Apogee Duet 2
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Apogee Duet 2

Duet 2, USB audio interface from Apogee in the Duet series.

public price: 509 € +IVA
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Prueba de la Apogee Electronics Duet 2

¿El Duet en su pleno apogeo?
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Hace casi cuatro años, Apogee lanzaba una interfaz de audio digital FireWire, la Duet, que disponía de dos entradas y dos salidas analógicas. Entre tanto, la competencia dio que hablar, en particular RME con su Babyface que tiene más de un as en la manga. La marca con el logo morado tenía que responder, y los hizo con la salida de una segunda versión mejorada. Veredicto...

El FireWire, que había desaparecido durante un tiempo de los MacBook para aparecer de nuevo unos meses después, fue algo muy incierto para Apogee. En efecto, hay que recordar que las interfaces diseñadas por la marca sólo son compatibles con las computadoras de Apple, y dependen entonces de las decisiones tomadas por Steve Jobs y sus amigos. Con la pequeña interfaz One, Apogee había entonces dado el paso para implementar en su interfaz de audio un controlador USB. La Duet 2 que probamos hoy es igual y sustituye así al FireWire por un puerto USB. ¿Es el único cambio? No, pero antes de descubrir todas la novedades, primero vamos a sacar la Duet nueva de su caja.

Desembalaje

Apogee Duet 2

Hay que decir lo que es, la Duet 2 impresiona al sacarla de la caja. Su look es muy logrado, parece muy profesional y muy robusto. Estamos lejos del lado algo plástico de la One y hasta un punto por encima de la Babyface que parece algo hortera y barata a su lado. En pocas palabras, se ve bien, da confianza, a la manera de lo que hacer Apple con sus computadoras... En términos de peso y dimensiones, la Duet es un poquito más grande y pesada que su competidora, la Babyface de RME, pero esta es de mínima.

En la caja encontramos el multi-conector para las entradas de micro y de instrumento propuestos en grandes (¡demasiado!) conectores combo XLR/Jack de 6,35mm, y las salidas para conectar los altavoces, en formato jack de 6,35mm TRS. Nota que una cajita de aluminio está disponible con el fin de tener salidas en formato XLR, y las entradas de micro e instrumento separadas. ¿Cuál es el interés? Tener una instalación sedentaria un poco más limpia. ¿Cuánto cuesta? 81,33€ IVA Incluido. Hay que ver...

 

Apogee Duet 2

En la parte frontal de la interfaz encontramos la salida de auriculares, conveniente, y por detrás las tomas para enchufar el multi-conector, el USB y la alimentación. El adaptador de corriente está incluido, pero no lo necesitamos, nuestro MacBook Pro fue suficiente para alimentar la Duet 2. En resumen, la interfaz es muy simple y con razón: no hay entradas/salidas digitales ni MIDI. Una lástima, cuanto y más que la Babyface sí las propone.

 

Instalación y uso

Apogee Duet 2

La instalación del piloto Maestro 2, únicamente compatible con Mac, es muy sencilla, tanto como su uso. Al arranque, la pantalla OLED impresiona por su contraste, sus colores y su legibilidad. La interfaz se distingue desde este punto de vista de la competencia: es hermosa y toda la información necesaria está allí. Los vúmetros son precisos y los volúmenes de salida y ganancias en entrada se controlan girando el codificador. Un clic en este último permite cambiar la asignación (volumen global, el de los auriculares, ganancia de las entradas...), a la manera de la One o de la Babyface. Dos botones táctiles están ubicados encima del codificador y se podrán asignar a varias funciones, tales como el dim, la suma a mono, el muteo o cambiar la fuente de los auriculares. Está bien y cada uno hará como les de las ganas, según su actividad (grabación o mezcla).

La ventana del software Maestro 2 es clara y se parece menos a un bloatware que el TotalMix de RME. ¡Pero tampoco tiene el mismo números de entradas/salidas! Además, la Babyface ofrece procesamientos (EQ, reverb) y las posibilidades de routing son más elaboradas. No obstante, los neófitos apreciarán el hecho de que esté más accesible la Duet 2. El usuario sólo dispondrá de una sola mesa de mezcla virtual, cuya salida podrá ser asignada a los auriculares o a los altavoces conectados. Uno podrá así rutar las salidas 1-2, 3-4 o el mezclador a los auriculares o a los altavoces. Por regla general, uno enviará, cuando se realice el tracking, el mezclador a los auriculares y el primer par de salidas 1-2 a los altavoces. Amigo DJ, nota que será posible enviar dos mezclas distintas a los auriculares y a los altavoces. ¿feliz?

