las escalas que la cuadrícula reproduce. Por defecto, la máquina está configurada para una escala cromática, cada botón representa entonces un medio-tono. Otros modos están disponibles, como mayor, menor, etc. De esta forma puedes adaptar el Tenori-On a muchos contextos armónicos sin tener que pensar mucho en lo que puedes o no puedes tocar. Es bastante necesario porque no hay indicadores que permitan distinguir fácilmente una octava o una nota de otra en el Tenori-On.

Vamos a ver ahora el funcionamiento de la máquina en detalles...


Los modos de reproducción


La primera cosa que uno tiene que hacer es elegir el modo de reproducción entre los 6 modos disponibles en el Tenori-On. Se extienden en las 16 capas, accesibles pulsando el botón R1 (arriba a la derecha). Cada capa parece tener su propio modo de reproducción y parece imposible cambiarlo. Sin embargo existe una manera, difícil de encontrar, para poder cambiar el modo de cada capa.

Los 6 modos son los siguientes :


  • Score : es el modo más tradicional. La cuadrícula funciona como un secuenciador tradicional : de arriba hacia abajo está el pitch de la nota tocada, y de la izquierda a la derecha los 16 pasos de la secuencia. En este modo, se pueden programar acordes.
  • Random : ¡Mi favorito! En este modo, el Tenori-On reproduce las notas en el orden en el cual han sido entradas sin tomar en cuenta su posición en la cuadrícula. En adición, más alejadas dos notas estén entradas en la cuadricula, más largo será el silencio entre ellas - ¡y viceversa! Y como guinda en el pastel, pulsando L4 y girando el pattern, empieza a dar vueltas. Resulta que se convierte en un patrón arpegiado raro que evoluciona a lo largo del tiempo.
  • Draw : este modo es muy divertido, pero los resultados son a veces un poco aleatorios. El Tenori-On graba y reproduce (por superposición) cualquier acción en los botones.
  • Bounce : ¡Rebota literalmente! Cada nota grabada en el dispositivo, por ejemplo en la séptima línea, “cae” a la línea más baja y “rebota” a su posición original. Un sonido se reproducirá cuando la nota llegue a la línea más baja. Por supuesto, una nota baja grabada “rebota” más a menudo que una nota grabada en la línea de arriba. El resultado puede ser un poco “animado”, especialmente porque el tiempo de rebote no está relacionado con el tempo de la canción.
  • Push : ideal para pads de cuerdas, más larga se conserve la nota, más evolucionará a lo largo del tiempo.
  • Solo : como lo sugiere su nombre, este modo es ideal para la inspiración fugaz y la improvisación del artista, y no graba nada.

Leer la descripción de estos modos de reproducción no te dan necesariamente una imagen clara del dispositivo. Te propongo entonces este pequeño vídeo para acompañar la prueba, porque cuando se trata del Tenori-On, una demostración vale mil palabras.




Sonido Nipón


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/5tenorion-10_350.jpg?w=300Una vez seleccionado el modo o la capa, puedes elegir un sonido entre los 256 disponibles (uno por botón). La polifonía se limita a 32 notas. La primera palabra que viene a la mente cuando escuchas los diferentes parches del Tenori-On, es “japonés”. Te encantes o lo odies, pero es muy típico, y recuerda a los días de la infancia, jugando con estas consolas japonesas. 14 kits de batería, órgano, voz, bajos y otros pads componen la mayor parte de los sonidos. No esperes tener sonidos muy realistas.

Los controles de las notas son limitados : duración de la nota, volumen, pan. Ya está. Y estos parámetros sirven generalmente para toda la capa. Por ejemplo, no puedes aumentar la duración de una sola nota por separado en una capa. Es todo o nada. Por eso tienes que estar seguro de que te gusten los sonidos del Tenori-On, porque no puedes modificarlos realmente, excepto con el uso de muestras, lo que veremos más tarde.

También se debe notar que los efectos son bastante limitados, sólo el chorus y la reverberación están disponibles, y sólo existen pocos parámetros en la única salida master.


En uso


Aprender a usar este dispositivo es realmente fácil. Una mirada rápida a la documentación  pequeña pero eficaz es suficiente para empezar y divertirte con cada modo en 5 minutos. Su ergonomía y su acceso fácil, hasta para los que no son músicos, es un verdadero éxito.

