Line 6 POD Studio UX2
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Line 6 POD Studio UX2

POD Studio UX2, USB audio interface from Line 6 in the POD Studio series.

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Prueba del Line 6 POD Studio UX2

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Conocido por sus simulaciones de amplificadores de guitarra, Line 6 ha recién actualizado su gama de interfaces audio Toneport, y la ha renombrado en el mismo tiempo a POD Studio. Vamos a echar un vistazo al nuevo UX2 y ver cuáles son los cambios.

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http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/1ux2screenshot_350.jpg?w=300A precio aproximativo de 200$, existen interfaces susceptibles de atraer a los principiantes en el home studio. Marcas como PreSonus, M-Audio, Lexicon, E-MU, Alesis, Tascam y Novation ofrecen globalmente la misma cosa, más o menos, a nivel tecnológico, con respecto tanto a las funcionalidades como a la calidad. En este contexto, Line 6 logró distinguirse con su gama Toneport, cuyo éxito se basaba en su diseño, y en particular con la promesa de dar acceso a la famosa modelización de amplificadores de POD a través de su programa GearBox. Nunca cambiar una combinación ganadora entonces, después de modificar un poco su concepto básico, llegó la hora de actualizar los TonePort GX, UX1, UX2, que, en aquella ocasión, se han convertido en POD Studio GX, UX1 y UX2. La diferencia entre los modelos respectivos sigue la misma : POD Studio GX se dirige a los guitarristas y/o bajistas con una sola entrada para instrumento, mientras los UX1 y UX2, además de tener entradas para micrófono, están diseñados para dispositivos con objetivos más globales, por eso se dirigen más a los home studios. El UX1 es un productor que podría interesar pequeños presupuestos (alrededor de los 150$) pero que podría mostrar sus limitaciones muy pronto, porque tiene una sola entrada para micrófono, en adición no tiene alimentación phantom (olvídate de la estéreo, y de micrófonos de condensador). Para realizar esta reseña, vamos a probar el UX2, el cual es más completo y vendido al precio muy agresivo de 190$.

 

Mismo Concepto


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/21ux2_350.jpg?w=300Lo menos que puede decirse es que acerca del UX2 es que los posesores del TonePort se sentirán como en casa con esta nueva versión. En efecto, Line 6 ha realizado muy pocos cambios en el diseño de la interfaz. Excepto el hecho que la parte frontal  de plástico rojo haya sido reemplazado por uno de plástico negro, que le da un carácter más austero y moderno, tiene los mismos controles y los conectores en el mismo lugar, sin hablar de las serigrafías que siguen iguales. Y también es una buena cosa, porque el UX2 está muy bien diseñado y muy amigable, hasta para principiantes.

En el panel frontal, hay dos entradas micro XLR (entradas combo fuesen mejor, pero no es gran cosa visto el precio del UX) con un switch y un LED verde que activa/desactiva la alimentación phantom comuna a ambas entradas. A su lado están dos entradas 1/4” para instrumentos : una normal y una atenuada para poder conectar cualquier guitarra o bajo, activo o pasivo.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/22ux2_specs_350.jpg?w=300En el lado derecho del panel frontal está una salida para auriculares y también dos grandes vúmetros, de estilo algo retro-analógico, que indican el nivel de la señal. Aunque no sean de una precisión extrema, son prácticos porque su lectura es fácil durante la grabación, y también porque hay un LED que advierte de cualquier saturación digital posible. Se tiene que reconocer que Line6 ha hecho más esfuerzos que muchos de sus competidores en la misma gama de precio con respecto al monitoreo. Es particularmente el caso porque los medidores también se pueden asignar con el programa incluido : así puedes monitorear cualquier entrada o salida del UX2 según las necesidades. Además, su iluminación de color naranja y los dos diales dan al UX2 una muy buena pinta...

Vamos a ver ahora el panel posterior, con dos entradas de línea mono, una entrada estéreo (que permite escuchar una fuente de nivel línea sin grabar la señal), y dos salidas de línea para conectar la interfaz al monitor, todas en jack de 1/4”. ¿Es todo? No, porque además del conector USB que permite alimentar la interfaz, hay un conector RCA S/PDIF y dos entradas en Jack de 1/4” para dos pedaleras de tipo on/off. Desafortunadamente, no será posible conectar un pedal de expresión al UX2....