Apogee Duet 2

Uno accede a los varios paneles de configuración mediante las pestañas ubicadas en la parte superior de la interfaz. En cuanto a las entradas, podrás elegir su nivel (-10dBV, +4dBu, instrumento o micro) y armar el Soft Limiter (para evitar el clipping digital, está bien), la alimentación Phantom de 48V o el inversor de fase. En la pestaña “Device Settings” se asignará una función a los dos botones de la interfaz, y en “System Setup” se seleccionarán algunos parámetros como la frecuencia de muestreo, o el comportamiento de los vúmetros. Terminamos con la página “Mixer” que permite mezclar, con una latencia baja, las señales entrantes (tu micrófono por ejemplo) con la señal que retorna de tu software (tu secuenciador).

¡Voilà! Eso es casi todo, ya sabes cómo utilizar una Duet 2. Las posibilidades son, entonces, más limitadas que en la Babyface, pero Maestro al menos tiene la ventaja de ser muy accesible.

 

Pantalla

El punto fuerte de la interfaz es su pantalla OLED que indica con precisión los diferentes niveles en la página principal: entrada de micro e instrumento, salida de auriculares y de altavoces. Si tocas la rueda jog, en la pantalla aparecerá el valor de la ganancia de entrada o del volumen de salida según la página en la cual estés. Se cambiará la página haciendo clic en el codificador: sencillo y eficaz. A continuación puedes descubrir un breve vídeo de la Duet 2 en acción:

 

En lo que va de los datos técnicos, nota que podrás grabar en 24-bit / 192kHz, con una latencia mínima de 3,6ms (buffer ajustado a 32 samples, 96kHz). Los previos disponen de una confortable franja de ganancia de 75dB y la interfaz es compatible CoreAudio, se podrá así usar con la mayoría de los softwares de audio en Mac.

¡Sonido!

Apogee Duet 2

Para probar la bestia, utilizamos nuestra guitarra clásica, nuestro micro de condensador Audio-Technica AT-4040 y un cable en Y a fin de enviar la señal a la Duet 2 y a la Babyface de RME. Cada interfaz está conectada a un Mac equipado con Cubase 6, y si no podrás entonces hacer un estudio comparativo entre Mac y PC o entre Logic, Cubase y Pro Tools, por lo menos podrás comparar las interfaces, está bien. Hemos calibrado las ganancias de los previos (30dB en la Babyface y 39dB en la Duet) con el fin de obtener aproximadamente el mismo nivel de entrada.

Lo menos que puede decirse es que es difícil desempatarlas en el terreno sonoro estricto. Ambas interfaces lo logran muy bien y disponen de un buen headroom. Es ampliamente suficiente para la mayoría de los músicos. Para que puedas hacerte tu propia idea, escucha los ejemplos sonoros siguientes:

 

apogee guitare
00:0000:23
  • apogee guitare00:23
  • rme guitare00:23

Toma nota que no pasamos ninguna desconexión ni fallo durante el proceso de grabación, es un buen punto.

Conclusión

En la sección de interfaces nómadas de gama alta, la Apogee Duet 2 ofrece algunos argumentos de peso frente a la competencia, como su aspecto, la calidad de fabricación, su pantalla OLED, su Soft Limiter o la calidad de sus previos y convertidores. Lamentamos, sin embargo, la falta de entradas/salidas digitales, MIDI y de procesamientos (EQ, reverb) cuando otros modelos (la Babyface por no citarla) lo proponen por el mismo precio (608,76€ precio público e IVA incluido). Además, como de costumbre con Apogee, los usuarios de PC deberán pasar de largo. Son bastantes los puntos débiles, pero la simplicidad del programa Maestro podrá seducir a algunos usuarios de Mac.

  • Calidad de fabricación
  • Diseño logrado
  • Calidad de audio de los previos y convertidores
  • Alimentada por USB
  • Pantalla OLED
  • Codificador conveniente
  • Limitador Soft
  • Sencillez de Maestro
  • Sólo compatible con Mac
  • Grandes conectores XLR en el multi-conector
  • No hay procesamiento (EQ, Reverb)
  • No hay E/S digital
  • No hay E/S MIDI