Yamaha recomienda ampliamente que se tenga en las dos manos, usando el pulgar para manipular los botones. Es posible en teoría, en practica, algunas cosas son más fáciles de realizar si el Tenori-On está colocado en un soporte.

Una vez domeñado el Tenori-On, se convierte en una herramienta muy divertida. Realiza rápidamente que los reflejos de músico no son necesariamente los más adecuados. Casi es más interesante dejarse guiar por sus ojos y su oído. Las formas son fluidas, las luces explotan, el aparato tiene un aspecto hipnótico. La interpretación es tanto visual como sonora, ninguno se impone sobre el otro. En todos sus sentidos, Tenori-On es diferente de los instrumentos electrónicos convencionales.


Funciones


Las funciones más interesantes son las siguientes :

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/6tenorion-4_350.jpg?w=199Es posible juntar “bloques” o patrones en el modo “canción” que puede contener 16 bloques. El botón R5 permite mover un bloque a otro o copiar un bloque de una capa a otra con un juego de luces listo. Se orienta mucho al flujo de trabajo y es muy conveniente. Las variaciones en un tema se hacen más fáciles y fluidas.

Dentro de un bloque, es posible, vía el botón R4, acceder a una forma de gestionar el volumen de cada capa con un tipo de “mezcladora” vertical. También puedes cambiar el número de pasos de un bucle de una capa (16 pasos por defecto) vía el botón (L4) en Score. Funciona igual para cambiar la octava de una capa (L3) o del bloque entero (R3).

Para añadirle más interés al Tenori-On, puedes extender su rango de sonidos con dos métodos :

Reemplazar las tres líneas de Parche con muestras vía una tarjeta de memoria SD. Un programa muy fácil de usar en Mac y PC maneja las muestras y las asigna a los diferentes parches. Sin embargo, tiene limites : cada muestra se limita a 0,93 segundos, así que será restringida a sonidos cortos y/o percusivos. Tampoco puedes cambiar la duración o la altura de la nota. El Tenori-On es, por eso, un reproductor de muestras muy básico.

Puedes pilotar instrumentos externos con el secuenciador del Tenori-On. Por supuesto, el contrario también es posible, pero me pareció mucho menos interesante que el uso de sus modos de reproducción en una gama entera de otros sonidos. ¡El modo Random en un parche Reaktor arpegiado fue una revelación! En adición, funciona en todos los sentidos. Puedes, por ejemplo, cambiar las instrucciones de note on/note off para controlar los cambios (vía un programa como Midi Tools) y crear envelopes o filtros interesantes.


Conclusión


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/7tenorion-2_350.jpg?w=300El Tenori-On se destaca realmente del resto, tanto por sus funcionalidades limitadas en algunos aspectos, como en su parte totalmente innovadora. Lo que despista al promedio de los músicos es que se dan cuenta muy rápido de que no está hecho, al principio, para músicos. Hay grandes carencias funcionales obvias para los aficionados a los instrumentos electrónicos : es imposible editar sonidos, la gestión de las muestras es básica, etc. Por eso debes cambiar tu forma de pensar y dejarte guiar por el instrumento, con un enfoque tanto visual como sonoro. Los diferentes modos de reproducción abren nuevas perspectivas y, afortunadamente, la capacidad del MIDI extiende las posibilidades del dispositivo.

Pero innovación y originalidad tienen un precio. A 1200$ (precio sugerido por el fabricante), aunque la calidad de fabricación sea muy buena, sentirás sus limites en el bolsillo. Pero tiene una calidad “simpática” que no es despreciable, y el Tenori-On ha sido adoptado por muchos artistas, incluso Bjork. Así que el veredicto final se basa mucho en la subjetividad. O bien entras totalmente en el mundo extraño del Tenori-On y aceptas sus limites, o te repliegas hacia algo más clásico. He elegido : Me encanta. ¿Y tú ?


  • Muy divertido
  • Un instrumento poco común y original
  • Modos de reproducción innovadores
  • Curva de aprendizaje fácil
  • Un show sonoro y visual en concierto

  • Muchos limites y carencias funcionales
  • El reproductor de muestras es bastante básico
  • Sonidos : te gustan o los odias
  • Caro a pesar de un diseño simpático y de su calidad de fabricación