Arriba de la interfaz están cuatro potenciómetros, dos de ellos ajustan el gain de cada preamplificador de micrófono y dos para ajustar el nivel de salida y el nivel de los auriculares. En resumen, aunque no haya absolutamente nada nuevo comparado con el TonePort UX2, el POD Studio UX2 tiene el mérito de ser bastante completo y amigable para los principiantes.


Plug n’ Pod


POD Farm

 

Con respecto a los números, el POD Farm permite controlar 18 amplificadores y 24 bafles de guitarra, 5 amplificadores y 5 bafles de bajo, 29 pedaleras stomp, y 6 preamplificadores de micrófono ; todas las modelizaciones vienen del famoso POD. Es suficiente para tenerte ocupado. Pero los coleccionistas de material virtual pueden estar tranquilos, porque modelos adicionales se pueden adquirir a través de la plataforma Monkey de Line 6.
En cuanto a los presets, hay algunos cambios notables con, por un lado, únicamente presets de efectos de cadena (no hay preset para cada elemento), y del otro lado, el programa tiene un verdadero administrador, en vez del ToneLocker, y los menús desplegables impracticables del GearBox. Pod Farm es más legible, e integra un motor de búsqueda, lo que mejora el flujo de trabajo...

Como siempre con los dispositivos de Line 6, la instalación se realiza a través de Line 6 Monkey, una plataforma software que administra todas las licencias y las actualizaciones de todos tus productos, de los pilotos al firmware, además del programa de simulación de amplificadores. Es una prioridad que estés siempre al día...

Pasamos rápido las especificaciones audio del dispositivo porque el POD Studio UX2 no tiene nada nuevo, como ya lo he dicho, comparado con el TonePort. ¿Es un problema? No mucho, si consideras que la interfaz es muy estable, puede trabajar con una latencia reducida, y sus preamplificadores y convertidores son bastante buenos en esta gama de precio. Entonces no hay mucho que decir, y casi parece una lástima, porque Line 6 pudiera haber aprovechado para corregir algunos de los defectos de la versión anterior : en vez de tener dos entradas para pedales de tipo on/off, fuese una buena cosa incluir una entrada para pedales de expresión como el KB37, especialmente porque la falta de conexiones MIDI te impide usar pedales más sofisticados. Por último, fuese bien que Line 6 usara una carcaza de metal en vez de plástico, para que se pudiera arrastrar con más seguridad. Pero a tal precio, no vamos a pedir mucho, en particular porque su interés no está aquí...




Farmidable...


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/41podfarm02_350.jpg?w=300La verdadera novedad aquí es el programa de simulación de amplificadores, porque el viejo GearBox se ha jubilado y deja vía al nuevo POD Farm, el cual, como su predecesor, está disponible tanto en formato autónomo, como en plug-in VST, AU o RTAS. Y también es una buena cosa, porque Line 6 ha realmente repasado su lección con la intención de subir su nivel para lograr él de la competencia.

El cambio más importante está en el nuevo modo “dual” que proporciona, no uno, sino dos cadenas de efectos, lo que permite posibilidades interesantes : lograr dos sonidos distintos a la izquierda y a la derecha, mezclar dos amplificadores juntos, o procesar en simultáneo vocales y guitarra (toma nota que, a pesar de las dos entradas para instrumentos en el panel frontal, sólo puedes usar una a la vez, entonces, por ejemplo, no se puede procesar un bajo y una guitarra en simultáneo). Definitivamente estamos lejos de las posibilidades de dividir la señal y la imbricación de canales disponibles en programas como Guitar Rig, pero no está mal...

Gráficamente, el programa también ha cambiado mucho. Parece más grande y la interfaz es más aireada. Puedes elegir los elementos a través de la pestaña Gear y un explorador tipo iTunes, con lindas representaciones en 3D : haz un doble clic en un modelo o simplemente arrastra y suéltalo para colocarlo en una cadena abajo... La barra del menú, que tal vez no tenga tan buena pinta, es más eficiente, y organiza todo el material por categorías (Amplificadores de Guitarra, Amplificadores de Bajo, Preamplificadores, Distorsión), así es muy fácil navegar. Utilizando la pestaña “Panel” (que también tiene nuevos gráficos muy simpáticos), puedes acceder a la configuración de cada componente de la cadena de efectos.


PODrá mejorar...


A pesar de sus numerosos puntos fuertes, el POD Farm no es perfecto y conserva unos de los defectos pesados del GearBox, como la ausencia inexplicable, en la versión plug-in, del afinador muy práctico que sí está en la versión autónoma... Pero el defecto principal del programa, comparado con sus competidores, es que la cadena de efectos no es flexible. El número de elementos y su colocación tienen limitaciones y es imposible, por ejemplo, encadenar 4 delays o 4 amplificadores juntos para tener una idea del resultado, o colocar un pedal de distorsión detrás de una reverb. Por supuesto, esos tipos de experimentaciones se dedican más al diseño de sonido, y los límites del Line 6, aunque simplifiquen la comprensión del programa (nada que ver comparado con la complejidad del ReValver), ya ofrecen numerosas posibilidades. Pero podrías empezar a sentirte un poco limitado....

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/51podfarm10_350.jpg?w=300Debemos de mencionar que los sonidos producidos por el programa, que, sin sorpresa, son los mismos que en el POD, suenan bien si sabes lo que esperas de ellos. ¿Qué significa? Que los sonidos del POD Farm tienen un aspecto “listos para usar” y “listos para mezclar” que deberían de encantar a los principiantes que busquen tonalidades clásicas sin lío. Pero los puristas que busquen la respuesta y el tacto de un verdadero amplificador serán frustrados por los algoritmos de Line 6, los cuales tienden a atenuar muchos matices (especialmente las distorsiones). Entonces, tal vez sería mejor que echen un vistazo a los Amplitube o Softube y a los plug-ins Overloud que son más fieles con respecto a este tema... De todas formas, puedes estar cierto que, una vez en la mezcla, las guitarras grabadas con POD Farm darán el pego perfecto y no es una coincidencia si el rack negro de Line 6 está presente en la mayoría de los estudios en todo el mundo. Así que es una buena herramienta, a pesar de algunos pequeños defectos, y es responsable en gran parte de la relación calidad/precio de POD Studio.

Un detalle interesante es que el POD Farm no es el único programa que se entregue con el UX2. El paquete incluye también una versión de Ableton Live 6, que, a pesar de sus números de pistas, plug-ins o formatos audio limitados, incluye sin embargo 28 efectos, y los instrumentos Simpler e Impulse. Incluye también Reason Adapted que, aunque tenga bancos de sonidos reducidos, menos instrumentos y una cadena fija (que impide la lectura de proyectos hechos con la versión completa de Reason), tiene sin embargo algunas funcionalidades interesantes, incluso Subtractor y especialmente Malström que sigue siendo uno de los sintetizadores granulares más famosos. Por último, la versión Freeware de RiffWorks T4 es un tipo de bloque de notas para guitarrista, bien pensado y que permite un trabajo colaborativo vía Internet, pero desgraciadamente, en esta versión, faltan unas de las funciones esenciales de la versión completa : la exportación al formato WAV por ejemplo... Pero sea como sea, hay suficiente material para que puedas empezar y tendrás que admitir que, aunque no esté tan rico como el paquete propuesto con las interfaces E-MU, supera fácilmente la competencia en esta gama de precio, la cual ofrece en general Cubase LE y algunos freewares.


Conclusión


Aun si la parte material no ha cambiado mucho, comparado con el TonePort, la interfaz del POD Studio UX2 sigue siendo, por 190$ aproximadamente, una de las mejores opciones que un principiante podría tener, tomando en cuenta que no necesita una conexión MIDI. Es estable, eficaz y fácil de usar, y tiene uno de los mejores paquetes de programas en este rango de precio, gracias a la presencia del POD Farm que hace de este paquete una solución muy atractiva para guitarristas.


  • De uso fácil
  • Estable
  • GearBox se convierte en POD Farm
  • POD Farm, Live Lite y Reason Adapted : un paquete generoso
  • Excelente relación calidad/precio

 

  • Falta flexibilidad en POD Farm
  • No hay conexión MID
  • Carcaza de plástico